4 choses à surveiller en Californie en 2021 – Orange County Register


Faire des prévisions sur l’industrie de la marijuana en Californie était un défi avant même qu’une pandémie mondiale ne change tout.

Ce n’est pas seulement que le marché légal du cannabis, lancé il y a trois ans en Californie, est si nouveau. C’est aussi la singularité d’une industrie dans laquelle les opérateurs légaux licenciés sont toujours en concurrence avec un marché illicite beaucoup plus vaste, alors même que le principal produit de consommation de l’industrie – qui est un médicament pour certaines personnes – reste illégal au niveau fédéral.

Certaines des tendances qui devraient secouer l’industrie de la marijuana en Californie début 2020 ont été éclipsés ou totalement mis à l’écart par le coronavirus. Pourtant, les entreprises de marijuana de Californie mieux que certains autres secteurs grâce à leur désignation «essentielle», qui a permis aux détaillants et autres acteurs de la chaîne d’approvisionnement de rester ouverts et de générer des revenus pendant les verrouillages.

Cette croissance se poursuivra-t-elle en 2021? Les experts soulignent quatre changements qui devraient affecter l’industrie du cannabis de l’État au cours de l’année à venir.

Rationaliser la surveillance de l’État

Les régulateurs d’État qui supervisent l’industrie du cannabis en Californie se préparent à des changements majeurs dans l’année à venir.

En janvier 2020, le projet de budget du gouverneur Gavin Newsom a appelé à effondrement des trois départements d’État qui supervise actuellement l’industrie de la marijuana – le Bureau of Cannabis Control pour les détaillants, les distributeurs et les laboratoires d’essai; le Département de l’alimentation et de l’agriculture pour les cultivateurs; et le Département de la santé publique pour les fabricants de produits – en un nouveau Département de contrôle du cannabis. L’idée était de rationaliser la surveillance et de donner aux entreprises, qui traitent souvent de multiples parties de la chaîne d’approvisionnement, un point de contact.

Cette consolidation était initialement censée se produire d’ici juillet 2021. Mais Newsom a annoncé en mai que les plans seraient retardés en raison de la pandémie, le nouveau Département de contrôle du cannabis étant désormais plus susceptible d’être mis en ligne fin 2021 ou même début 2022.

Puis en novembre, Lori Ajax, chef de la BCC, a annoncé son intention de prendre sa retraite le 2 décembre.

Le gouverneur Jerry Brown a nommé Ajax en février 2016 pour superviser l’industrie réglementée du cannabis en Californie, ce qui lui a confié la tâche difficile de superviser la création de réglementations industrielles complexes et de lancer le marché légal. Alors que les initiés de l’industrie se plaignent de la façon dont tout cela s’est passé, le consensus est que le départ de l’Ajax est une perte majeure.

«Lori était une personne compatissante, compréhensive et à l’écoute», a déclaré Jerred Kiloh, directeur exécutif de la United Cannabis Business Alliance, basée à Los Angeles. «Et c’est tout ce dont l’industrie du cannabis a vraiment besoin, pour que quelqu’un écoute simplement nos difficultés et ne présume pas que nous cachons tous de l’argent dans nos matelas, ce qui était la perception depuis si longtemps.

Avec Ajax au poste de directrice exécutive de la California Craft Brewers Association, Tamara Colson, qui est l’avocate en chef adjointe de la BCC depuis 2016, a été nommée chef du bureau par intérim. Newsom devrait nommer un remplaçant à temps plein en 2021, sa conseillère principale en cannabis Nicole Elliot étant considérée comme un candidat probable.

Légaliser le marketing régional

Tout comme Napa Valley est mondialement connue pour le vin, Humboldt est célèbre pour le cannabis. Et lorsque les électeurs ont approuvé la proposition 64 en 2016, elle comprenait une disposition pour un programme d’appellations (ce qui signifie que le cannabis pourrait être commercialisé avec une ville, un comté ou un nom régional) sur le modèle de l’industrie du vin. Cela donnera aux cultivateurs de cannabis des droits légalement protégés de promouvoir la marijuana cultivée dans des régions spécifiques de l’État avec des microclimats distincts, la composition du sol et les élévations qui ont un impact sur le produit final.

Le département d’État de l’Alimentation et de l’Agriculture élabore des réglementations pour le programme d’appellations depuis plusieurs années, avec l’obligation de commencer le 1er janvier 2021.

Cela permettra aux consommateurs de savoir d’où viennent leurs produits et donnera aux marques une histoire à raconter, ce qui, selon Kiloh, peut aider à attirer les touristes et à faire des ventes interétatiques si la loi fédérale est assouplie plus tard.

Grâce à législation signée par Newsom en septembre, le programme comprendra une politique controversée: seul le cannabis cultivé dans le sol, utilisant de la terre de la région sans lumière artificielle ni structures, peut être admissible à l’utilisation du nom de cette région dans sa commercialisation.

C’est une bonne nouvelle pour les petits producteurs du nord de la Californie. Selon Josh Drayton, porte-parole de la California Cannabis Industry Alliance, ils ont aidé à développer l’industrie, mais pendant des années, ils ont vu leurs produits sous-évalués par rapport au cannabis d’intérieur qui peut être cultivé toute l’année dans des conditions plus précises.

«J’espère que cela peut être une voie pour les agriculteurs cultivés au soleil pour trouver plus de succès sur ce marché», a-t-il déclaré.

Mais Dana Cisneros, une avocate de l’industrie du cannabis à Anaheim, a déclaré que les producteurs du sud de la Californie étaient en colère. En effet, aucune ville des comtés de Los Angeles, d’Orange ou de Riverside n’autorise les fermes de cannabis en plein air, ce qui signifie qu’aucun cultivateur local ne sera admissible au programme d’appellations.

Adopter des réformes du cannabis

Les défenseurs de l’industrie du cannabis espèrent qu’en 2021, les législateurs relanceront certaines des propositions législatives qui en 2020 ont été bloquées par la pandémie.

Cela inclut une pression pour réduire les taux de taxe sur les produits du cannabis. La facture fiscale actuelle pour le cannabis légal fait qu’il est difficile pour les opérateurs légaux de rivaliser sur un marché en proie au cannabis illicite et non taxé. Un autre projet de loi, visant à réglementer le CBD composé lorsqu’il est dérivé du chanvre cousin moelleux de la marijuana, est également une priorité. Un troisième projet de loi réglementerait l’utilisation du cannabis médical pour les animaux de compagnie.

La California Cannabis Industry Alliance préconise une série d’autres changements – l’approbation des ventes de cannabis au volant; une plateforme unique pour toutes les demandes de licence de cannabis; permettre des échantillons d’échanges entre entreprises; augmenter la quantité de cannabis qu’un service de livraison peut transporter.

Les défenseurs espèrent également des changements dans les lois fédérales sur le cannabis en 21, bien qu’il soit possible qu’ils en sachent plus sur ce front au début du mois prochain.

Le cannabis reste classé en vertu de la loi fédérale comme stupéfiant de l’annexe 1, au même titre que l’héroïne. Cela a des implications même pour les entreprises et les consommateurs dans les États où le cannabis est légal. Par exemple, les entreprises de cannabis californiennes ne peuvent pas accéder aux services bancaires et les particuliers risquent toujours de perdre leur emploi ou font face à des problèmes de garde d’enfants s’ils utilisent du cannabis pour traiter des conditions médicales.

En décembre, la Chambre a approuvé la loi MORE, qui décriminaliserait le cannabis. Mais le projet de loi ne devrait pas être adopté par le Sénat contrôlé par le GOP à moins que les démocrates ne renoncent à deux sièges en Géorgie qui se dirigent vers un second tour le 5 janvier.

Pendant ce temps, certaines villes, comtés et États qui ont approuvé des programmes légaux de cannabis en 2020 verront des entreprises ouvrir en 2021. Et davantage de juridictions devraient accueillir l’industrie dans l’année à venir, en particulier alors que les gouvernements cherchent des moyens de compenser les la pandémie.

L’industrie va secouer

Plusieurs initiés du secteur s’attendent à ce que de nombreuses sociétés de cannabis californiennes fusionnent ou se vendent. L’année à venir, a déclaré Ben Kovacs, co-fondateur des sociétés d’accessoires de cannabis Myster et Octave et directeur du producteur de cannabis Green Wave Holdings, verra «une consolidation massive de l’industrie».

Certaines entreprises qui sont devenues trop grosses et trop rapidement ont pris les rails à la fin de 2019, provoquant des licenciements et des faillites. La pandémie a en fait contribué à stabiliser de nombreuses entreprises, puisque les revenus de l’industrie ont augmenté en 2020. Mais Kovac a déclaré que davantage de corrections seraient nécessaires et qu’une croissance plus forte semble possible en 2021.

La liquidité du capital et des actions de l’industrie s’est améliorée depuis l’élection de Joe Biden, a déclaré Kovac. Et avec des taux d’intérêt bas, l’argent reste bon marché. Ces facteurs, combinés à la perspective de changements dans la loi fédérale et à l’arrivée imminente de vaccins contre les coronavirus, signifient que des capitaux pourraient couler rapidement vers l’industrie du cannabis de l’État.

Cela crée des conditions parfaites pour les entreprises de cannabis multi-États – qui, selon Kovac, ont commencé à montrer un vif intérêt à entrer en Californie pour la première fois au cours des six derniers mois – pour acheter de plus petits opérateurs qui ont du mal à survivre. Cela ouvre également la voie à une croissance des opérateurs de taille moyenne via une fusion en 2021.

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