Biden dévoilera des actions sur les armes à feu, y compris le nouveau patron de l’ATF


WASHINGTON – Le président Joe Biden dévoilera jeudi une série d’actions exécutives visant à lutter contre la violence armée, prononçant sa première action majeure sur le contrôle des armes à feu depuis son entrée en fonction.

Il nommera également David Chipman, ancien agent fédéral et conseiller du groupe de contrôle des armes à feu Giffords, au poste de directeur du Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs, selon de hauts responsables de l’administration Biden.

Biden a fait face à une pression croissante pour agir sur le contrôle des armes à feu après une série de fusillades de masse à travers les États-Unis ces dernières semaines, mais la Maison Blanche a souligné à plusieurs reprises la nécessité d’une action législative sur les armes à feu. Alors que la Chambre a adopté un projet de loi sur la vérification des antécédents le mois dernier, les mesures de contrôle des armes à feu font face à de minces perspectives dans un Sénat également divisé, où les républicains restent presque unifiés contre la plupart des propositions.

Biden sera rejoint par le procureur général Merrick Garland lors de l’événement, et la plupart des actions viendront du ministère de la Justice.

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Biden devrait annoncer une réglementation plus stricte exigeant que les acheteurs de soi-disant «pistolets fantômes» se soumettent à une vérification des antécédents. Les armes à feu artisanales – souvent assemblées à partir de pièces et usinées avec une machine à couper le métal – manquent souvent de numéros de série utilisés pour les retracer. Il est légal de construire une arme à feu dans une maison ou un atelier et il n’y a aucune exigence fédérale pour une vérification des antécédents.

Les plans du président ont été prévisualisés par une personne familière avec les actions attendues qui n’était pas autorisée à en discuter publiquement.

Les hauts responsables de l’administration ont confirmé que le ministère de la Justice publierait une nouvelle proposition de règle visant à limiter les armes fantômes dans les 30 jours, mais n’ont fourni aucun détail sur le contenu de la règle.

Le ministère de la Justice publiera également une proposition de règle dans les 60 jours, renforçant la réglementation sur les appareils de stabilisation des pistolets, comme celle utilisée par le tireur de Boulder, dans le Colorado, lors d’un massacre le mois dernier qui a fait 10 morts. La règle désignerait les pistolets utilisés avec des accolades stabilisatrices comme des fusils à canon court, qui, en vertu de la Loi nationale sur les armes à feu, exigent une licence fédérale pour posséder et sont soumis à un processus de demande plus approfondi et à une taxe de 200 $.

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Le ministère de la Justice publiera également un modèle de législation sur les signaux d’alarme dans les 60 jours, ce qui, selon l’administration, facilitera l’adoption par les États de leurs propres lois sur les signaux d’alarme. Ces lois permettent aux individus de saisir un tribunal pour permettre à la police de confisquer des armes à une personne considérée comme un danger pour eux-mêmes ou pour autrui.

Et il commencera à fournir davantage de données sur le trafic d’armes à feu, à commencer par un nouveau rapport complet sur la question, ce que l’administration Biden dit ne pas avoir fait depuis plus de deux décennies.

Le président annoncera également des investissements dans des programmes d’intervention contre la violence communautaire, qui visent à réduire la violence armée dans les communautés urbaines, dans cinq agences fédérales.

Les responsables de l’administration ont laissé entendre qu’il y aurait peut-être plus à venir de l’administration sur les armes à feu, qualifiant la série d’actions exécutives de «étapes initiales» qui ont été accomplies sous la responsabilité de Garland dans les premières semaines de son mandat.

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L’ATF est actuellement dirigée par la directrice par intérim Regina Lombardo. Les partisans du contrôle des armes à feu ont souligné l’importance du directeur de l’ATF dans l’application des lois nationales sur les armes à feu, et Chipman est certain de gagner des éloges de leur part. Au cours de son mandat en tant que conseiller principal en politique chez Giffords, il a consacré des efforts considérables à faire pression pour une réglementation et une application plus strictes des armes fantômes, des réformes du système de vérification des antécédents et des mesures pour réduire le trafic d’armes à feu illégales.

Auparavant, Chipman a passé 25 ans en tant qu’agent à l’ATF, où il a travaillé à l’arrêt d’un réseau de trafiquants qui envoyait des armes à feu illégales de Virginie à New York, et a fait partie de l’équipe SWAT de l’ATF. Chipman est lui-même propriétaire d’une arme à feu.

Il est également un expert en explosifs et faisait partie de l’équipe impliquée dans l’enquête sur l’attentat à la bombe d’Oklahoma City et le premier attentat au World Trade Center. Il a également participé à une enquête sur une série d’attentats à la bombe contre des églises en Alabama dans les années 1990. Il a pris sa retraite de l’ATF en 2012.

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Chipman et un porte-parole de la Maison Blanche ont tous deux refusé de commenter.

Au cours de sa campagne, Biden a promis de donner la priorité aux nouvelles mesures de contrôle des armes à feu en tant que président, y compris la promulgation d’une législation universelle sur la vérification des antécédents, l’interdiction de la vente en ligne d’armes à feu et la fabrication et la vente d’armes d’assaut et de magazines de grande capacité. Mais les défenseurs du contrôle des armes à feu ont dit que bien qu’ils aient été encouragés par les signes de la Maison Blanche qu’ils prenaient la question au sérieux, ils ont été déçus par le manque d’action précoce.

Cependant, avec l’annonce des nouvelles mesures, les partisans ont salué les premiers pas de Biden pour lutter contre la violence armée.

«Chacune de ces actions exécutives commencera à lutter contre l’épidémie de violence armée qui a fait rage tout au long de la pandémie et à tenir la promesse du président Biden d’être le président le plus fort de l’histoire de la sécurité des armes à feu», a déclaré John Feinblatt, président d’Everytown pour Sécurité des armes à feu.

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Feinblatt en particulier a salué la décision de réglementer les armes fantômes, qui, selon lui, “sauvera sans aucun doute d’innombrables vies”, et a salué Chipman comme une “personne ressource inestimable” dans la lutte contre le trafic d’armes à feu. Il a également déclaré que le groupe était impatient de continuer à travailler avec l’administration Biden sur de nouvelles mesures de contrôle des armes à feu, mais on ne sait pas quelles prochaines mesures la Maison Blanche, ou les législateurs de Capitol Hill, pourront prendre.

Biden lui-même a exprimé son incertitude à la fin du mois dernier lorsqu’on lui a demandé s’il avait le capital politique pour adopter de nouvelles propositions de contrôle des armes à feu, déclarant aux journalistes: «Je n’ai pas encore compté».

Depuis des années, les fonctionnaires fédéraux sonnent l’alarme sur l’augmentation du marché noir des carabines et des armes de poing semi-automatiques artisanales de style militaire. Les armes fantômes sont de plus en plus présentes sur les scènes de crime et, ces dernières années, elles sont de plus en plus présentes lorsque des agents fédéraux achètent des armes à feu dans le cadre d’opérations d’infiltration auprès de membres de gangs et d’autres criminels.

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Il est difficile de dire combien circulent dans les rues, en partie parce que dans de nombreux cas, les services de police ne communiquent même pas avec le gouvernement fédéral au sujet des armes à feu parce qu’elles ne peuvent être retracées.

Certains États, comme la Californie, ont adopté des lois ces dernières années pour exiger que les numéros de série soient estampillés sur les armes fantômes.

Le composant critique dans la construction d’un pistolet introuvable est ce que l’on appelle le récepteur inférieur, une pièce généralement en métal ou en polymère. Un récepteur inachevé – parfois appelé «récepteur à 80%» – peut être légalement acheté en ligne sans numéro de série ou autre marque, aucune licence requise.

Un homme armé qui tué sa femme et quatre autres en Californie du Nord en 2017, il lui avait été interdit de posséder des armes à feu, mais il a construit la sienne pour contourner l’ordonnance du tribunal avant son déchaînement. Et en 2019, un adolescent utilisé une arme de poing maison tirer mortellement sur deux camarades de classe et en blesser trois autres dans une école de la banlieue de Los Angeles.

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Les plans pour l’annonce de Biden jeudi ont été rapportés pour la première fois par Politico.

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La rédactrice associée à l’Associated Press Lisa Marie Pane à Boise, Idaho, a contribué au reportage.

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