Comment « l’effet grenouille-étang » déforme votre image de soi | par Markham Heid | juin 2021


Dans Dans le contexte des médias sociaux, l’effet « highlight reel » décrit la tendance des gens à ne mettre en ligne que leur meilleur et le plus flatteur. Il y a de plus en plus de preuves, surtout chez les jeunes, que plus nous passons de temps à regarder ces représentations glamour des autres, plus l’effet grenouille-étang et les comparaisons sociales ascendantes ont un impact sur notre ego.

« Les médias sociaux et la technologie ont vraiment élargi la portée des comparaisons », déclare Zell. Comme la jeune femme de son étude dont l’auto-évaluation a pris un coup après avoir vu de beaux visages, beaucoup d’entre nous ne peuvent s’empêcher de se sentir inférieurs lorsque nous sommes exposés à image après image ou post après post de personnes qui semblent plus cool, plus intéressant, plus drôle, plus joli ou plus stylé que nous.

« Lorsque nous sommes entourés de gens que nous considérons comme meilleurs que nous, même si objectivement, nous sommes au-dessus de la moyenne, cela peut être vraiment démoralisant ou déprimant », explique Zell.

Les influenceurs des réseaux sociaux peut être particulièrement dommageable à nos auto-évaluations. Nous avons tendance à considérer ces personnes comme des pairs plutôt que comme ce qu’elles sont réellement : des célébrités mineures qui sont souvent payées généreusement pour projeter une certaine image ou un certain style de vie. Nous pouvons entendre parler de leurs mauvais jours ou de leurs insécurités, mais le message global que notre cerveau reçoit est « c’est une meilleure version de moi ».

« Changer notre attention des choses que nous n’avons pas à une appréciation de ce que nous avons peut protéger les humains des dangers des comparaisons sociales. »

Avant les médias sociaux, la plupart de nos comparaisons étaient basées sur des interactions en face à face avec des amis, des camarades de classe, des collègues et ceux qui occupaient nos sphères sociales réelles. Nous avons vu le bon et le mauvais – les caractéristiques et les défauts – dans une mesure plus proche de l’égalité. Et cela a permis de bien calibrer nos auto-évaluations.

Il existe également des preuves que, dans des contextes hors ligne, nous minimisons fréquemment nos attributs les plus brillants. Recherche a découvert qu’être la cible d’une comparaison sociale ascendante est désagréable pour nous, et nous avons donc tendance à modifier notre comportement dans un effort pour mieux nous arrimer avec nos pairs. “Nous pouvons sentir quand les autres se sentent mal parce que nous sommes mieux lotis qu’eux et nous nous adaptons, mais cela ne semble pas être le cas sur les réseaux sociaux”, explique Zell.

Tout cela suggère que limiter votre exposition aux sources en ligne de comparaison sociale ascendante peut rapporter toutes sortes de dividendes. Dans l’étang infiniment grand qu’est Internet, nous allons presque tous finir par nous sentir comme de petites grenouilles.

Il existe également des preuves que les pratiques de gratitude sont une contre-mesure efficace contre les auto-évaluations négatives.

La recherche a montré que si les comparaisons sociales déclenchent souvent un sentiment de privation et tous les sentiments négatifs qui l’accompagnent, la gratitude a tout simplement l’effet inverse. ” Changer notre attention des choses que nous n’avons pas à une appréciation de la chose[s] nous avons peut protéger les humains des dangers des comparaisons sociales », ont écrit les auteurs de une étude 2019 dans Frontières en psychologie.

Deux pratiques de gratitude semblent être particulièrement utiles.

D’abord, écrivez dans un journal ce pour quoi vous êtes reconnaissant. Concentrez-vous sur les gens et les interactions sociales positives, plutôt que sur les réalisations ou les possessions personnelles. « Repensez à votre journée et pensez aux personnes que vous avez rencontrées et avec lesquelles vous avez interagi et pour lesquelles vous êtes reconnaissant », conseillent les auteurs de une étude de 2017 dans le Journal de psychologie clinique. Faire cela trois fois par semaine était associé à des améliorations mesurables du bien-être et de l’affect positif, selon cette étude.

Deuxièmement, prenez le temps de dire aux gens de votre vie pourquoi vous leur en êtes reconnaissant.

“Exprimer la gratitude est vraiment, vraiment important car cela nous aide à surmonter les préjugés égoïstes”, déclare Robert Emmons, PhD, professeur de psychologie à l’Université de Californie à Davis et leader dans le domaine de la recherche sur la gratitude. “Les gens reconnaissants sont absorbés par le bien que les autres font pour eux, et ils ne gardent pas le silence à ce sujet.”

Nous ne pouvons pas éteindre nos tendances de comparaison sociale. Mais avec un petit effort, nous pouvons les recalibrer.

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