Comment un conseiller scolaire tente de s’attaquer à une crise de santé mentale pandémique


La conseillère scolaire Bonnie Hayman est chargée de s’occuper de 1 100 élèves du collège et de près de 100 membres du personnel au cours d’une pandémie unique.

Hayman, qui travaille à l’Académie des arts La Mesa actuellement fermée dans le district scolaire de La Mesa-Spring Valley, voit de près comment des mois de fermetures d’écoles, d’isolement et de stress induit par une pandémie nuisent aux enfants.

L’anxiété et la dépression des élèves ont augmenté à l’école. Les enseignants lui parlent d’élèves qui ont perdu des membres de leur famille à cause du COVID-19, qui n’ont pas assez de nourriture à manger ou qui pleuraient ou avaient l’air fatigués pendant un cours Zoom.

Hayman connaît une dizaine d’étudiants qui ont atterri aux urgences ou en santé mentale programmes pour les crises tels que crises de panique ou expression de pensées suicidaires.

Pendant ce temps, elle a entendu des parents dire que les lits dans les programmes de santé mentale pour enfants sont pleins.

«Les parents traversent une période très difficile lorsqu’ils s’adressent même à leur système de santé pour obtenir des conseils ou du soutien,elle a dit. “Il n’y en a tout simplement pas assez.”

La santé mentale était déjà une crise pour les enfants avant la pandémie, a déclaré Sandy Mueller, directeur principal de santé comportementale à l’hôpital pour enfants Rady. COVID-19 n’a fait qu’empirer les choses.

«L’isolement … d’être à la maison, les facteurs de stress familiaux ou personnels sans le réseau formel ou informel qu’ils ont reçu à l’école est un énorme obstacle et crée un problème chronique pour les enfants», a déclaré Mueller.

L’un des plus grands moyens par lesquels la pandémie a exacerbé la crise pour les enfants est de les immerger encore plus dans le monde virtuel, a déclaré Mueller. Non seulement ils suivent des cours en ligne, mais ils passent leur temps en isolement avec les médias sociaux, ce qui engendre de l’anxiété et une faible estime de soi – en particulier chez les jeunes, elle m’a dit.

«Ils vivent dans un cyber-monde, 100% cyber-monde maintenant», a déclaré Mueller. «Leur socialisation est cyber. Le message qu’ils reçoivent sur la sécurité ou le bien-être de la communauté est cybernétique. Ce sont toutes des informations unilatérales. »

Pendant ce temps, de nombreux enfants ne reçoivent pas assez le soutien de leurs parents pour contrer l’isolement et les effets néfastes des médias sociaux parce que leurs parents sont occupés à travailler ou aux prises avec leur propre anxiété et dépression résultant du chômage ou d’autres facteurs liés à la pandémie, selon les experts.

Mueller et Hayman ont tous deux déclaré que la maltraitance des enfants était en hausse, en partie parce que le stress pandémique affecte les parents et les familles.

À la Mesa Arts Academy, la pandémie a amené de nombreux étudiants à avoir l’impression d’avoir perdu le contrôle de leur vie et de souffrir d’anxiété face à leur avenir incertain, a déclaré Hayman. Perdre une année de huitième, par exemple, peut être un gros problème pour les jeunes étudiants qui n’auront jamais la chance de revivre cette expérience.

«Ils expriment: ‘À quoi pouvons-nous faire confiance?’ parce que nous pensons que quelque chose va se passer, et c’est annulé », a déclaré Hayman. «Pour les jeunes, ils n’ont pas de perspective, il est donc très difficile pour eux d’imaginer que cela pourrait durer un an ou deux.»

Mueller a déclaré que bien qu’il n’y ait pas nécessairement eu une forte augmentation du nombre d’enfants amenés à l’hôpital pour enfants Rady pour des crises de santé mentale – de nombreux enfants étaient déjà amenés avant le COVID-19 – la gravité des cas s’est aggravée.

L’hôpital a vu plus de tentatives de suicide, de surdoses de drogue et même de pendaisons chez les enfants, a déclaré Mueller.

Elle a dit qu’elle pensait que la solution était de rouvrir les écoles et de restaurer les services scolaires qui contribuent à la santé des élèves, tels que les activités sociales, les conseils et les repas.

«L’école n’est pas seulement une entité éducative. C’est une construction sociale et sécuritaire pour nos enfants et qui leur a été enlevée », a déclaré Mueller.

Mais de nombreux districts scolaires, y compris La Mesa-Spring Valley et des districts plus importants comme San Diego Unified, n’ont pas de date de réouverture provisoire. Ces districts sont restés fermés parce qu’ils disent que les niveaux de COVID-19 dans leurs communautés étaient trop élevés pour accueillir des cours en toute sécurité.

L’incapacité continue du comté de San Diego à contenir la pire vague de COVID-19 que le comté ait connue retarde la réouverture de nombreuses écoles pour le futur proche.

Les écoles ne sont pas autorisées à rouvrir tant que la région reste dans le niveau violet le plus restrictif s’ils ne l’ont pas fait avant que le comté ne tombe au niveau violet. Et de nombreuses écoles qui ont rouvert choisissent de fermer temporairement à nouveau en raison de Pénurie de personnel pour le COVID-19.

En attendant, des campus comme La Mesa Arts Academy disent qu’ils font ce qu’ils peuvent pour aider la santé mentale des enfants tout en restant fermés à la plupart de leurs étudiants.

«Je pense qu’il y a un niveau d’épuisement que tout le monde ressent parce que vous essayez de garder les gens équilibrés et que vous essayez de les entendre et que vous essayez d’être disponible», a déclaré Beth Thomas, directrice de la La Mesa Arts Academy. «Cela a été le plus grand défi, c’est de savoir que les gens souffrent et que vous essayez d’aider et vous êtes très limité dans la façon dont vous pouvez le faire.»

L’école invite environ 60 étudiants sur le campus chaque semaine pour recevoir le soutien du personnel, a déclaré Thomas. Certains élèves viennent simplement pour avoir un espace où ils peuvent utiliser Internet et faire leurs travaux scolaires sous la supervision d’un adulte.

D’autres viennent pour des séances de counseling individuelles ou de groupe en personne avec Hayman, où elle leur enseigne les capacités d’adaptation, comment identifier quand leur corps est stressé et les invite à partager ce qu’ils vivent.

L’école a eu un travailleur social à temps partiel cette année scolaire, après que le district ait été mis sur écoute une partie de son argent de relance fédéral pour embaucher une douzaine de travailleurs sociaux pour soutenir le travail des conseillers scolaires.

Thomas et Hayman ont déclaré que la Mesa Arts Academy se concentrait sur l’autorisation flexibilité pour les étudiants en ce qui concerne les universitaires. Par exemple, si les élèves sont fréquemment absents ou ne participent pas à l’enseignement à distance, les enseignants de l’école sont encouragés à traiter ces élèves avec «compassion et curiosité» plutôt que de les traiter comme s’ils étaient en difficulté.

«« La grâce avant les notes »est une sorte de mantra que nous avons ici», a déclaré Hayman.

Hayman organise des déjeuners Zoom d’une demi-heure les lundis et mercredis pour des groupes d’étudiants qu’elle appelle «Lunch Bunches». Chacun a des thèmes différents tels que l’anime, les animaux de compagnie, la «recherche de nouveaux amis» et les «capacités d’adaptation».

«Nous devons garder espoir pour eux», a déclaré Hayman. «Et donc en essayant de fournir ces moments non structurés où ils peuvent simplement jouer et rire les uns avec les autres comme ils le feraient normalement à une table de déjeuner… nous essayons de le faire via Zoom.

Pour les parents, Hayman organise des «heures de café» en ligne le vendredi matin.

Hayman a mené des discussions allant de la façon de parler aux enfants de la race et de la justice sociale à la façon d’augmenter la motivation des enfants. Pour 2021, elle a prévu des sessions telles que «gérer les grandes émotions», la résilience et aider les enfants avec l’apprentissage à distance.

Parfois, l’heure du café est simplement une séance de soutien pour les parents, un espace où les parents peuvent se défouler ou pleurer, a déclaré Hayman.

Hayman n’est pas seulement chargé de soutenir les élèves et les parents, mais aussi les enseignants, qui vivent leur propre stress et anxiété.

De nombreux enseignants travaillent de plus longues heures car ils adaptent leurs pratiques et leurs programmes à un format numérique. De nombreux enseignants essaient simultanément d’éduquer et de s’occuper de leurs propres enfants tout en enseignant à des dizaines d’élèves à domicile.

Plusieurs enseignants ont pris congé de santé mentale pendant la pandémie, a noté Hayman.

Pour Thomas, la pandémie a renforcé le besoin de conseillers scolaires, qui sont rares dans les écoles publiques et doivent souvent partager leur temps et leur attention entre plusieurs centaines d’élèves et de personnel.

Au cours de l’année scolaire 2014-2015, par exemple, il n’y avait qu’un seul conseiller scolaire pour 760 élèves en Californie, selon l’American School Counselor Association. Les écoles publiques du comté de San Diego emploient environ 650 conseillers; Les écoles à charte comptent environ 130 membres du personnel et les écoles privées environ 220, a déclaré le bureau de l’éducation du comté.

«Quelle façon de souligner l’importance des conseillers scolaires, car il n’en reste plus beaucoup», a déclaré Thomas. «Maintenant, tout à coup, c’est comme … qui est le gars à qui nous allons tous maintenant pour obtenir de l’aide? … C’est le conseiller scolaire.

Si un enfant est en crise, Mueller recommande qu’il soit amené à Soins urgents de santé comportementale de l’hôpital pour enfants Rady, qui est ouvert aux personnes sans rendez-vous du lundi au vendredi de 16 h à 20 h et sur rendez-vous de 10 h 30 à 16 h. Le numéro de téléphone pour les soins urgents est le 858-966-5484 et l’adresse est le 4305, avenue University, bureau 150 , San Diego.

Si un enfant est en crise après des affaires régulières heures ou pendant le week-end ou un jour férié, les experts disent de se rendre à l’urgence la plus proche. Ils peuvent aussi composez le 911 et demandez l’équipe d’intervention d’urgence psychiatrique, ou appelez la ligne confidentielle d’accès et de crise au 888-724-7240.



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