Des signes inspirants répandent l’espoir pendant la pandémie | Winchester Star


WINCHESTER – Une campagne pour lutter contre la dépression des vacances, qui a été exacerbée par la pandémie de coronavirus, comprend la distribution gratuite de panneaux de jardin avec des messages inspirants.

Les messages sont conçus pour promouvoir la compassion, la solidarité communautaire et la persévérance individuelle. Ils comprennent: «N’abandonnez pas», «Vous n’êtes pas seul» et «La vie est dure, mais vous êtes plus difficile». Les slogans ont été rédigés par des professionnels de la santé mentale de l’État, selon Rebekah Schennum, spécialiste de la prévention des Northwestern Community Services, un fournisseur de traitement de la toxicomanie et de la santé mentale de la région qui distribue les panneaux au niveau régional.

«Notre objectif principal est de répandre la positivité pendant cette période, mais nous ne voulons pas non plus diminuer une grande partie des réalités auxquelles les individus sont confrontés pendant les vacances, surtout compte tenu de l’époque actuelle avec COVID et l’apprentissage virtuel», a déclaré Schennum. «Il y a la réalité complexe à laquelle tant de gens sont confrontés avec tant de facteurs contributifs.»

Schennum a déclaré que les objectifs de la campagne étaient d’éduquer les gens sur les complexités de la maladie mentale, de réduire la stigmatisation qui l’entoure et d’encourager les routines saines et la positivité. Cependant, Schennum a déclaré qu’il y avait un danger de «positivité toxique», une pression sociétale irréaliste pour être éternellement optimiste. Elle a dit que la campagne cherchait un équilibre. «Comprendre qu’il est normal de ne pas se sentir bien, mais de continuer à grandir et à évoluer», voilà comment un communiqué de presse du service de prévention de Northwestern l’a décrit.

Les slogans peuvent agir comme des mécanismes d’adaptation. Pensez au «Improvise, Adapt, Overcome» ou «Keep Calm and Continue» du Corps des Marines, un slogan de propagande du gouvernement britannique qui n’a pas été largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale mais qui est devenu populaire ces dernières années. Ou «Un jour à la fois». L’extrait de «La prière de sérénité» du théologien Rinehold Neibuhr – qui demande à Dieu la sagesse de discerner ce qui peut et ne peut pas être changé – a été adopté comme slogan par les Alcooliques anonymes.

Mais les slogans ne peuvent pas remédier au manque de traitement de la toxicomanie et de la santé mentale dans tout le pays. Selon une étude de la Substance Abuse and Mental Health Administration, seulement 11% des personnes atteintes d’un trouble lié à l’usage de drogues ont reçu un traitement en 2018. L’étude a également révélé que 45% des personnes atteintes de maladie mentale grave ont déclaré que leur besoin de traitement n’était pas satisfait.

La pandémie a accru le manque de traitement. Un sondage Gallup publié le 7 décembre a révélé que 76% des Américains jugeaient leur santé mentale positive, en baisse de 9 points de pourcentage par rapport à l’année dernière. La note était la plus basse en 20 ans.

Le sondage était conforme à une enquête nationale menée fin juin par les Centers for Disease Control and Prevention. Sur les 5 470 répondants, 41% ont signalé des problèmes de santé mentale, notamment l’anxiété, la dépression et le stress et les traumatismes liés à la pandémie. Les personnes âgées de 18 à 25 ans, les Noirs et les Hispaniques, les travailleurs essentiels et les soignants non rémunérés étaient les plus susceptibles de déclarer avoir envisagé le suicide. Les résultats sont similaires à ce que voient les défenseurs locaux des médicaments et des traitements de santé mentale.

«Tant de personnes sont aux prises avec des troubles de santé mentale, des troubles liés à la consommation de substances et des problèmes financiers en raison de la perte de leur emploi», a déclaré Lauren Cummings, directrice générale de la Northern Shenandoah Valley Substance Abuse Coalition, qui distribue également les panneaux localement. «Il existe actuellement de nombreux obstacles qui empêchent les gens de trouver l’aide dont ils ont besoin.»

Le virus et la saison des fêtes, qui se concentrent sur les célébrations et les réunions de famille, peuvent exacerber la dépression et les troubles affectifs saisonniers, qui surviennent en hiver, selon l’Institut national de la santé mentale. Cela implique une réduction de la sérotonine chimique dans le cerveau qui régule les humeurs. Les personnes qui en font l’expérience peuvent également avoir une augmentation de la mélatonine chimique, ce qui rend le sommeil plus difficile.

De nombreuses personnes ayant des problèmes de santé mentale s’auto-soignent avec des médicaments et le coronavirus a aggravé cela avec une augmentation des «décès par désespoir» en raison de l’isolement et du chômage accrus. Jusqu’au 21 décembre, il y avait eu un record de 53 surdoses mortelles et 196 surdoses non mortelles dans le district de santé de Lord Fairfax, selon l’agent spécial de la police d’État Joshua T. Price, chef du Northwestern Virginia Drug and Gang Task Force. À la même période l’an dernier, il y avait eu 27 surdoses mortelles et 141 non mortelles. Le district englobe Winchester ainsi que les comtés de Clarke, Frederick, Page, Shenandoah et Warren.

Le shérif du comté de Frederick, Lenny Millholland, a déclaré que répondre aux surdoses et aux crises de santé mentale était un événement quotidien pour la police. Il a déclaré que les slogans des panneaux étaient similaires aux thèmes de la formation d’intervention en cas de crise que ses adjoints ont reçue. La formation aide les députés à désamorcer les tensions et à établir des relations avec les personnes en crise de santé mentale.

«Tous peuvent comprendre ce que disent ces panneaux», a déclaré Millholland, dont le bureau est l’un des groupes affichant les panneaux. «Il y a tellement de choses que vous pouvez dire à quelqu’un qui ne figurent peut-être pas sur ces panneaux et des choses que le député moyen a utilisées 100 fois auparavant dans le passé lorsqu’il traitait avec quelqu’un. Mais ce sont des slogans assez nets dont vous vous souviendrez toujours.

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