Essuyer un passé en pot


Une grande partie de l’attention sur la récente légalisation de la marijuana récréative à New York a naturellement été tournée vers l’avenir, anticipant ce qui se passera dans le futur.

L’accent a été mis sur le pot que vous pourrez légalement posséder, fumer, ingérer et faire pousser.

Et sur les revenus qui iront dans les coffres de l’État, les utilisations auxquelles cet argent sera affecté et les communautés dans lesquelles il sera dépensé.

Et sur les subtilités de l’octroi de licences aux dispensaires et aux entreprises de livraison, le processus d’implantation des magasins physiques et la spéculation sur les communautés qui pourraient les rejeter.

Et sur les dangers qui pourraient être posés à la sécurité sur les routes et les difficultés qui en découlent pour établir si un conducteur est sous l’influence.

Et sur les craintes que le médicament ne devienne plus disponible pour les jeunes de moins de 21 ans.

Et sur la chronologie par laquelle tout cela se déroulera.

Mais malgré toutes les attentes et les préoccupations suscitées par ces développements imminents, il se peut que le pouvoir rétrograde du projet de loi – son exhumation du passé – sera tout aussi convaincant.

C’est à cause d’une disposition de la loi qui demande l’effacement automatique des casiers judiciaires des personnes reconnues coupables d’infractions liées à la marijuana qui ne sont plus criminalisées. Et c’est une reconnaissance officielle tardive de l’échec de la guerre contre la drogue, qui à New York a commencé avec les lois Rockefeller des années 1970 sur les drogues.

Nous savons depuis des années que nous ne pouvons pas nous sortir de notre problème national et local de drogue. Mais en tant que société, nous avons continué à agir de cette façon. Et les conséquences – pour des crimes aussi minables que la possession de petites quantités de pot – étaient graves et durables.

Des peines de prison, d’une durée obscène et pas si longue, ont détruit des individus, des carrières court-circuitées et des familles fracturées. Des milliards de dollars ont été gaspillés et un nombre incalculable d’heures de police qui auraient pu être mieux dépensées pour poursuivre des crimes plus graves ont plutôt été consacrés à l’application de lois contre une drogue que la plupart des Américains pensaient depuis longtemps qu’elle devrait être légale.

Même ceux qui ont été arrêtés mais non condamnés ont souffert. Les arrestations restent enregistrées pendant des années, et elles compliquent tellement de choses: trouver un emploi, obtenir un logement, obtenir des prêts, obtenir des prestations, vivre décemment.

Et, comme on le sait depuis longtemps, l’impact a été imposé de manière disproportionnée sur les personnes de couleur, en particulier les Noirs.

Les données racontent l’histoire. Les Noirs et les Blancs consomment de la marijuana en nombre similaire, mais les Noirs sont beaucoup plus susceptibles d’être arrêtés pour cela. Quatre fois plus probable au niveau national selon plusieurs études, 15 fois plus probable à Manhattan. Les personnes de couleur représentaient 95% des arrestations de marijuana à New York l’année dernière. Les statistiques de la prison sont tout aussi sombres: les infractions liées aux drogues entraînent des peines de prison pour les Noirs plus de 10 fois plus souvent que pour les Blancs.

Il est difficile de dire combien de personnes verront leurs dossiers effacés grâce à la nouvelle loi. Près de 900000 arrestations pour des infractions de faible niveau de marijuana ont été effectuées à New York entre 1990 et 2018 seulement, selon la Drug Policy Alliance à but non lucratif; environ 160000 personnes devaient voir leurs dossiers effacés après une loi de 2019 qui a réduit les peines pour certains crimes liés à la marijuana. Un autre indice de la portée de la nouvelle loi est venu la semaine dernière lorsque la procureure du district du comté de Nassau, Madeline Singas, a annoncé qu’elle rejetterait près de 900 affaires de possession de marijuana en cours; Le Suffolk rejette plus de 1 600 cas de ce genre. Et l’État de New York compte 62 comtés.

Chacune de ces expurgations représente une vie modifiée et une leçon apprise: que le véritable pouvoir de regarder vers le passé est la façon dont il peut changer l’avenir.

Michael Dobie est membre du comité de rédaction de Newsday.

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