État du Texas: “ Nous ne pouvons pas l’ignorer ” – La pandémie attire l’attention sur les besoins en santé mentale


AUSTIN (Nexstar) – Les jours entre Noël et le jour de l’an rassemblent généralement les gens avec leurs amis et leur famille. Pour de nombreux Texans, cette année est différente.

Dana Bear a commencé à prendre des médicaments contre la dépression à l’âge de 25 ans. Elle a dit qu’ils avaient aidé temporairement mais qu’ils n’avaient pas duré. Elle avait des tendances suicidaires et s’est tournée vers l’alcool. Bear a appris l’existence d’un traitement non invasif au Texas Tech University Health Sciences Center appelé stimulation magnétique transcrânienne (TMS), qui l’a aidée à gérer ses symptômes.

La pandémie COVID-19 a exacerbé les difficultés pour Bear, car elle, comme beaucoup d’autres, a passé les vacances seule au lieu de sa famille en raison de problèmes de coronavirus.

“Nous parlerons au téléphone et tout”, a déclaré Bear, qui a récemment eu 72 ans.

«C’est normal de ne pas aller bien; il n’y a rien de mal à être triste et déçu », a déclaré le Dr Joanne Sotelo, directrice de la division de psychiatrie chez Baylor Scott & White Health.

Sotelo a déclaré que la solitude à long terme peut avoir des effets durables sur le cerveau, “au point d’affecter notre risque à long terme comme le peuvent le tabagisme ou l’obésité.”

«Cela augmente nos chances d’avoir une maladie cardiaque et une démence en plus de la dépression et de l’anxiété», a expliqué Sotelo.

«L’une des hypothèses est que cela modifie le type d’hormones de stress qui augmentent votre tension artérielle, atteignant cette cascade d’inflammation qui nous rend plus à risque de tomber malades», a-t-elle poursuivi.

“Mais aussi, quand nous sommes seuls, nous ne prenons pas aussi bien soin de nous-mêmes, nous ne bougeons pas autant”, a déclaré Sotelo. «Il y a donc plusieurs composants qui contribuent à ces changements.»

Sotelo a déclaré que contacter un ami, ou mieux encore, un médecin, est essentiel pour les personnes qui se sentent déprimées. Elle a dit qu’au-delà de la santé mentale, les gens peuvent ressentir des symptômes physiques, notamment des changements d’horaire de sommeil, des difficultés de concentration, des maux de tête, des tensions musculaires et des maux d’estomac.

“Nous ne pouvons pas l’ignorer, nous ne pouvons pas le minimiser, nous ne pouvons pas simplement,” Je vais juste m’endurcir et aller de l’avant “”, a déclaré Sotelo. «Si vous êtes aux prises avec ces émotions, il est très important de le reconnaître et d’obtenir de l’aide.»

Bear, qui a également suggéré à des personnes dans des situations similaires à la sienne d’essayer de parler à quelqu’un de leurs émotions, a déclaré qu’elle luttait également contre les troubles affectifs saisonniers. Elle cherche une doublure argentée à la fin de chaque hiver pour la faire passer.

«Ma dépression s’intensifie généralement en novembre et s’aggrave jusque vers février», dit-elle, attendant avec impatience le «premier joli jour» de la nouvelle année.

«C’est comme, ‘oh, mon garçon, le printemps arrive vraiment’», dit-elle avec un sourire. «Cela me donne en quelque sorte un peu d’espoir et d’énergie que ‘d’accord, ouais, tout va bien se passer.’»

Sotelo a déclaré que parler de santé mentale était une première étape importante pour obtenir de l’aide. La Commission de la santé et des services sociaux du Texas a lancé une hotline de santé mentale 24/7 dans tout l’État pour toute personne anxieuse ou stressée pendant l’épidémie de COVID-19. Le numéro sans frais est le (833) 986-1919.

La demande de services de télésanté augmente

La pandémie a conduit l’État à lever certaines restrictions sur les services de télésanté. Les défenseurs de la santé mentale veulent que les législateurs des États prolongent ces dérogations même après la fin de la pandémie.

Plus tôt ce mois-ci, les médecins ont fait part de cette demande aux membres du Comité sénatorial de la santé et des services sociaux du Texas.

Le Dr Andy Keller, du Meadows Mental Health Policy Institute, a pris la parole devant le comité via une connexion à distance. «Prolongez temporairement les dérogations jusqu’à la fin de la session, donnez à la législature le temps de peser cela et étendez-les, rendez-les permanentes.» Dit le Dr Keller.

Le représentant d’État Four Price, un républicain d’Amarillo, s’est fait le champion des améliorations de la télésanté lors des sessions précédentes. Il a déclaré que la pandémie avait mis en évidence la nécessité d’augmenter les services de télémédecine au Texas.

«Nous avons réalisé, en particulier pendant toute cette année, l’utilisation a vraiment augmenté à la fois du point de vue patient ou du côté patient de l’équation», a déclaré le représentant Price. Il a noté que plus de médecins au Texas ont également mis en œuvre une forme de télésanté au service des patients.

Mais Price dit qu’à mesure que les options de télésanté se développent, les législateurs devraient s’assurer que les Texans ruraux ont accès aux soins.

«Vous pouvez adopter toute la législation sur la télémédecine dans le monde, mais cela n’aidera pas les gens qui n’ont pas d’accès Internet fiable», a déclaré Price. Il a ajouté que certaines parties de l’État sont soit non desservies, soit mal desservies en matière d’accès à large bande.

«Je pense que c’est tout aussi important aujourd’hui que l’électrification l’était il y a plus de 100 ans», a déclaré Price, soulignant le besoin d’améliorations technologiques. «Nous comptons simplement dessus pour l’éducation, les soins de santé, le commerce et la formation professionnelle et une grande partie de ce que nous faisons chaque jour.»

Price dit qu’il voit la prochaine session comme une occasion d’améliorer les progrès réalisés les années précédentes.

«À l’avenir, je pense que nous pouvons améliorer et améliorer la parité de paiement pour les services de santé mentale grâce à la télésanté au Texas, nous pouvons renforcer les ressources que nous avons allouées et appropriées lors de la dernière session en ce qui concerne la santé mentale des étudiants en particulier», a déclaré Price.

“Ce n’est tout simplement pas le moment de revenir en arrière”, a ajouté Price. «Cela a été stressant pour tout le monde, cette année au Texas. Et, vous savez, je pense, je pense que nous avons fait de grands progrès, et je prévois que nous pourrons continuer sur cette lancée lors de la prochaine session.

Trouver du financement et se concentrer pour améliorer les soins de santé mentale

Répondre aux besoins de santé mentale dans l’État demandera de l’argent. Trouver ce financement pourrait être une tâche difficile pour les législateurs, alors que le Texas fait face aux exigences de la pandémie en cours.

Un législateur qui relève le défi est la sénatrice d’État Sarah Eckhardt, une démocrate d’Austin. Elle a pris ses fonctions l’année dernière lors d’une élection spéciale, occupant le siège du Sénat occupé pendant 13 ans par Kirk Watson, qui a pris sa retraite en avril.

Watson a aidé à diriger les efforts de refonte et de réinvention de l’hôpital d’État d’Austin. Le plan de 305 millions de dollars prévoit la construction d’un nouvel hôpital psychiatrique de 240 lits, ainsi que d’autres améliorations. Watson a déclaré que le plan créerait l’équivalent du MD Anderson Cancer Center pour le cerveau.

«Le sénateur Watson était un tel champion dans le domaine des soins de santé en général, et aussi plus particulièrement dans le domaine des soins de santé mentale et des troubles liés à l’utilisation de substances», a déclaré le sénateur Eckhardt. «Je suis reconnaissant pour tout son travail et j’ai très hâte de le mener à bien.»

Austin State Hospital aura besoin d’un supplément de 124 millions de dollars déjà engagé mais pas encore financé pour terminer le réaménagement.

«Mais quand ce sera fait, ce sera un campus merveilleux dans lequel n’importe qui pourrait entrer et dire, hé, j’ai besoin de connaître ou d’accéder à des ressources en matière de soins de santé mentale», a déclaré Eckhardt.

En plus de mettre à niveau le système national d’établissements de soins de santé mentale, Eckhardt affirme que les décideurs doivent également investir davantage dans les soins de santé mentale en dehors d’un établissement.

«Premièrement, nous devons déstigmatiser la recherche de services. Et deuxièmement, nous devons également augmenter la quantité de services disponibles pour les gens », a déclaré Eckhardt. «J’ai malheureusement été au courant de nombreux cas où des personnes disposant de ressources importantes ne peuvent même pas obtenir de ressources pour les soins de santé mentale. Et nous devons étendre ces services à l’échelle de l’État et les sortir le plus possible du contexte de la justice pénale. »

«À l’heure actuelle, si une personne souffre de maladie mentale et que les seuls services qui lui sont disponibles sont dans le contexte de la justice pénale, ils ne sont pas éligibles à la couverture Medicaid pour les services reçus en prison», a expliqué Eckhardt. «C’est un système ridicule.»

Eckhardt a déclaré que si l’investissement dans les soins de santé mentale demande de l’argent, c’est une utilisation efficace du financement. Fournir des soins de qualité, y compris le traitement de la toxicomanie et de la santé comportementale, peut en fait faire des économies à long terme, comme les soins de santé physique préventifs.

«Nous devons vraiment sortir les gens qui souffrent de maladie mentale du contexte de la justice pénale et les intégrer dans un contexte de soins de santé», a déclaré Eckhardt.



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