Faire face à COVID: les responsables de la santé mentale du comté de Cuyahoga s’inquiètent alors que la pandémie intensifie les tentatives de suicide et offre des ressources à la communauté


CLEVELAND, Ohio – Depuis le début de la pandémie, le bureau du médecin légiste du comté de Cuyahoga a enregistré 125 suicides.

Bien que le nombre de décès attribués aux suicides dans le comté de Cuyahoga n’augmente pas d’un nombre effarant, les responsables de la santé mentale estiment que le nombre de tentatives de suicide a augmenté. Ils craignent qu’à mesure que les cas de COVID-19 continuent d’augmenter, le taux de tentatives augmentera également.

Les suicides à travers l’Ohio et le comté de Cuyahoga ont augmenté ces derniers temps. En 2015, le comté a connu 159 décès attribués au suicide, dont 54 rien qu’à Cleveland.

En 2016, il y a eu 160 suicides dans le comté, la majorité étant des hommes blancs. En 2017, 163 personnes se sont suicidées.

En 2018, le comté en a connu 196 et 200 en 2019. Depuis 2015, le comté a enregistré en moyenne près de 14 décès par suicide par mois.

Les données du ministère de la Santé de l’Ohio et du Center for Disease Control montrent que depuis le début de la pandémie, 26,5 personnes par semaine ont été admises aux urgences pour des suicides présumés, a déclaré la porte-parole des services d’alcool, de toxicomanie et de santé mentale Beth Zietlow-DeJesus.

ODH reçoit les données du CDC et suit les suicides et autres tendances en matière de santé mentale.

Il y a aussi un volume d’appels élevé vers la ligne chaude du comté de Cuyahoga – une ligne d’appel de santé mentale pour les personnes qui ont besoin de parler à quelqu’un de leurs difficultés. En raison de la pandémie, la ligne s’est étendue à un accès de 24 heures.

«Lorsque nous avons vu la pandémie s’installer dans l’Ohio, nos appels ont explosé», a déclaré Mackenzie Phillips, chef de projet chez Thrive Care Support.

Une caractéristique unique de la Warm Line est qu’elle est dotée de pairs aidants qui ont appris à gérer leurs propres problèmes de santé mentale.

Les membres du personnel sont certifiés par l’État de l’Ohio. Ils sont sensibilisés aux traumatismes et formés aux compétences culturelles pour comprendre les différents besoins des appelants.

La Warm Line est anonyme, mais il existe un protocole strict pour les appelants qui menacent leur vie. DeJesus dit que l’augmentation des appels est une arme à double tranchant.

«C’est formidable que les gens demandent de l’aide, mais c’est un indicateur que les gens ressentent un stress au niveau de la communauté», a déclaré. «Les personnes qui n’ont jamais eu de problèmes de maladie mentale, de stress ou d’anxiété appellent à l’aide.»

Qu’est-ce que les idées suicidaires?

Jenita Simmons avait 29 ans lorsqu’elle a commencé à avoir mal au ventre, épuisée tout le temps. Elle pouvait à peine garder la tête haute au travail. Elle a vu plusieurs médecins et l’un d’eux a finalement compris ce qui n’allait pas.

«Avez-vous déjà pensé à partir d’ici?» le médecin lui a demandé.

Après que Simmons ait admis au médecin qu’elle avait pensé à se suicider, elle a appris l’existence d’idées suicidaires – avoir un plan pour se suicider. Elle a immédiatement commencé à conseiller et à prendre des médicaments sur ordonnance.

«Ce n’est pas toujours le bon médicament ou le bon dosage, c’est pourquoi il est important de rester honnête envers vos médecins», a-t-elle déclaré.

Près de dix ans après son premier diagnostic, Simmons a connu un épisode maniaque et a reçu un diagnostic de trouble bipolaire. Elle a fait face à des tribulations tout en luttant contre sa maladie mentale, comme être isolée et compter sur un handicap parce qu’elle était trop déprimée pour travailler.

La dépression diffère des idées suicidaires parce que toute personne déprimée n’est pas suicidaire. Les troubles dépressifs peuvent changer la façon dont une personne se sent presque quotidiennement, modifiant son humeur, son appétit, son sommeil et sa concentration.

Simmons dit qu’elle sait, d’après sa propre expérience, que la pandémie met à rude épreuve ceux qui souffrent d’idées suicidaires et d’autres maladies mentales.

«Certaines personnes n’ont pas d’emploi et souffrent financièrement», a-t-elle expliqué. «Être isolé est également déprimant.»

Simmons a admis qu’elle aussi se retrouve parfois dans une situation difficile tout au long de la pandémie, mais comprend que ce n’est que temporaire.

Après avoir lutté contre la dépression pendant 20 ans, Simmons, qui a maintenant 58 ans, n’a jamais fait de tentative de suicide. Mais, elle a été à l’hôpital avec d’autres personnes atteintes des mêmes maladies mentales, et ils n’ont pas eu de bons résultats, selon Simmons.

«Maintenant, je suis toujours là, et j’ai encore une vie à espérer, alors j’encourage les autres à ce que même si certains d’entre vous se sentent suicidaires, il y a un traitement, il y a toujours de l’aide et il y a encore de l’espoir, même la pandémie », dit-elle.

Outre la Warm Line, plusieurs organisations du comté de Cuyahoga ont déclaré qu’elles se préparaient à la crise de santé mentale tout au long de la pandémie.

Le conseil d’administration de l’ADAMHS est responsable de la planification, du financement et du suivi du traitement et du rétablissement de la santé mentale et de la toxicomanie dans le comté de Cuyahoga.

Le PDG Scott Osiecki a déclaré que le besoin de services de santé mentale continuera d’augmenter en raison de la pandémie, y compris la hausse du chômage et des taux d’expulsion.

«Les premiers mois, tout le monde s’inquiète de savoir comment rester en sécurité, puis avec le temps, le stress continue d’augmenter», a déclaré Osiecki. «Ainsi, le besoin de services de santé mentale ne fera qu’augmenter.»

Le conseil travaille avec des milliers de patients à travers l’Ohio, fournissant une intervention précoce tout en enseignant des compétences utiles telles que le renforcement de la résilience et l’adaptation. Cependant, Osiecki souhaite une discussion plus approfondie sur la santé mentale.

«Nous devons travailler pour éduquer la communauté sur le suicide et lutter contre la stigmatisation, et malheureusement la discrimination», a déclaré Osiecki. «Les gens pensent que la santé mentale est une mauvaise chose, mais les deux sont des déséquilibres chimiques du cerveau dont les gens ne devraient pas avoir honte.

Il encourage toute personne ayant des problèmes de santé mentale à utiliser les ressources disponibles telles que la hotline 216-623-6888 ou la hotline de crise au 741741. D’autres services et programmes sont situés sur le site de l’organisation. site Internet.

La santé mentale dans les écoles

Le gouverneur Mike DeWine a accordé au comté 1,5 million de dollars pour aider les écoles à lutter contre l’alcoolisme et la toxicomanie, les capacités d’adaptation et la prévention du suicide.

Charde Hollins, spécialiste de la prévention de la santé comportementale chez ADAMHS, affirme que les jeunes ont des idées suicidaires à un rythme plus élevé depuis le début de la pandémie.

«Ils utilisent des drogues et de l’alcool pour faire face à ces facteurs de stress», a déclaré Hollins. «Nous leur fournissons donc une éducation pour la prévenir, ou une éducation pour y mettre fin afin qu’ils puissent reconnaître les conséquences et la gravité de la dépendance.»

ADAMHS travaille sur la prévention du suicide dans les 31 districts scolaires de Cuyahoga. Les fournisseurs sont créatifs sur la gestion des services à cause du COVID-19 en utilisant une plate-forme virtuelle ou en se rendant à l’école en personne.

«C’était important avant le COVID-19, mais c’est plus important maintenant», a déclaré Hollins.

Trois résidents de Cuyahoga âgés de 18 ans et moins se sont suicidés cette année.

Malcolm Campbell était un garçon de 16 ans qui aimait le hockey, les scouts et sa famille. Malcolm s’est suicidé le 28 mai 2020.

«Je ne choisirais pas une solution permanente à un problème temporaire», avait dit Malcolm à sa mère, Mischelle Campbell. Elle a dit que son fils était un enfant aimant et un excellent grand frère, mais il a été victime d’intimidation de la part d’autres adolescents à Independence High School, où il était en deuxième année.

Mischelle a appris plus tard que Malcolm avait tenté de recevoir des services de santé mentale tout seul à l’école.

«J’ai toujours dit que je ne pourrais jamais imaginer perdre un enfant», a déclaré Campbell. «Nos adolescents ont besoin de comprendre à quel point ils ont de la chance et de savoir comment être gentils.»

Elle avait emmené son fils voir quelques médecins pour sa dépression, mais aucun n’a fonctionné, en partie à cause de problèmes de prise de médicaments lorsque la pandémie a frappé. Comme d’autres souffrant de problèmes de santé mentale dus au coronavirus, Malcolm devait rester occupé, sinon il perdrait la concentration, a déclaré sa mère.

«Il avait besoin d’activités sociales à l’extérieur de la maison», a déclaré Campbell. «Il avait l’habitude de jouer au hockey, d’être absent au camp et de traîner avec ses amis.

Un ami de Malcolm s’est suicidé deux semaines plus tard.

Ce que disent les experts

À mesure que la pandémie entre dans les mois d’hiver, certaines personnes pourraient être touchées par un trouble affectif saisonnier – un type de dépression lié aux changements de saison. Hollins encourage tout le monde à prendre l’air frais, à se promener, à ouvrir les rideaux et à laisser entrer le soleil.

«N’oubliez pas que nous nous éloignons physiquement, pas nécessairement socialement», dit Hollins. “Décrochez le téléphone, écrivez une lettre, organisez une fête ZOOM et trouvez des moyens de vous connecter les uns avec les autres.”

DeJesus dit que c’est une bonne idée pour ceux qui souffrent d’anxiété de nommer leurs facteurs de stress en déterminant exactement ce qui vous dérange et d’essayer d’éviter de faire des activités qui provoquent une augmentation du niveau d’anxiété.

Alors que la plupart des gens sont assis à la maison presque toute la journée, Osiecki les exhorte à ne pas être collés aux nouvelles toute la journée, mais à trouver quelque chose d’amusant ou de drôle à regarder. Il conseille également d’essayer de maintenir un mode de vie sain pendant la pandémie.

«Prenez soin de vous, dormez, mangez sainement et faites de l’exercice», dit-il.

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