Faire plus ne résoudra pas la crise de la santé mentale


La question de la santé mentale des étudiants a été l’un de mes principaux sujets dans mes écrits pour Inside Higher Ed, à tel point que mon première exploration du sujet est venu avant même que Just Visiting existe, et j’étais toujours invité aux fouilles d’Oronte Churm.

En regardant ce premier article où j’ai mis en contraste la ténacité et la résilience des olympiens américains Ariel Hsing et Natalie Coughlin avec la fragilité perçue des étudiants qui étaient apparemment secoués par les exigences académiques de routine, je vois une personne dont les attitudes et les croyances autour de ces questions sont en transition.

Le moi qui a écrit ce post en 2012 est lié à 2021 de manière significative. Ma critique ne se concentre pas sur les étudiants eux-mêmes, mais sur les facteurs culturels qui créent ces situations de haute pression parmi les étudiants à l’université.

D’un autre côté, ma réflexion a clairement évolué. À l’époque, je croyais apparemment que l’amélioration de cette situation était essentiellement une question de désarmement unilatéral parmi les classes privilégiées, que les gens avaient juste besoin de reconnaître que leurs enfants allaient bien sans aller dans le collège le plus sélectif possible et qu’ils pouvaient se permettre de le faire. relâchez l’accélérateur. Le message implique que la résolution du problème est une question de libre arbitre et de volonté individuelle.

Si les individus peuvent se retirer de la race, je reconnais maintenant que ce problème – comme à peu près tous les problèmes de l’enseignement supérieur – est structurel et que les actes individuels de défi et de retrait sont susceptibles d’avoir peu d’effet.

Ce n’est pas sans rappeler le problème du travail contingent, lorsque les auxiliaires sont invités à simplement quitter leur emploi. Cela peut (ou non) améliorer la fortune de l’instructeur individuel, mais cela ne fait rien pour résoudre le problème sous-jacent, qui est un déconnexion fondamentale dans la façon dont nous voyons le travail du travail pédagogique, quel que soit le rang académique. Cela ne fait absolument rien pour la qualité globale de l’enseignement de premier cycle de traiter les gens qui font la majorité de l’enseignement comme fongibles, épuisés et éliminant les instructeurs expérimentés par le seau.

De toute évidence, le problème de la santé mentale des élèves existait avant la pandémie. L’école est manifestement mauvaise pour les étudiants. Je crois que la nature et l’atmosphère mêmes de l’école et de la scolarité jouent un grand rôle dans la cause du problème, en particulier parce que la scolarité se situe dans une culture plus large de précarité et de rareté économiques.

Je me sens comme une voix solitaire sur ce front, mais l’accusation selon laquelle une culture de «sécurité», une peur irrationnelle d’un préjudice potentiel, trop de temps d’écran et pas assez de récréation est à blâmer pour l’anxiété et la dépression des élèves. semble juste improbable. L’accusation de sécuriténisme suggère que les élèves (et leurs parents) sont affligés par une pathologie psychologique qui peut être traitée à distance.

Cette croyance est cohérente avec une notion croissante selon laquelle les professeurs devraient ou pourraient être des «gardiens» de la santé mentale des étudiants.

Maintenant, je suis un partisan des instructeurs soucieux du bien-être des élèves lorsqu’ils envisagent leur pédagogie. Je pense même qu’une pédagogie solide peut aider à atténuer certains des effets les plus pernicieux de la «scolarisation». Mon approche en La pratique de l’écrivain est spécifiquement axé sur le fait de donner aux élèves la liberté et le libre arbitre nécessaires pour prendre en charge leur propre apprentissage, ce qui, je crois, réduit l’anxiété liée à l’école.

Le corps professoral devrait toujours se concentrer sur le bien-être des étudiants, y compris leur bien-être mental, car un étudiant stressé et déprimé ne sera pas dans un bon état d’esprit pour apprendre.

Cependant, je ne crois pas que l’augmentation du rôle du corps professoral dans la résolution directe du problème de la santé mentale des étudiants soit susceptible d’avoir des effets positifs sur le rendement des étudiants ou des professeurs.

Je crois cela pour toutes les mises en garde citées par d’autres dans La couverture de la tendance par Colleen Flaherty: Les membres du corps professoral ne sont pas des professionnels de la santé mentale formés, et associer ce rôle à celui d’instructeur est difficile.

Mais voici le plus gros problème de mon point de vue: nous n’allons pas résoudre ce problème en obligeant les gens à faire Suite. Nous souffrons déjà dans une culture où tout le monde a l’impression qu’on lui demande d’en faire trop. Être obligé d’en faire plus n’a pas de sens et c’est la recette pour plus de stress, plus d’anxiété.

L’histoire de l’enseignement supérieur au cours des trente dernières années a exigé que les professeurs en fassent davantage. Pour les instructeurs auxiliaires, cela signifiait essayer de faire le travail du corps professoral sans les ressources nécessaires pour réussir. Pour les professeurs titulaires, cela a signifié combler les lacunes causées par leur nombre toujours plus petit.

Résoudre ce problème signifie interrompre ce cycle. Plutôt que d’ajouter plus de responsabilités, cela signifie éliminer le fardeau des professeurs et des étudiants. C’est ce que j’ai fait avec mon approche personnelle de la pédagogie, en mettant de côté mes notions précédemment fixées d’exigences autour des devoirs, et en me concentrant plutôt sur les types d’activités, et plus important encore le type de atmosphère ce qui, à mon avis, est propice à l’apprentissage de l’écriture.

C’est ce changement d’atmosphère qui a eu le plus grand impact positif sur l’apprentissage des élèves et sur leur moral. Le soulagement de la pression a amené les élèves à écrire plus, mais avec moins de stress. J’avais un problème structurel dans ma classe que je ne pouvais résoudre qu’en reconstruisant ces structures à partir de zéro.

Reconnaître que nous avons un problème grave à l’intersection de la santé mentale et de l’enseignement supérieur est un progrès important, mais l’ajout de conseiller en santé mentale au poste de professeur n’apportera pas de solution.

Nous ne pouvons pas simplement essayer de sortir d’une crise de santé mentale. Ce n’est pas un problème de volonté ou de travail plus dur. Les gens sont particulièrement épuisés par rapport à l’année dernière, mais l’épuisement se fait depuis des décennies. Nous devons examiner les structures plus larges pour cerner les racines du problème.

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