Gouverneur, les législateurs sont en désaccord sur la marijuana légale


Crédit: (AP Photo / Julio Cortez, fichier)
Les électeurs ont approuvé la marijuana récréative en novembre, mais Trenton n’a pas encore finalisé la législation nécessaire pour la rendre légale.

Le long voyage du New Jersey pour légaliser la marijuana à des fins récréatives pour les adultes reste embourbé dans ce qui devient rapidement une impasse entre le gouverneur et la législature. Pour le moment, aucune des deux parties ne montre de signe de bouger.

Des projets de loi d’accompagnement pour légaliser et décriminaliser la marijuana ont été adoptés il y a près d’un mois. Le gouverneur Phil Murphy ne les a pas signés et il réclame l’adoption d’un troisième projet de loi précisant les sanctions applicables aux mineurs pris avec de la marijuana.

Le projet de loi de «nettoyage» demandé a été rédigé, mais brusquement retiré la semaine dernière lorsque plusieurs sénateurs ont refusé de le soutenir – y compris les sponsors Sen. Nicholas Scutari (D-Union) et Sen. Teresa Ruiz (D-Essex). Un vote au sol prévu pour lundi a été annulé.

Les électeurs ont massivement approuvé une initiative de vote en novembre, modifiant la Constitution de l’État afin de légaliser la marijuana. Il était censé entrer en vigueur le 1er janvier, mais les projets de loi traduisant ce mandat en réalité n’ont pas encore été adoptés.

Les sénateurs Ron Rice et Nia Gill, tous deux démocrates du comté d’Essex, ont mené la charge contre le projet de loi de nettoyage la semaine dernière lors d’une discussion animée du caucus. Ils ont fait valoir, en substance, que cela créait un certain nombre de scénarios qui pourraient pousser les mineurs noirs et bruns dans le système de justice pénale – ce qui défie les intentions sous-jacentes de justice sociale de la législation.

Murphy continue d’insister sur le fait qu’une «erreur de rédaction» dans le projet de loi n’a pas résolu la question de la manière dont les mineurs devraient être punis. Hier, il a déclaré que les projets de loi tels que rédigés ne prescrivaient aucune sanction pour les mineurs qui possèdent de la marijuana.

«Personne n’a jamais parlé, y compris le vôtre vraiment, de la légalisation de la marijuana récréative pour les enfants», a-t-il déclaré lors de son point de presse mercredi.

Différent avis du président du Sénat

Tout d’abord, il n’y a pas eu d’erreur de rédaction, a déclaré mercredi le président du Sénat, Steve Sweeney, lors d’une réunion avec NJ Spotlight News mercredi.

«Le langage sur lequel nous nous disputons figure dans le projet de loi depuis deux ans», et c’était intentionnel, a-t-il dit – le résultat d’une discussion et d’une «décision politique» de l’Assemblée législative.

Deuxièmement, “il y a une punition” dans le projet de loi actuel, a déclaré Sweeney (D-Gloucester). «Il y a une pénalité pour la consommation des mineurs, la même chose que pour la consommation d’alcool chez les mineurs.»

«Lorsque les députés disent:« Enlevez mon nom du projet de loi que j’ai parrainé », je dois écouter mon caucus», a-t-il dit. «J’essayais de trouver un compromis avec l’administration.»

Maintenant, Sweeney suggère au gouverneur d’approuver le projet de loi de légalisation déjà sur son bureau. «Nous espérons que le gouverneur le signera», a-t-il ajouté.

Mais l’administration Murphy a un point de vue différent.

«Les factures actuelles sur notre bureau prévoient explicitement des sanctions pénales pour la possession ou l’utilisation de cannabis par des mineurs. Le projet de loi de nettoyage du gouverneur, en revanche, les rétrograde aux avertissements et aux infractions civiles », a déclaré une source du bureau du gouverneur, qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé.

«Ainsi, les factures actuelles qui sont sur notre bureau ne peuvent pas être signées parce qu’elles légalisent par inadvertance la marijuana pour les enfants», a ajouté la source. «Par conséquent, une législation de nettoyage est nécessaire pour corriger les conséquences imprévues en ce qui concerne les mineurs.»

Le président de l’Assemblée Craig Coughlin (D-Middlesex) semble éviter la querelle publique.

«Le président, les dirigeants démocrates de l’Assemblée et les auteurs du projet de loi continuent d’avoir des discussions continues et productives avec le gouverneur et le président du Sénat», a déclaré Kevin McArdle, porte-parole du bureau de la majorité de l’Assemblée.

Et puis il y a ça

En supposant qu’une loi habilitante pour la marijuana sera finalement signée, Sweeney a doublé mercredi sur un autre point de discorde non résolu entre le gouverneur et lui. Sweeney a déclaré qu’il prévoyait toujours de présenter une résolution qui remettrait la marijuana devant les électeurs pour un deuxième amendement constitutionnel. Celui-ci demanderait aux électeurs de consacrer la part du lion des revenus générés par les taxes et les frais de la nouvelle industrie du cannabis à des programmes de justice sociale. Le projet de loi actuel comprend un langage identique.

«C’est la seule façon de garantir que le financement que nous disons que nous mettons dans ces endroits reste dans ces endroits, car le document budgétaire l’emporte toujours sur tout ce que nous faisons», a déclaré Sweeney. «Je veux faire toutes ces choses pour aider ces communautés.»

La date à laquelle cela se produira n’est cependant pas claire. Sweeney a déclaré qu’il travaillait toujours pour obtenir le soutien de son caucus. Il pense également que cette année, avec le gouverneur demandant sa réélection et l’ensemble de l’Assemblée législative sur le bulletin de vote, peut ne pas être le meilleur moment pour poser une telle question aux électeurs.

«Je pourrais chercher le meilleur cycle électoral», a déclaré Sweeney, suggérant qu’une année électorale fédérale pourrait être meilleure.

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