Investir dans la santé comportementale pour tous


A peine passé le cap d’un an de COVID-19, nous avons vu les conséquences dévastatrices de la pandémie dans tous les aspects de la société. L’un des effets les plus troublants de la crise sanitaire a été son impact sur la santé comportementale, en particulier en ce qui concerne la toxicomanie.

Une étude récente de la Kaiser Family Foundation a révélé que quatre adultes sur 10 ont signalé des symptômes d’anxiété ou de dépression pendant la pandémie, contre un adulte sur 10 qui ont signalé de tels symptômes avant le COVID-19. Ces impacts sur la santé mentale ont été profondément ressentis par nos communautés LGBTQ. Selon une étude du Center for American Progress, 69% des personnes LGBTQ ont signalé des sentiments de nervosité ou d’anxiété à cause de la pandémie; 60% se sentaient «déprimés, déprimés, désespérés ou avaient de la difficulté à s’endormir / à rester endormis», et 54% ont déclaré se sentir incapables d’arrêter ou de contrôler leur inquiétude.

La pression de la pandémie sur notre santé mentale a exacerbé l’expérience de ceux qui sont aux prises avec la toxicomanie. La même étude Kaiser a révélé que 13% des adultes signalaient une consommation nouvelle ou accrue de substances en raison du stress lié au coronavirus. Les défis induits par la pandémie peuvent les conduire sur une voie mortelle, comme en témoigne l’augmentation alarmante des surdoses. Pour les personnes atteintes d’un trouble lié à l’usage de substances, la pandémie a réduit leur capacité à obtenir un traitement clinique critique. L’année dernière, 669 San Franciscains sont décédés des suites d’une overdose – une augmentation de 59% par rapport à l’année précédente.

Même avant la crise sanitaire, la Californie et San Francisco n’ont pu traiter qu’une petite fraction des personnes ayant des problèmes de toxicomanie. Au cours de la dernière année, environ 2,7 millions de Californiens avaient un trouble de consommation de substances pouvant être diagnostiqué, mais seulement une personne sur 10 a reçu un traitement. La pénurie de conseillers et de cliniciens travaillant dans le domaine de la toxicomanie a été un facteur majeur dans l’explosion des crises des opioïdes et de la santé comportementale.

La Californie a pris du retard par rapport à la nation dans notre pourcentage de conseillers qualifiés et d’autres fournisseurs de traitement de la toxicomanie. Moins de 20 000 conseillers en alcoolisme et en toxicomanie sont actuellement certifiés en Californie, et moins de 700 des près de 140 000 médecins autorisés de l’État détiennent une certification de spécialité en toxicomanie. Les prestataires de traitement de la toxicomanie citent régulièrement le «manque de personnel qualifié» comme leur principale préoccupation.

Malgré des besoins intenses, la main-d’œuvre des troubles liés à l’usage de substances est sous-financée depuis des années. Alors que les Californiens ont approuvé la proposition 63 en 2004 pour fournir un financement pour la santé comportementale, son financement ne peut pas être consacré à des services spécifiques aux troubles liés à la consommation de substances. Le budget de l’État de l’année dernière comprenait un financement supplémentaire de 50 millions de dollars pour le développement de la main-d’œuvre en santé mentale, mais ne disposait d’aucune allocation pour la main-d’œuvre liée aux troubles liés à l’utilisation de substances. À un moment où les surdoses grimpent, les prestataires de soins de santé comportementale voient leurs budgets diminuer: 61% des organisations de santé comportementale communautaires ont déclaré avoir supprimé au moins un programme en raison de la pandémie, tandis que presque toutes les organisations ont réduit leurs opérations.

Pour résoudre ces problèmes criants, j’ai récemment présenté le projet de loi de l’Assemblée 666 (un chiffre que je n’ai pas choisi) pour stimuler le bassin de main-d’œuvre des troubles liés à l’utilisation de substances et augmenter la capacité des programmes de traitement de la Californie. Cet effort fournirait une aide aux frais de scolarité pour les étudiants dans les domaines liés à la santé comportementale et des dispenses de frais pour les tests et autres frais de certification. S’il devient loi, l’AB 666 ajouterait plus de 1000 agents de santé comportementaux certifiés à la main-d’œuvre californienne à court terme, et nécessiterait également une analyse à l’échelle de l’État des besoins de la main-d’œuvre liée aux troubles liés à l’utilisation de substances pour planifier à long terme.

AB 666 répondrait également au fait que la main-d’œuvre comportementale californienne ne reflète actuellement pas les antécédents linguistiques, ethniques et culturels de la population de l’État, en accordant des subventions pour diversifier la main-d’œuvre et créer un domaine plus compétent sur le plan culturel. Ceci est essentiel lorsque les troubles liés à l’usage de substances sont devenus de plus en plus répandus parmi les communautés les plus vulnérables de notre État. Nous savons que les adolescents LGBTQ + sont 90% plus susceptibles de consommer des substances et qu’une majorité de nos résidents chroniquement sans-abri – y compris les 40% de jeunes sans-abri qui sont LGBTQ + – sont aux prises avec la consommation de substances.

Bien que les troubles liés à l’usage de substances constituent depuis longtemps un défi persistant dans notre communauté, la pandémie a mis en lumière le manque de capacité de notre société à traiter ceux qui souffrent. En passant l’AB 666, nous pouvons fournir des soins indispensables à ceux qui en ont grand besoin et pouvons également tourner le virage vers la crise des opioïdes.

Dans l’intervalle, des organisations critiques à San Francisco – notamment HealthRIGHT 360, PRC, le San Francisco LGBT Community Center, la San Francisco AIDS Foundation et bien d’autres – fournissent un traitement clinique culturellement compétent à nos communautés LGBTQ + et au-delà. Si vous le pouvez, veuillez soutenir le travail vital qu’ils accomplissent.

L’Assemblyman David Chiu, un allié direct, représente le 17ème arrondissement de San Francisco. Il rédige des articles sur une base trimestrielle au Bay Area Reporter.

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