La Cour déclare qu’il n’y a rien de “ raisonnablement suspect ” à propos de l’odeur de marijuana dans un État où la marijuana est légale


du cela-devrait-être-évident département

Lorsque les flics se plaignent de la légalisation de la marijuana pente glissante à un enfer apocalyptique criblé de crimes, ils se plaignent en réalité de la suppression de l’un de leurs excuses préférées pour fouiller des véhicules, des maisons et des personnes sans mandat.

Pendant des années, l’odeur de la marijuana a été un chèque en blanc pour fouilles sans mandat. Mais lorsque la possession de marijuana n’est plus un crime, il va de soi que l’odeur de la marijuana n’est pas plus «suspecte» que l’odeur de l’essence ou du pain frais ou d’une litière. Ce ne sont plus que des choses maintenant – des choses non criminelles. Et pourtant, les flics ne semblent pas pouvoir laisse ça aller, même des années après la contrebande n’est plus de la contrebande.

Une récente décision [PDF] par une cour d’appel de l’Oregon – un État où la marijuana est légale depuis 2015 – réaffirme la légalité de la possession de marijuana et rappelle fermement aux forces de l’ordre de l’État qu’ils ont besoin de bien plus qu’une bouffée de marijuana pour se livrer à de nouveaux tracasseries avec les citoyens. (via FourthAmendment.com)

Dans ce cas, un soldat d’État a suivi son nez pour une arrestation pour trafic de drogue. Tout a commencé par un arrêt de la circulation:

Le défendeur conduisait une voiture de location de Grants Pass, Oregon, à Denver, Colorado. Il a été arrêté pour une infraction au code de la route alors qu’il conduisait sur la route 140 dans le comté de Lake. Le soldat qui l’a arrêté a senti une odeur «évidente» de «marijuana» en approchant de la voiture. L’accusé ne semblait pas en état d’ébriété ni en état d’ébriété. L’accusé semblait nerveux – il avait les mains tremblantes et une voix légèrement tremblante lorsqu’il a remis son permis de conduire et son contrat de location. Grâce à sa formation et à son expérience, le soldat savait que Grants Pass est une «ville source» pour la marijuana, que le Colorado a un marché pour la «marijuana de haute qualité à bas prix en dehors de l’Oregon» et que les gens utilisent «couramment» des voitures de location pour transporter de la marijuana pour éviter le risque de confisquer leur propre véhicule en cas de capture.

N’utilisant rien de plus que sa «formation et son expérience» et l’odeur «évidente» de la marijuana, le soldat a conclu que l’accusé faisait du trafic de drogue. Il a prolongé l’arrêt pour poser plus de questions. Le défendeur a finalement admis qu’il conduisait 17 livres de marijuana à Denver, au Colorado.

Mais est-ce que tout cela (ce qui n’est vraiment pas tant que ça) s’ajoute à un «soupçon raisonnable»? Le tribunal dit que non. Premièrement, le tribunal affirme que la nervosité du conducteur n’est pas un facteur.

L’un des faits – la nervosité de l’accusé – n’est pas significatif pour notre analyse. Comme nous l’avons reconnu à maintes reprises, «la nervosité seule a droit à peu de poids lors de l’évaluation d’un soupçon raisonnable».

La conduite d’une voiture de location d’un État à un autre, peu importe ce que le soldat peut avoir imaginé le but du voyage de l’Oregon au Colorado était.

Quant au fait que le défendeur conduisait une voiture de location de Grants Pass à Denver, le fait de voyager sur une voie publique connue pour faire partie d’un «corridor de trafic de drogue» ne donne pas lieu à des soupçons raisonnables qu’une personne en particulier voyageant sur le autoroute, c’est le trafic de drogue.

Comme le note la cour, les autoroutes interétatiques sont utilisées par tout le monde, pas seulement par les trafiquants de drogue. Il est ridicule de supposer que les déplacements efficaces sont purement du domaine des trafiquants.

Tout se résume donc au puissant sens de l’odorat et à une odeur du soldat qui – en l’absence de tout autre élément suspect – n’indiquent rien, étant donné la légalisation de la marijuana par l’État.

Dans cet esprit, nous notons que, outre que l’odeur de marijuana était «évidente» lorsque le soldat s’est approché de la voiture du défendeur, il n’y avait aucune preuve de la force de l’odeur. Une très petite quantité de marijuana peut créer une odeur «évidente», selon les circonstances. Il n’y avait pas non plus de preuve quant à savoir si l’odeur était de marijuana fraîche (comme le soupçonne d’accouchement du soldat pourrait le suggérer) ou de marijuana brûlée (comme son examen de la question de savoir si l’accusé était en état d’ébriété ou en état d’ébriété pourrait le suggérer). Il n’y avait pas non plus de preuve quant au lieu de l’odeur, comme celle provenant du défendeur, de son passager, des bagages sur le siège arrière ou du coffre.

De plus, identifier une odeur ne donne aucune idée à personne – pas même à un soldat bien formé combien la marijuana est sentie.

Enfin, il n’y avait aucune preuve que le soldat avait une formation ou une expérience qui l’a amené à reconnaître ce qu’il sentait comme de la marijuana fraîche en plus grande quantité.

Cela peut être une mauvaise nouvelle pour les groupes de travail de l’État sur la drogue, mais ils devraient peut-être se concentrer sur les drogues illégales qui sont beaucoup plus dangereuses et corrosives pour la santé des gens. L’herbe peut faciliter les bustes, mais lorsqu’elle est légale, il en faut beaucoup plus pour rendre son odeur suspecte. Une décision favorable à l’État soumettrait un large éventail de citoyens respectueux des lois à des contrôles routiers prolongés et à des fouilles sans mandat.

Nous ne sommes pas prêts à dire que, comme pour toute personne conduisant une voiture de location sur une voie publique de l’Oregon qui est également utilisée par des trafiquants de drogue, toute odeur de marijuana donne lieu à des soupçons raisonnables de livraison illégale de marijuana.

Il est long de passer des «odeurs de marijuana» à «c’est du trafic de drogue». Le soldat a pris cet acte de foi et a eu de la chance. Mais seulement momentanément. Les preuves sont supprimées et l’État n’a plus les preuves nécessaires pour condamner ce conducteur de trafic de drogue.

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Classé sous: 4e amendement, Oregon, supicion raisonnable

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