La crise du logement COVID rencontre la crise de la santé mentale, poussant les familles à l’extrême | Questions de santé mentale


Même avant la pandémie du COVID-19, des études ont établi un lien solide entre l’instabilité du logement et les problèmes de santé mentale. Aujourd’hui, plus d’un an après que le virus a commencé à étouffer des vies et des moyens de subsistance, le lien entre un esprit sain et une maison saine est plus évident que jamais.

Avoir un endroit sûr et confortable pour vivre est fondamental pour la santé mentale, disent les experts. Une maison offre un refuge contre les tempêtes de la vie quotidienne qui nous mettent sur les nerfs. Pour à peu près tout le monde, la pandémie a fait du logement un élément essentiel de notre bien-être. Essentiellement, la maison est l’endroit où se trouve la santé – à la fois la santé mentale et physique.

Ainsi, lorsque l’économie a commencé à gémir sous le poids des verrouillages de la pandémie et de la crise du chômage connexe, d’innombrables Américains ont été confrontés à la possibilité écrasante de ne pas pouvoir payer le loyer ou les notes de la maison, une situation qui menaçait de transformer les chômeurs en non logé.

Cette épave de train au ralenti d’une crise du logement s’est déroulée sous les yeux de Marguerite Oestreicher, la directrice exécutive de New Orleans Area Habitat for Humanity. La Nouvelle-Orléans n’était pas la seule à faire face à la détresse liée au logement, mais sa pénurie chronique de logements abordables et la dépendance de l’économie de la ville à l’égard des emplois liés au tourisme la rendaient particulièrement vulnérable.

«Lorsque les abris sont menacés, l’anxiété, la dépression et le niveau de stress auxquels les personnes confrontées dans cette situation sont confrontés sont à travers le toit», a déclaré Oestreicher. «Il était facile de détecter l’impulsion du logement dans la région. Le logement est un besoin si fondamental.

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Oestreicher a déclaré qu’elle connaissait un cas dans lequel une famille de la Nouvelle-Orléans a dû emménager avec un parent qui manquait déjà d’espace de vie. Le résultat a été quatre membres de la famille vivant dans une buanderie.

«Avec la pandémie en cours, les personnes dans cette situation sont stressées à la limite absolue», a-t-elle déclaré. «Nous n’avons qu’une quantité limitée de bande passante mentale.»

Selon la Fondation pour la santé mentale, les recherches indiquent que les sans-abri ou à risque de le devenir sont beaucoup plus susceptibles de souffrir de détresse mentale et qu’un nombre important de personnes n’obtiennent pas le soutien dont ils ont besoin.

La fondation rapporte également que par rapport à la population générale, les personnes souffrant de troubles mentaux sont:

  • 1½ fois plus susceptibles de vivre dans un logement loué
  • Plus susceptible de connaître une instabilité en ce qui concerne les contrats de location
  • Deux fois plus susceptibles que les personnes sans problèmes de santé mentale d’être insatisfaites de leur logement
  • Quatre fois plus susceptibles de dire que cela aggrave leur santé.

La catastrophe du logement causée par la pandémie est tombée dans la timonerie de l’organisation à but non lucratif Habitat pour l’humanité. Sa mission est d’établir des partenariats avec des familles travailleuses et à faible revenu de la Nouvelle-Orléans pour construire et financer des maisons abordables. Le programme offre une voie d’accès à la propriété pour les personnes qui ne sont pas admissibles aux prêts immobiliers traditionnels, mais qui ont un emploi stable et la volonté de contribuer 350 heures de capital-investissement pour aider à construire des maisons Habitat.

Lorsqu’elle se présentait aux parents des étudiants de première année à l’Université de Loyola, Asia Wong avait l’habitude d’expliquer son rôle sur le campus de manière simple…

Depuis sa création en 1983, plus de 600 maisons ont été construites sous les auspices de la branche locale d’Habitat. La pandémie a forcé l’organisation à réduire ses efforts de construction, mais elle espère reprendre les candidatures pour le programme dans le mois prochain.

«Nous n’avons pas été en mesure d’héberger en toute sécurité des volontaires sur nos sites de construction, et cela aura des impacts à plus long terme que l’année dernière», a déclaré Oestreicher. «Les amitiés et les relations forgées à travers le creuset du travail partagé sont ce qui permet à des groupes disparates de se rassembler. C’est ainsi que nous nous connectons et trouvons de nouveaux supporters à long terme. »

Bien que la construction ait souffert, Habitat a pu atténuer l’impact de la pandémie sur certains propriétaires en offrant des reports d’hypothèque à toutes ses familles partenaires.

«Nous avons passé des appels téléphoniques, envoyé des courriels et des lettres sur papier expliquant comment sécuriser les reports pour le rendre aussi indolore que possible», a déclaré Oestreicher. «Fidelity Bank, qui assure le service de nos prêts, a toujours été un partenaire incroyable et a facilement accepté de nous soutenir dans cet effort.

«Nos ajournements ont fait en sorte que les gens ne soient pas touchés par un seul paiement massif à la fin de la période d’ajournement; nous avons prolongé la durée de toute l’hypothèque.»

Le mois dernier, 251 des 440 acheteurs d’Habitat qui avaient encore des hypothèques ont demandé et ont pu obtenir des reports avec l’aide de l’organisation à but non lucratif, a déclaré Oestreicher.

«Nos familles ont travaillé très dur pour acheter leurs maisons en premier lieu, donc la dernière chose que nous voulions était qu’elles courent le risque de les perdre», a-t-elle déclaré. «Avec autant de nos acheteurs travaillant dans l’hôtellerie ou en tant que porteurs de culture, nous savions que beaucoup seraient anxieux, nous avons donc agi rapidement pour résoudre le problème.»

Les résidents de la région de la Nouvelle-Orléans qui ont besoin d’une aide au logement peuvent trouver une liste d’agences qui peuvent fournir un soutien en contactant la Fondation Renaudin à renaudinfoundation.org.

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