La marijuana illégale devient un gros problème dans le haut désert du sud de la Californie


LOS ANGELES – Le plus grand trafic de marijuana illégale de l’histoire du comté de Los Angeles – qui a rapporté 373 000 plantes qui auraient finalement valu 1 milliard de dollars dans la rue – n’a éradiqué qu’une fraction des cultures illicites dans le haut désert de Californie du Sud, ont annoncé mercredi les autorités.

Le problème est vaste dans la vallée de l’Antelope au nord de Los Angeles, ont déclaré des responsables, et a considérablement augmenté pendant la pandémie de coronavirus. Des membres de cartels armés gèrent des cultures illégales massives, certaines couvrant des dizaines de serres, qui nuisent au marché légal de la marijuana de l’État.

Le mois dernier, plusieurs organismes chargés de l’application des lois ont mené une opération de 10 jours dans la vallée de l’Antelope qui a abouti à 131 arrestations et à la saisie de plus de 33 000 livres (14 969 kilogrammes) de plants de marijuana récoltés.

Pourtant, l’entreprise n’a démoli que 205 pousses illégales sur les 500 vues par la surveillance aérienne dans la région. L’année dernière, le shérif Alex Villanueva a déclaré que seulement 150 cultures illégales avaient été identifiées dans la vallée de l’antilope. Des scores plus existent dans d’autres comtés voisins.

Les membres du cartel menacent les résidents et volent des millions de gallons d’eau au milieu d’une grave sécheresse, a déclaré Villanueva. Les exploitations de culture ont empoisonné les cours d’eau et les eaux souterraines avec des pesticides nocifs et ont nui à la faune et aux plantes. La Californie a largement légalisé les ventes de marijuana à des fins récréatives en janvier 2018. Mais le marché noir est florissant, en partie parce que les lourdes taxes légales sur la marijuana envoient les consommateurs à la recherche de meilleures offres.

Les autorités ont cherché à faire la différence entre l’exploitation d’Antelope Valley et le marché légal.

“Ce n’est pas une guerre contre le commerce légal du cannabis en Californie”, a déclaré le représentant américain Mike Garcia, qui représente la région.

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