La nature inutile des bâtonnets de tabac | Portland


Je suppose que j’aurais dû le voir venir.

Peut-être que je faisais trop partie de l’image pour le remarquer.

Vous pourriez dire que le premier indice m’est venu lorsque mon meilleur ami, un «garçon de la ville», a essayé de me convaincre qu’un couteau à tabac à hache était supérieur à un couteau à tirer. Après tout, que savait-il?

Son père était médecin et ne cultivait pas de tabac pour gagner sa vie. Son père admettrait un jour: «Je ne cultive pas de tabac. Je fais grandir des garçons … je leur apprends à travailler.

Mon père était un homme du tabac, vivant de la terre. J’en savais beaucoup plus que mon ami.

Alors, j’ai tenu bon, refusant de céder, jusqu’au jour où mon père a ramené à la maison un couteau à hache de la coopérative locale et a dit: «Ici, les garçons, essayez ceci.

Les couteaux à tirer ont rapidement été perdus dans le passé, à l’exception de quelques anciens qui ont refusé de céder.

Ensuite, est venu le contrôle chimique des ventouses sous les noms de MH-30 et Royal MH-30. Le Royal MH-30 existe toujours, bien que certains disent qu’il a perdu de sa puissance au fil des ans.

Je ne peux pas dire que je n’ai jamais manqué de tirer des ventouses, mais j’ai senti que les choses changeaient. Finalement, la pulvérisation d’insectes et de drageons a été prise sur des engins mécaniques qui ressemblaient à des mantes religieuses géantes alors qu’ils glissaient au-dessus des plants de tabac en croissance. Les pulvérisateurs à main en métal pouvant contenir jusqu’à deux gallons et demi ont été les premiers à être utilisés. Personne n’a manqué ces bretelles en nylon minces mais résistantes qui essayaient de scier votre bras entre l’épaule et la clavicule.

Chaque fois que quelque chose de nouveau arrivait, qu’il soit chimique ou mécanique, les marges bénéficiaires en prenaient un coup.

Les plates-bandes allaient bientôt disparaître car les agriculteurs ont commencé à sous-traiter la production de transplantations. Il y avait d’abord des lits d’eau, puis des serres. Les marges bénéficiaires ont continué de baisser pour la plupart des producteurs.

Ensuite, les patchs de tabac ont évolué en champs de tabac. Il est devenu évident que pour réussir, il fallait devenir plus grand. Dans de trop nombreux cas, la loi des rendements décroissants a été ignorée ou simplement négligée.

Finalement, les demandes de main-d’œuvre pour les cultures plus importantes sont devenues trop importantes pour la main-d’œuvre familiale et l’échange d’aide avec les voisins. Ce dilemme a été résolu par un afflux de travailleurs migrants enthousiastes et tenaces, venus du sud de la frontière.

Les marges bénéficiaires ont subi un autre coup dur. Bientôt, il ne resta plus de place pour «le petit homme».

L’art de décaper le tabac (appelé dans certaines parties du tabac) a cédé la place à la mise en balles du tabac, d’abord en balles qui pouvaient être facilement manipulées par un homme, à des balles géantes, qui ne pouvaient être déplacées que par des moteurs de remorquage.

Au fil des ans, à mesure que l’industrie évoluait, la guerre contre l’utilisation des produits du tabac a continué de s’intensifier. Cela, ajouté au fait que les fumeurs sont devenus moins discriminants en ce qui concerne le goût des cigarettes (certains mélanges exigeant autrefois du tabac cultivé dans les sols du sud) signifiait que le tabac pouvait être cultivé dans d’autres régions du monde où la main-d’œuvre était moins chère.

Vous pourriez dire qu’une industrie qui a prospéré autrefois – qui était autrefois roi dans notre partie du monde – s’est simplement évanouie, du moins pour la plupart, et est devenue un souvenir pas si lointain.

Et, ainsi, nous nous retrouvons avec des granges à tabac vieillissantes qui ont perdu leur utilité. Des murs de bois dur gris décolorés et des toits de tôle rouillés renferment des squelettes de poteaux à plusieurs niveaux, qui ne peuvent plus jamais suspendre des bâtons de tabac chargés de tiges vertes et jaunes, se fanant lentement en or.

L’époque des couloirs animés de lits plats, de tracteurs tirant des wagons à foin, de camions et de remorques, déchargés un bâton à la fois par des mains fortes et calleuses, est maintenant derrière nous. Et les cintres à tabac, jeunes et vieux, n’effectueront plus jamais une forme unique d’équilibre entre les gradins alors qu’ils poussent les fruits de 13 mois de travail vers le ciel.

Et il nous reste des bâtons de tabac… des milliers, peut-être des millions, peut-être un milliard d’entre eux, dont on n’a plus besoin.

Ces derniers temps, j’ai beaucoup réfléchi aux bâtonnets de tabac et à la façon de les rendre à nouveau utiles.

Je partagerai quelques-unes de mes idées dans la chronique de la semaine prochaine.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *