La pandémie a aggravé la santé mentale et le sommeil de nombreuses personnes âgées, selon un sondage, mais la résilience à long terme est également constatée


Près d’une personne âgée sur cinq dit leur santé mentale s’est détériorée depuis le début de la pandémie en mars 2020, et un pourcentage égal disent que leur sommeil a également souffert pendant cette période. Plus d’un sur quatre se dit plus anxieux ou inquiet qu’avant l’ère COVID-19, selon un nouveau sondage auprès de personnes âgées de 50 à 80 ans.

Les femmes, les personnes dans la cinquantaine et au début de la soixantaine et les personnes âgées titulaires d’un diplôme d’études collégiales ou plus étaient plus susceptibles que les autres de déclarer une moins bonne santé mentale qu’avant la pandémie, selon les nouvelles conclusions du Sondage national sur le vieillissement en bonne santé. Les personnes âgées qui déclarent que leur santé physique est passable ou mauvaise étaient les plus susceptibles de déclarer une moins bonne santé mentale, 24% le disant.

Et lorsqu’on leur a posé des questions sur les deux dernières semaines avant qu’ils ne soient interrogés, le pourcentage de ceux qui ont déclaré avoir des symptômes de santé mentale était encore plus élevé, 28% disant qu’ils se sentaient déprimés ou désespérés pendant cette période, 34% disant qu’ils avaient été nerveux ou anxieux. et 44% ont déclaré qu’ils s’étaient récemment sentis stressés.

Un peu moins des deux tiers (64%) ont déclaré avoir eu de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi au moins une fois au cours de la semaine dernière, soit le double du pourcentage qui a déclaré cela dans un sondage réalisé en 2017 auprès d’un groupe similaire de personnes âgées.

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Le sondage est basé à l’Université du Michigan Institut pour la politique et l’innovation de la santé et reçoit le soutien de l’AARP et du Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l’U-M. Il s’appuie sur les réponses d’un échantillon national de plus de 2000 adultes âgés de 50 à 80 ans à un sondage à la fin de janvier, lorsque les taux de cas de COVID-19 étaient élevés dans tout le pays et que la vaccination des personnes âgées venait de commencer.

Le sondage révèle également des signes encourageants selon lesquels de nombreuses personnes âgées font preuve de résilience à long terme. Les deux tiers disent que leur santé mentale actuelle est excellente ou très bonne. Un peu plus de 80% disent que leur santé mentale est aussi bonne ou meilleure qu’il y a 20 ans.

Un peu moins de la moitié (46%) des personnes interrogées déclarent se sentir isolées, contre 56% dans une sondage similaire réalisé au printemps 2020, mais à partir de 28% avant la pandémie. Près d’un sur trois (29%) déclare avoir modifié son mode de vie pour améliorer sa santé mentale depuis le début de la pandémie, comme l’exercice, le régime alimentaire et la méditation.

«Alors que nous entrons dans une nouvelle phase de la pandémie, la plupart des personnes âgées se faisant vacciner, il est important de garantir un accès adéquat au dépistage et aux soins de santé mentale pour détecter et traiter les effets persistants de cette période prolongée de stress», déclare Lauren Gerlach, DO, M.Sc., un psychiatre gériatrique à Michigan Medicine qui a travaillé avec l’équipe de sondage. «Ceci est particulièrement important pour ceux qui pourraient avoir plus de difficulté à accéder aux soins de santé mentale, y compris ceux qui ont un faible revenu et une santé physique plus mauvaise.»

Les données suggèrent également que les adultes plus âgés sont plus enclins à demander de l’aide en santé mentale que les recherches antérieures ne le suggèrent, 71% déclarant qu’ils n’hésiteraient pas à consulter un professionnel de la santé mentale à l’avenir, et 13% déclarant avoir parlé avec leur principal fournisseur de soins au sujet d’un nouveau problème de santé mentale depuis le début de la pandémie.

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