La santé mentale des enseignants a souffert pendant la pandémie. Voici comment les districts peuvent aider


Le stress et l’anxiété des enseignants ont grimpé en flèche et leur moral a chuté pendant la pandémie, une combinaison inflammable qui pourrait les brûler et les amener à quitter leur emploi. Selon les experts, il est plus important que jamais que les districts soutiennent leurs enseignants en veillant à leur santé mentale.

Même avant la pandémie, les districts accordaient plus d’attention au bien-être mental et émotionnel des enseignants, offrant des séances sur la pleine conscience, le yoga, l’exercice et une alimentation saine. Mais le COVID-19 a créé des incendies de souffrances mentales et émotionnelles dans tous les secteurs d’emploi, y compris l’enseignement.

Le groupe de conseil McKinsey & Co. a sondé 1000 employeurset 90% ont déclaré que la pandémie affectait la santé comportementale de leurs employés. La Fondation de la famille Kaiser a constaté que les taux de anxiété et dépression ont quadruplé pendant COVID-19.

Le bilan pour les enseignants de la maternelle à la 12e année semble être particulièrement grave. Une étude a révélé que pendant la pandémie, les professeurs étaient plus susceptibles de se sentir stressés et épuisés que les autres employés du secteur public et local. Quatre-vingt-quatre pour cent des enseignants interrogés par le centre de recherche EdWeek en mars ont déclaré que l’enseignement est plus stressant qu’avant la pandémie.

Les chercheurs de RAND Corporation ont constaté qu’entre mai et octobre 2020, la proportion d’éducateurs de la maternelle à la 12e année s’inquiétait sérieusement de l’épuisement professionnel est passé d’un quart à 57 pour cent. Dans une autre étude, ces chercheurs ont constaté que un quart des enseignants ont déclaré qu’ils étaient susceptibles de quitter la profession à la fin de l’année scolaire 2020-2021, un taux qui, s’il se concrétisait, serait plus du triple du taux normal d’attrition.

Les emplois des enseignants – stressants même avant la pandémie – ont devenir encore plus dur, avec des heures de travail plus longues, des difficultés pour impliquer les étudiants à distance, des pivots répétés de l’enseignement hybride à l’enseignement à distance à l’enseignement en personne, sans parler des craintes qu’eux-mêmes ou leurs proches pourraient contracter le COVID-19.

Ces dynamiques font qu’il est «particulièrement important en ce moment» de s’occuper de la santé mentale des enseignants, a déclaré Jill Cook, présidente de l’American School Counselor Association. «Les districts doivent comprendre cela et agir», a-t-elle déclaré.

Dans un rapport conjoint l’été dernier, l’ASCA et l’Association nationale des psychologues scolaires a exhorté les districts à fournir un «triage psychologique» non seulement pour les étudiants, mais aussi pour le personnel, afin de faire face aux traumatismes et au stress intense causés par la pandémie. Un nouveau guide du US Department of Education a exhorté les districts à intensifier le soutien émotionnel pour leurs membres du personnel, alors même qu’ils se concentraient intensément sur le soutien aux étudiants traumatisés par les événements de l’année dernière.

Alors, comment les districts peuvent-ils faire de la santé mentale de leurs enseignants une priorité? EdWeek a sollicité les conseils d’experts en santé mentale au travail, de chercheurs et de districts scolaires qui accordent la priorité à la question. Voici ce qu’ils ont dit.

1) Parlez ouvertement des problèmes de santé mentale, y compris les vôtres

«Il est essentiel de rendre la santé mentale visible», a déclaré Darcy Gruttadaro, directeur du Center for Workplace Mental Health à l’American Psychiatric Association Foundation. «Nous avons besoin de leaders pour en parler. C’est le gorille de 800 livres dans la pièce.

Les chefs de district et d’école devraient chercher toutes les occasions de parler de la difficulté de la pandémie et des discussions sur l’injustice raciale, et comment «nous avons tous des problèmes de santé mentale» et avons besoin de soutien, a-t-elle déclaré.

Les administrateurs doivent veiller à ne pas abuser du courrier électronique pour transmettre leur soutien au bien-être psychologique; il n’y a pas de substitut au contact visuel sur un sujet aussi sensible et important, a déclaré Gruttadaro. Les responsables et les directeurs de district devraient utiliser Zoom et des réunions en face à face – à l’échelle de l’école, en petits groupes ou en tête-à-tête – pour exprimer leur inquiétude, leur soutien et leur engagement à fournir des soins, a-t-elle déclaré.

Il est également important que les dirigeants montrent leur propre vulnérabilité, disent les experts. Le partage de leurs propres luttes et pratiques d’auto-prise en charge envoie un message puissant selon lequel les problèmes de santé mentale sont normaux et acceptés, disent les experts.

En tant que responsable, vous pouvez inclure vos rendez-vous de thérapie dans votre calendrier Outlook public ou mentionner que vous voyez un thérapeute. Créez un événement de narration où les collègues partagent leurs expériences avec la maladie mentale. Prenez quelques jours de congé et définissez votre message d’absence du bureau pour indiquer que vous ne répondrez pas aux e-mails afin de pouvoir recharger complètement.

Toutes ces choses, ancrées dans une culture de soutien pour un «milieu de travail mentalement sain», peuvent encourager les gens à partager leurs difficultés et à demander de l’aide, a déclaré Natasha Krol, responsable des services à la clientèle et directrice chez Mind Share Partners, une organisation à but non lucratif qui conseille les organisations. sur la santé mentale au travail.

Évitez d’enterrer les difficultés émotionnelles de vos collègues sous une couverture de discours d’encouragement joyeux, déclare Carrie Kamm, directrice principale de l’équité dans le Oak Park Elementary School District 97 dans l’Illinois.

«Ce qui ne fonctionne pas, c’est la positivité toxique», dit-elle. «Il faut réagir à la température de la pièce. Lorsque vous essayez de dépasser l’énergie de la pièce et de vous en tenir à l’ordre du jour, c’est un problème pour les gens.

2) Formez votre équipe à détecter les premiers signes de problèmes de santé mentale

Les experts suggèrent de plus en plus une formation en santé mentale pour les équipes de direction. Kristi Wilson, la surintendante du district scolaire élémentaire de Buckeye en Arizona, a engagé un consultant pour former les chefs de district, les directeurs et les conseillers à voir qu’un problème de rendement au travail pourrait être un problème de santé mentale déguisé. «Il s’agit de savoir quand vous ou quelqu’un d’autre avez besoin d’aide», dit-elle.

Les chefs de district et d’école pourraient également envisager de former un groupe d’employés disposés à servir d’ambassadeurs de la santé mentale qui sensibilisent et mettent en contact les collègues avec les ressources. C’est une stratégie de plus en plus populaire dans le monde des affaires et se traduirait bien en K-12, a déclaré Krol.

Mener des enquêtes régulières ou utiliser des contrôles d’impulsions comme celui-ci auto-test d’épuisement professionnel, comme le fait le district de Tulsa, en Oklahoma, peut aider les dirigeants à suivre le bien-être de leurs enseignants.

3) Demandez-vous si vous reconnaissez pleinement les besoins de vos enseignants

Dans une enquête réalisée en mars par le centre de recherche EdWeek, 7 chefs de district sur 10 ont déclaré que le bien-être émotionnel et physique des enseignants figurait en bonne place sur leur liste de priorités, mais moins d’un quart des enseignants ont déclaré que ces choses étaient une priorité élevée dans leur district. Lorsqu’on leur a demandé ce que leurs écoles ou districts avaient fait pour soutenir le bien-être des enseignants, seuls 29 pour cent des chefs de district – et 16 pour cent des enseignants – ont déclaré que leur école ou leur district avait fourni des prestations de santé mentale adéquates.

Les problèmes de santé mentale se cachent souvent à la vue de tous. Des études montrent que les employés hésitent à partager leurs difficultés ou à demander de l’aide. UNE Étude 2019 de Mind Share Partners ont constaté que même avant la pandémie, 6 employés sur 10 avaient présenté des symptômes de maladie mentale au cours de la dernière année, mais la plupart n’en avaient jamais parlé à personne au travail.

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4) Créer des systèmes d’assistance continus, comme des groupes virtuels et des lignes d’appel

Comme la plupart des chefs de district interrogés par EdWeek pour cette histoire, le travail de Chicago pour soutenir son personnel fait partie d’un programme plus vaste et continu visant à renforcer le soutien socio-émotionnel des étudiants. Dans le cadre de ce travail, Chicago a créé des groupes de soutien virtuels pour les enseignants, les directeurs et les directeurs adjoints, animés par le personnel d’un partenaire communautaire en santé mentale et le bureau d’apprentissage social et émotionnel du district.

Seuls quelques enseignants se sont inscrits au groupe des «cercles de soutien» au début de l’année, mais comme de plus en plus d’écoles ont rouvert dans le district, la participation a repris, a déclaré Hellen Antonopoulos, directeur exécutif de l’apprentissage social et émotionnel du district. De plus en plus, les enseignants demandent des sessions pour leurs propres écoles, plutôt que de se connecter avec leurs collègues dans tout le district, a déclaré Antonopoulos.

Lorsque le district organise ses «cercles de guérison» pour les administrateurs de l’école, il prend soin de permettre aux directeurs et aux directeurs adjoints de la même école de s’inscrire à des groupes séparés, et il a également son partenaire extérieur diriger les sessions.

«Nous voulions que ce soit une occasion d’expirer, de rencontrer des gens qui l’obtiennent et de ne pas s’inquiéter de quelque chose qu’ils partagent en toute confiance», a déclaré Antonopoulos.

Le district de Tulsa a créé des lignes d’appel pour les enseignants et les principales. Les travailleurs sociaux et les conseillers de district, ainsi que le personnel du bureau des services de soutien aux étudiants et aux familles, aident les appelants à se connecter avec des ressources de soutien ou à rendre visite pour aider, a déclaré Stephanie Andrews, directrice générale par intérim du bureau des étudiants et de la famille de Tulsa.

Dans un exemple récent, un chef d’établissement a utilisé la ligne pour signaler que ses professeurs, qui étaient retournés à l’enseignement sur le campus deux semaines plus tôt, étaient misérables. Les membres du personnel du bureau d’Andrews ont rendu visite et ont constaté que les enseignants pleuraient pour tout ce qu’ils avaient perdu pendant la pandémie.

«Le traumatisme qu’ils ont vécu, mais aussi le temps qu’ils avaient perdu avec leurs élèves et les progrès» prenaient un lourd tribut, a déclaré Andrews. «Ici, ils avaient travaillé très dur, et leurs étudiants ne sont pas là où ils pensaient être sur le plan académique.»

Le bureau d’Andrews a fait appel à des thérapeutes du deuil d’un groupe de partenaires communautaires, qui ont accepté de fournir des séances hebdomadaires gratuites pour aider les enseignants à gérer leurs sentiments.

5) Construire une culture d’enregistrement

De nombreux employés redoutent la perte de temps des réunions. Mais ils peuvent être un levier clé dans la création d’un milieu de travail mentalement sain, ont déclaré des experts. Pour les chefs de district et d’école, ces rassemblements peuvent être l’occasion d’engendrer une culture dans laquelle de véritables questions sur le bien-être des collègues – et des réponses de soutien – sont intégrées dans la pratique quotidienne.

Dans le district d’Oak Park, quatre «coachs culture et climat» ont aidé les chefs de district et d’école à intégrer des contrôles émotionnels à presque chaque réunion et journée d’apprentissage professionnel pendant la pandémie.

«J’ai changé la façon dont je tiens des réunions», a déclaré Kamm, du district d’Oak Park. «J’ai commencé à dire plus souvent aux gens:« Si vous n’êtes pas en mesure de faire cela aujourd’hui, ce n’est pas grave », et à demander:« Avez-vous besoin d’un café de 15 minutes avec moi aujourd’hui? » J’ai également augmenté mes enregistrements individuels avec les gens de tous les mois à quelques fois par semaine. »

6) Reconnaissez que certains groupes d’employés peuvent avoir besoin de plus de soutien que d’autres

Les employés noirs et Latinx, ainsi que ceux de la communauté LGBTQ, étaient beaucoup plus susceptibles de ressentir des symptômes de maladie mentale, de l’anxiété et de la tristesse aux cauchemars ou à la paranoïa, selon l’étude Mind Share Partners. Et les employés noirs et Latinx sont également beaucoup plus susceptibles que leurs pairs blancs d’avoir perdu des êtres chers à cause du COVID-19 ou d’avoir eux-mêmes été malades.

Ne supposez pas que tous les employés ont besoin des mêmes soutiens ou services, disent les experts. Par le biais de conversations, d’enquêtes et d’autres méthodes, renseignez-vous.

7) Réduisez les obstacles à l’obtention de services dans le cadre de vos programmes d’assistance aux employés et d’assurance maladie

Les dirigeants devraient découvrir dans quelle mesure ces services sont utilisés et enquêter sur ce qui pourrait faire obstacle, disent les experts. Les enseignants peuvent avoir du mal à obtenir des conseils dans le cadre de leur régime d’assurance maladie, par exemple, parce que les conseillers en réseau sont souvent réservés des mois à l’avance ou ne prennent pas de nouveaux clients.

Gruttadaro conseille aux chefs de district de faire pression sur leurs assureurs maladie pour renforcer ces réseaux. «Tirez parti de votre pouvoir d’achat», dit-elle.

Le district scolaire du comté de Hamilton, qui dessert Chattanooga, au Tennessee, a tenté de réduire les obstacles d’une manière différente. Il a annulé la période d’attente typique de 60 jours pour les employés à temps plein pour utiliser leurs prestations de santé, qui comprennent les soins de santé mentale.

«Nous pouvions voir les facteurs de stress sur nos employés, le poids de la pandémie», a déclaré Penny Murray, chef des talents du district.

Le district a également mis à la disposition des 6 000 employés, dont 1 000 employés à temps partiel, des conseils virtuels gratuits le jour même, par le biais du partenaire communautaire qui gère ses cliniques scolaires.

La bibliothécaire EdWeek Maya Riser-Kositsky a fourni un support pour cet article.



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