La santé mentale: sera-t-elle enfin une priorité législative américaine?


Bien que ces derniers mois, des discussions sur la santé mentale aient été associées aux impacts du COVID-19, les Américains étaient déjà aux prises avec une maladie mentale avant la pandémie. Dix-neuf pour cent des adultes vivre symptômes d’une maladie mentale, et près de 10% des jeunes sont aux prises avec une «dépression majeure grave». L’isolement consécutif de la pandémie n’a fait qu’exacerber la crise de santé mentale dans le pays, avec les Centers for Disease Control rapport qu’un jeune adulte sur quatre a eu des pensées suicidaires pendant la pandémie.

Ces récents changements sociétaux ont attiré l’attention sur les problèmes systémiques qui sévissent déjà dans la société américaine. Bon nombre de ces problèmes, y compris celui de la santé mentale, n’ont fait qu’empirer après le début de la pandémie. La crise de la santé mentale aux États-Unis a nécessité une action législative pendant des années. La nouvelle administration pourrait bien répondre à cet appel de plusieurs décennies.

Désirs de changement

L’administration Biden a exprimé son intention de développer la loi sur les soins abordables afin que davantage d’Américains bénéficient de soins de santé efficaces. L’administration a également souligné que les questions de santé plus larges, telles que la résolution de la crise des opioïdes par des efforts de décriminalisation et l’augmentation de l’accès au traitement de la toxicomanie, seront des priorités. Ces objectifs politiques jettent les bases d’espoir quant à la possibilité de progrès législatifs pendant le mandat du président Biden, en particulier en ce qui concerne la santé mentale. Compte tenu de l’élection du président Biden et du nouveau contrôle du Congrès démocrate, beaucoup prévoient que la législation visant à répondre aux besoins en matière de santé mentale sera poussée au cours des quatre prochaines années.

Répondre à ces besoins de santé mentale s’est avéré être une cause bipartite pour les jeunes Américains. Le sondage jeunesse de Harvard printemps 2020 a trouvé que le désir d’une action gouvernementale accrue pour améliorer la santé mentale et les services de santé chez les jeunes Américains (âgés de 18 à 29 ans) dépasse les lignes de parti. Notamment, 84% des démocrates, 74% des non affiliés et 64% des républicains ont exprimé une préférence pour une politique gouvernementale plus poussée pour améliorer les services de soins de santé mentale. Cela signifie que le public reconnaît largement qu’une action fédérale accrue est nécessaire pour s’attaquer au bien-être mental des Américains.

Disparités dévastatrices

Malgré le fait que 92% des Américains eu couverture des soins de santé à partir de 2019, une multitude d’obstacles empêchent encore de nombreuses personnes de recevoir un traitement critique de santé mentale. Les diverses disparités concernant l’accès et l’abordabilité doivent être abordées par voie législative pour que tous les Américains puissent recevoir le traitement dont ils ont besoin. L’Institut national de la santé mentale signalé que «plus de 60% des Américains ruraux vivent dans des zones de pénurie de professionnels de la santé mentale», et globalement moins de 10% des psychologues et psychiatres travaillent dans des zones non métropolitaines. Cette pénurie a créé une disparité géographique laissant les personnes des communautés rurales sans soins ou devant parcourir de longues distances pour se faire soigner par des professionnels de la santé mentale déjà submergés par une forte demande.

Une parité accrue en matière de santé mentale concernant la couverture des soins de santé et l’abordabilité sont également des besoins législatifs cruciaux. Malgré la législation fédérale telle que la loi de 2008 sur la parité en santé mentale et l’équité en matière de toxicomanie, qui garantit que les personnes ayant des soins de santé peuvent bénéficier de services de santé mentale couverts, il existe encore de nombreuses lacunes que les compagnies d’assurance ont pu exploiter. Grâce à de telles lacunes, y compris des normes spécifiées pour déterminer quels soins sont jugés médicalement nécessaires, les compagnies d’assurance sont en mesure de limiter le traitement qu’elles couvrent. Certaines compagnies d’assurance ne peuvent couvrir un certain nombre de rendez-vous de psychothérapie par an, peut nécessiter des alternatives moins chères à essayer avant qu’un traitement plus efficace (bien que souvent plus coûteux) puisse être couvert, ou peut avoir des franchises élevées. Ou par exemple, une compagnie d’assurance pourrait exiger le patient doit avoir un certain indice de masse corporelle afin de couvrir effectivement les traitements des troubles de l’alimentation en milieu hospitalier.

Un autre problème qui contribue au manque d’accessibilité est que les services de santé mentale et de toxicomanie sont plus susceptibles d’être hors réseau et donc plus chers. En 2017, un rapport du cabinet actuariel Milliman a trouvé que les visites comportementales au bureau étaient cinq fois plus susceptibles de se dérouler hors réseau que les visites auprès des fournisseurs de soins primaires.

Les besoins se traduiront-ils en politique?

Il est impératif que ces disparités soient corrigées dans les années à venir par l’administration Biden. Dans une interview avec Mental Health For US, l’équipe de Biden c’est noté objectifs orientés vers l’amélioration des soins de santé mentale. Cela comprenait le développement de partenariats entre les collèges communautaires et les centres de santé pour encourager davantage de personnes à poursuivre une carrière dans le domaine et la création de programmes de formation en soins primaires afin que les fournisseurs soient en mesure de mieux servir les patients en difficulté. Ils ont également exprimé leur objectif d’élargir les programmes fédéraux de prêts et de subventions pour financer et construire plus de cliniques de santé mentale dans les communautés rurales. S’ils sont suivis, ces objectifs pourraient grandement améliorer l’accessibilité des services de santé mentale pour les Américains ruraux.

Une application plus poussée des politiques de parité d’assurance-santé mentale doit également être mise en œuvre, et des normes fédérales de ce qui est qualifié de soins de santé mentale essentiels doivent être établies. Sans ces normes et méthodes d’application appropriées, les compagnies d’assurance continueront de déterminer de manière sélective quels services sont essentiels et doivent être couverts. Bien que la plateforme officielle de Biden ait exprimé l’intention d’appliquer davantage la loi de 2008 sur la parité et la toxicomanie en matière de santé mentale, son équipe n’a pas explicitement abordé la création de normes fédérales plus précises pour aller avec cela.

Biden a aussi adressé un désir de s’assurer que chacun a accès à des soins de santé publics gratuits et de qualité supérieure, mais son équipe n’a pas pris position sur les impacts des franchises élevées pour la santé mentale sur le peuple américain. Son administration n’a pas encore exprimé l’intention de s’attaquer à l’abordabilité des soins de santé mentale hors réseau.

Compte tenu de ces positions défendues par le président Biden tout au long de sa campagne, on peut s’attendre à ce que son administration prenne des mesures pour améliorer l’accessibilité et l’abordabilité des services de santé mentale. Malgré cela, l’ampleur et l’efficacité de ces changements restent à connaître. Les Américains ont besoin d’une politique législative efficace pour contrer les multiples problèmes qui font obstacle à des services de santé mentale indispensables. Sans cela, nous ne pouvons que nous attendre à ce que les disparités se poursuivent et s’aggravent probablement.

Image par Tim Mossholder est autorisé sous le Licence Unsplash.

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