La violence armée à Washington DC nuit à la santé mentale de la ville


Près de 200 homicides ont eu lieu à Washington en 2020, selon le département de la police métropolitaine. La dernière fois que DC avait un taux de meurtres plus élevé, c’était il y a 16 ans.

WASHINGTON – Les données du gouvernement et de la police du district montrent que près de 200 personnes sont mortes des suites de la violence armée dans la capitale nationale en 2020.

La dernière fois que DC a connu un taux de meurtres plus élevé, c’était il y a 16 ans, selon le département de la police métropolitaine.

La violence du district en 2020 a été couronnée par un homicide qui a secoué tous les coins de DC

Le 3 décembre, un homme armé a abattu Carmelo Duncan, 15 mois, alors qu’il était assis sur le siège arrière de la voiture de son père sur le pâté de maisons 5700 de Southern Avenue dans le sud-est de DC.

Le département de la police métropolitaine a déclaré qu’il n’avait pas encore attrapé le meurtrier de Duncan.

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À quelques mètres de l’endroit où Duncan est mort se trouve un mémorial de fortune en son honneur.

Le poteau lumineux, enveloppé d’ours en peluche et de photos de Duncan, oblige parfois les passants à s’arrêter et à s’en apercevoir.

Près de deux semaines après la mort de Duncan, deux jeunes mères se sont rassemblées au pôle lumineux pour prier.

Les femmes, qui ne voulaient pas être nommées, ont exprimé leur chagrin face à la violence qu’elles ont subie dans leur communauté.

«Nous sommes venus ici parce que nous sommes des femmes afro-américaines qui ont nos propres fils», a déclaré une mère. «Et nous avons peur pour nous et nos enfants dans les rues de DC.»

L’autre mère a affirmé que la violence constante qu’elle a subie dans les rues du district a eu un impact négatif sur sa santé mentale.

«Pour moi, quelqu’un qui souffre déjà de problèmes de santé mentale, comme le SSPT, cela aggrave mon SSPT et mon anxiété», dit-elle. “Vous savez, c’est donc une chose très traumatisante à gérer.”

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À environ cinq miles au sud de l’endroit où Duncan a été abattu, les habitants d’une autre communauté du sud-est de DC subissent le même traumatisme.

«Dans une rue, il y a eu un autre homicide», souligne Darrell Gaston, commissaire consultatif de quartier. «Il y a eu un autre homicide à Gainesville [Street], qui est à environ 300 mètres d’ici. Et donc chaque jour vit dans la peur.

Gaston représente le quartier Hillsdale de DC. Hillsdale comprend le bloc 2400-2599 d’Elvans Road Southeast.

Les données du MPD montrent, au cours des trois dernières années, que ce tronçon de route a connu 28 crimes violents impliquant des armes à feu. C’est plus que tout autre bloc du district.

Selon le département de la police métropolitaine, deux des 197 homicides commis par DC en 2020 ont eu lieu dans le bloc 2400-2599 d’Elvans Road Southeast.

«Imaginez ce que ça fait de marcher dehors et d’emporter vos ordures à la poubelle», a déclaré Gaston. «C’est une zone de guerre.»

Il a déclaré que de nombreux enfants de la communauté avaient perdu deux à trois amis à cause de la violence armée.

«Ils vivent dans de mauvaises conditions de logement», a déclaré Gaston. «Ils vont dans des écoles terribles et pour entendre tout ce qu’ils vivent … Les enfants de nos communautés, les adultes de nos communautés, souffrent du SSPT. Et on nous dit de ne pas pleurer, de ne pas montrer d’émotion.

Le Dr Joseph Richardson travaille comme professeur à l’Université du Maryland, College Park, au Département d’études afro-américaines.

Il est également directeur exécutif du laboratoire de recherche transformatrice et d’intervention contre la violence appliquée de l’université, qui examine les effets de la violence armée sur la santé mentale en utilisant les deux centres de traumatologie les plus fréquentés du Maryland comme laboratoires de recherche.

Richardson a déclaré que la violence armée avait tendance à avoir plus d’impact que sur la personne qui a été abattue.

«Ce que nous avons découvert dans nos recherches précédentes auprès des soignants de jeunes hommes noirs qui avaient été abattus, c’est qu’ils souffraient également de symptômes de stress traumatique», a-t-il déclaré. «Donc, les mêmes symptômes que les jeunes hommes qui avaient été violemment blessés par arme à feu souffriraient, nous avons trouvé le même genre de blessures, avec des mères, leurs partenaires romantiques, leurs épouses, leurs sœurs et d’autres membres de la famille.

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Richardson a déclaré que ces symptômes comprenaient l’hypervigilance, l’hyper excitation, les troubles du sommeil et l’irritabilité.

Il a dit que lorsque les gens restent dans un mode d’hypervigilance, leur corps surproduit les hormones du stress.

«Ainsi, vos hormones de stress sont destinées à vous préparer à des situations stressantes qui vous offrent souvent une protection», a déclaré Richardson. «Mais si vous restez dans un état de combat ou de fuite, que vous ne pouvez pas éteindre, alors ces hormones de stress deviennent finalement toxiques et elles commencent à s’altérer sur vos organes.»

Il a déclaré que les personnes qui vivent dans ces conditions trop stressantes se retrouvent souvent aux prises avec la pauvreté ou vivent dans des déserts alimentaires.

Richardson a déclaré que ces facteurs structurels combinés à une exposition constante à la violence peuvent déclencher d’autres problèmes de santé qui conduisent finalement à une mort prématurée.

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«C’est pourquoi, dans un quartier comme Woodley Park, l’espérance de vie est de 89,4 ans par rapport à St. Elizabeth, qui est de 68,4 ans», a-t-il déclaré.

La violence armée peut également affecter le développement mental des enfants.

Le TraRon Center aide les victimes locales de violence armée à faire face à leur traumatisme.

Le Dr Meg van Achterberg, pédopsychiatre au TraRon Center, a déclaré que les enfants qui sont témoins de violence armée à plusieurs reprises peuvent être gravement touchés.

«On ne grandit pas en se sentant en sécurité comme l’enfance est censée être», dit-elle. “Cela a un impact sur votre capacité à être ludique, créatif, à vous concentrer.”

Gaston a déclaré que les populations locales touchées par la violence armée doivent avoir accès aux soins de santé mentale.

Il a fondé «le projet Gerald» il y a deux ans pour lutter contre le traumatisme mental que les habitants subissent de la violence armée.

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L’organisation porte le nom du filleul de Gaston, Gerald Watson, âgé de 15 ans, qui a été abattu par des hommes masqués près de son domicile à Washington.

Cependant, Gaston a ajouté que le gouvernement du district devrait également faire un meilleur travail en fournissant ces ressources de santé mentale aux communautés à l’est de la rivière Anacostia.

Cependant, Gaston dit que la bataille pour résoudre les problèmes de santé mentale dans le sud-est de DC consiste également à amener plus de gens à accepter que c’est un problème en premier lieu.

«Comment pouvons-nous prendre la stigmatisation entourant la santé mentale et nous concentrer sur le bien-être mental et se ressaisir?» il a dit. «La seule façon d’y parvenir est d’essayer d’aider les personnes qui ne savent pas qu’elles ont besoin d’aide.»

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