L’accord sur la marijuana à des fins médicales en Floride a une règle des “5%” remise en question


TALLAHASSEE – La Floride a une loi pour empêcher le commerce de la marijuana à des fins médicales d’être dominé par quelques riches joueurs.

Selon à cette loi, quiconque détient plus de 5% d’une entreprise autorisée à vendre de la marijuana à des fins médicales ne peut acheter aucune partie d’une autre entreprise de marijuana à des fins médicales dans l’État.

Les régulateurs du Florida Department of Health – qui supervise le programme de marijuana à des fins médicales de l’État – réfléchissent maintenant à l’approbation d’une vente potentielle qui, selon certains, pourrait enfreindre cette loi.

Si la vente devait être approuvée par les régulateurs, le fonds spéculatif Gotham Green Partners pourrait, en théorie, exercer le pouvoir sur GrowHealthy et MedMen Enterprises Inc., deux centres de traitement de la marijuana médicale agréés en Floride. Cela signifie que Gotham Green pourrait avoir une influence significative sur deux des 22 entreprises approuvées par l’État pour vendre de la marijuana. GrowHealthy a 17 points de distribution dans l’état, et MedMen en a 11. (La Floride abrite 352 dispensaires au total.)

Selon un dossier de décembre 2020 auprès du Commission fédérale des valeurs mobilières et des changes, Gotham Green Partners détient déjà une part substantielle dans MedMen – à tel point que Gotham est en mesure « d’approuver la nomination d’une majorité au conseil d’administration de la société », selon le dossier.

Maintenant, le fonds spéculatif veut acquérir iAnthus Capital Holdings Inc., qui détient GrowHealthy.

La décision du Florida Department of Health sur l’achat d’iAnthus par Gotham Green interviendra à un moment où la structure de l’industrie de la marijuana en Floride fait l’objet de vifs débats.

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La Cour suprême de Floride en mai a fait respecter une loi qui plafonnait le nombre de licences dans l’État et qui obligeait toute entreprise souhaitant vendre de la marijuana à des fins médicales à être intégrée verticalement. Dans la pratique, cette loi signifie que seules les entreprises qui peuvent se permettre de cultiver, récolter, conditionner, distribuer et vendre du cannabis médical peuvent entrer sur le marché.

“C’est la frustration des gens depuis longtemps, que ce (marché) soit contrôlé par un cartel monopolistique, pour ainsi dire”, a déclaré Taylor Biehl, lobbyiste et co-fondateur de la Medical Marijuana Business Association of Florida.

Biehl a déclaré qu’il ne connaissait pas les détails de l’accord potentiel de Gotham Green Partners. Mais en général, il a déclaré que la règle des cinq pour cent était en place pour éviter une consolidation encore plus poussée du marché.

Dans un dossier déposé en novembre auprès de l’État, GrowHealthy a demandé aux régulateurs de reconnaître le changement de propriétaire de l’entreprise, affirmant que l’approbation des régulateurs était essentielle pour que Gotham achète la société mère de GrowHealthy, iAnthus. Même si la vente était approuvée, GrowHealthy serait toujours dirigé par les mêmes personnes qu’avant la transaction, a déclaré la société.

“Il n’y aura aucun changement parmi les personnes qui exercent un contrôle direct sur les opérations quotidiennes de Grow Healthy”, indique le dossier.

Mais certains craignent que si Gotham Green possède les deux entités, ce serait une violation des règles de la Floride.

Michael Weisser, un entrepreneur spécialisé dans le cannabis d’Aventura, a déclaré qu’il avait tenté de conclure un accord avec MedMen l’année dernière, ce qui aurait permis à l’entreprise de Weisser de pénétrer le marché de la Floride. Parce que Gotham Green Partners n’a finalement pas approuvé cette décision, l’accord s’est effondré, a déclaré Weisser.

Si le fonds spéculatif avait le pouvoir d’exercer un contrôle sur MedMen l’année dernière, a fait valoir Weisser, l’entreprise ne devrait pas avoir la possibilité d’acheter une autre société de cannabis.

“Au moins de mon point de vue, ce qu’ils essaient de faire, c’est d’en posséder deux”, a déclaré Weisser. “Je ne pense pas que cela soit conforme à la loi.”

Représentants de Gotham Green Partners a refusé de commenter cette histoire. Un porte-parole de MedMen n’a pas répondu aux demandes de commentaires par courrier électronique lundi et mardi. Les tentatives de lundi et mardi pour joindre les porte-parole de GrowHealthy et iAnthus ont échoué.

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État les enregistrements montrent que Gotham Green a dépensé 60 000 $ pour faire pression sur la branche exécutive de la Floride au premier trimestre de 2021. Et la Floride n’est pas le seul État où ils font pression. Le fonds spéculatif a demandé l’approbation réglementaire pour son achat d’iAnthus dans plusieurs autres États : Massachusetts, Maryland, New York, New Jersey et Vermont.

Le fonds a connu un certain succès. Dans le Massachusetts, par exemple, les régulateurs de l’État ont autorisé la vente malgré les lois de l’État qui limitent le nombre de licences de cannabis qu’un individu peut posséder. D’après un mois de juin histoire publiée dans le Journal des affaires de Boston, les régulateurs du Massachusetts ont découvert, en partie, que Gotham Green ne « contrôlait » pas MedMen.

On ne sait pas quand le ministère de la Santé décidera du sort de la vente de Gotham Green Partners. Un porte-parole n’a pas répondu à deux e-mails la semaine dernière demandant si l’État prévoyait d’approuver l’accord.

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