Le chien de garde du gouvernement recommande des modifications à la nouvelle loi sur la marijuana de Virginie des semaines avant la légalisation


RICHMOND, Virginie (WRIC) – L’agence de surveillance de l’Assemblée générale a exhorté les législateurs des États à envisager des modifications à la nouvelle loi sur la marijuana de Virginie lundi, y compris une pour ajouter une accusation de possession pour délit si quelqu’un est pris avec plus que la limite légale sur eux en public.

Le projet de loi de la Virginie sur la légalisation de la marijuana a ordonné à la Commission mixte d’audit et d’examen législatifs de publier un rapport comparant la législation à un rapport du JLARC publié l’année dernière avant son adoption.

Le rapport, présenté lors de la réunion du JLARC lundi, a constaté que 80 % des options politiques et des recommandations de l’étude de novembre dernier ont été mises en œuvre dans le projet de loi final. Malgré ce nombre, le personnel du JLARC a exprimé des inquiétudes concernant certaines dispositions de la législation et a fait pression pour des changements qui avaient été initialement recommandés.

“Les limites de possession publique et les sanctions ne sont pas aussi graduelles que nous l’avons suggéré”, a déclaré aux membres de la commission Mark Gribbin, analyste législatif en chef du JLARC qui a travaillé sur le rapport.

La marijuana sera légale en Virginie pour les 21 ans et plus à partir du 1er juillet. Les gens seront autorisés à avoir jusqu’à une once en leur possession, mais pourraient encourir une amende civile de 25 $ s’ils sont pris avec plus. La peine pour possession de plus d’une livre est beaucoup plus sévère, les personnes reconnues coupables encourent peut-être une peine de 10 ans de prison et une amende de 250 000 $.

“Nous vous suggérons d’envisager d’établir une limite de possession publique pour délit inférieur à la limite actuelle d’une livre pour crime”, a déclaré Gribbin lundi.

Gribbin a expliqué que d’autres États ayant légalisé la marijuana ont créé des accusations de possession pour délits pour des quantités comprises entre une once et une livre, allant généralement d’une à deux onces et demie.

“Si vous voulez être du côté le moins punitif des États légalisés, le montant du délit pourrait être fixé à environ deux onces et demie à cinq onces”, a-t-il suggéré.

L’étude 2020 du JLARC a révélé que l’industrie légale de la marijuana pourrait générer jusqu’à 300 millions de dollars de recettes fiscales et créer 11 000 emplois dans l’État. Le dernier rapport du chien de garde législatif recommande des mises à jour de la loi avant que les ventes légales ne commencent en 2024.

La Virginia Cannabis Control Authority, l’organisme de réglementation de l’industrie légale, a été chargée d’établir les limites de possession équivalentes pour les produits comestibles, les huiles et autres produits à base de marijuana. Le VCCA n’ayant pas été créé avant la légalisation de l’utilisation et de la possession par les adultes en juillet, le JLARC a fait part de ses préoccupations concernant le retard prévu dans l’élaboration de ces directives.

“Ce que nous suggérons ici, c’est que le VCCA mette immédiatement en œuvre des réglementations d’urgence pour établir ces limites d’équivalence”, a déclaré Gribbin, ajoutant que le JLARC prévoyait que le processus se déroulerait rapidement et pourrait se produire “dans quelques semaines”.

Un autre changement recommandé par le JLARC appelle la législature de l’État à limiter le nombre de magasins de détail que les cinq titulaires de licence de marijuana à des fins médicales de Virginie peuvent exploiter une fois que les ventes légales sont autorisées. La nouvelle loi permet à ces titulaires de licence de vendre éventuellement de la marijuana et des produits à base de cannabis à ceux qui n’ont pas de carte médicale dans les six dispensaires que chacun est autorisé à posséder.

« Étant donné que ces entreprises auraient un avantage concurrentiel en étant intégrées verticalement, nous proposons de les limiter à la moitié de ce nombre ou à trois magasins de détail par titulaire de licence », a déclaré Gribbin.

Après la présentation, deux législateurs de la commission ont donné leur point de vue sur la législation dans son ensemble. Le sénateur Tommy Norment (R-James City), qui a clairement exprimé son mécontentement à l’égard de la mesure lorsqu’elle était au Sénat, a déclaré qu’elle soulignait les problèmes liés à la création d’un projet de loi omnibus.

« En raison de la complexité de cette question, elle est omniprésente. Le gouverneur a mis en place ce que certains ont avancé comme dispositions sur le droit au travail. Il y a une disposition qui passe d’une once à une peine civile à un crime. Il est clair que cela doit être, je pense, corrigé et, heureusement, nous avons la possibilité, grâce à certaines dispositions de reconstitution, de le faire. »

Norment a également qualifié le programme d’équité sociale de la loi de « farce totale », affirmant que les paramètres d’admissibilité sont trop larges.

Les Virginiens cherchant à se qualifier en tant que « demandeur d’équité sociale » en vertu de la nouvelle loi doivent soit vivre dans une zone en difficulté économique, vivre dans une zone d’application de la loi sur la marijuana, être diplômés de l’une des universités ou collèges historiquement noirs de Virginie, avoir une marijuana- condamnation connexe ou avoir un membre de la famille avec une.

Le programme accordera une « préférence en matière de licence » et créera un programme de prêt pour les personnes éligibles. Le JLARC a signalé que d’autres États ont rencontré des difficultés lorsqu’ils ont tenté d’établir des critères d’éligibilité et ont suggéré d’orienter «l’éligibilité vers les personnes qui ont réellement subi un préjudice».

La chef de la majorité de Virginia House, Charniele Herring (D-Alexandria), a été exemptée de l’évaluation de Norment. Herring, qui a admis que la législation n’est pas parfaite mais qu’elle constitue un pas dans la bonne direction, a souligné l’impact qu’une condamnation peut avoir sur la capacité d’une personne à trouver un emploi ou à obtenir un prêt commercial.

« En ce qui concerne les impacts sur les membres de la famille, je pense qu’il est naïf de dire que le simple fait qu’un membre de la famille a une conviction n’affecte pas les autres », a répondu Herring.

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