Le comité spécial du Sénat du Montana tient ses premières audiences sur les projets de loi sur la marijuana


HELENA – Les trois principaux projets de loi sur la mise en œuvre des ventes légales de marijuana au Montana sont maintenant entre les mains d’un comité législatif spécial.

Le nouveau Comité spécial du Sénat du Montana sur la loi sur la marijuana s’est réuni pour la première fois lundi après-midi. Au cours de la semaine prochaine, ils seront chargés d’entendre chacun des projets de loi – ainsi que plusieurs projets de loi plus petits – et éventuellement de proposer une seule proposition pour passer au Sénat au complet.

«À un moment donné, nous devons nous retrouver avec un seul projet de loi», a déclaré le président du Sénat Pro Tem Sen. Jason Ellsworth, R-Hamilton. Ellsworth préside le comité restreint.

À la Chambre, les projets de loi de la Chambre 670, 701 et 707 ont été entendus dans plusieurs comités en raison de leurs effets très variés. Du côté du Sénat, les dirigeants ont plutôt constitué le comité restreint, qui comprend des membres représentant de nombreux comités permanents différents.

«Ce que nous avons fait, c’est parler à plusieurs sénateurs, ainsi qu’à des dirigeants, pour essayer d’obtenir le meilleur mélange de personnes que nous pourrions avoir à ce comité», a déclaré Ellsworth.

La commission doit tenir une audition lundi sur HB 670, suivie d’une audition sur HB 707 mardi et une autre sur HB 701 mercredi. Ellsworth dit que d’ici jeudi, il espère que les membres choisiront deux de ces projets de loi sur lesquels continuer à travailler et déposeront le troisième. Vendredi, il prévoit que le comité discute des amendements potentiels, afin qu’ils puissent les examiner au cours de la fin de semaine.

«Ce que nous ne voulons pas voir, c’est passer à l’action de l’exécutif et apporter des amendements que nous n’avons pas le temps d’envisager», a-t-il déclaré.

Ellsworth a déclaré que d’ici lundi, le comité pourrait proposer des amendements aux projets de loi et en choisir un pour aller de l’avant.

«Tout le monde dit:« De quel projet de loi s’agit-il? «Je n’en ai certainement aucune idée, car cela dépend du comité, et je ne suis qu’à une voix sur les 12 membres que nous avons là-bas.»

Les HB 670, 701 et 707 apporteraient tous des changements importants au cadre de la marijuana récréative mis en place par l’Initiative 190 approuvée par les électeurs, et ils mettraient tous en place des systèmes très différents. Les législateurs ont parlé de la possibilité de combiner certaines parties de chaque projet de loi.

«Chacun de ces projets de loi a une pièce qui peut jouer un rôle», a déclaré Ellsworth. «J’imagine que quel que soit le projet de loi déposé, il aurait également un rôle dans le produit final.»

Bien qu’il ait établi un calendrier d’action planifié, Ellsworth a déclaré qu’ils pourraient prendre des jours supplémentaires pour travailler si nécessaire.

«Il n’est pas temps, il s’agit d’avoir le bon produit», a-t-il déclaré.

Le Bureau du budget et de la planification des programmes du gouverneur a préparé des notes fiscales pour chacun des principaux projets de loi sur la marijuana. Ils ont estimé que, si l’I-190 restait inchangé, le Montana pourrait voir 65,2 millions de dollars de ventes de marijuana récréative au cours des six premiers mois et plus de 200 millions de dollars par an d’ici la troisième année complète. Cela créerait entre 40 et 50 millions de dollars par année en recettes fiscales, sur la base d’une taxe de vente de 20 p.

Les notes fiscales estimaient que le montant des ventes serait relativement similaire sous n’importe lequel des projets de loi de réforme, bien que la date de début des ventes légales serait retardée. Cependant, ils apporteraient de grands changements dans la façon dont les revenus sont utilisés:

· I-190 dirigerait l’argent vers des choses comme les programmes de conservation et les services aux anciens combattants.
· HB 701 l’utilisera pour le «Fonds HEART», un compte pour le traitement de la santé mentale et de la toxicomanie.
· HB 670 abaisserait le taux d’imposition de 20% à 15% et dirigerait les revenus vers un fonds en fiducie pour faire face aux effets de la marijuana.
· HB 707 percevrait des taxes sur la vente en gros plutôt que sur la vente au détail – créant potentiellement des revenus légèrement inférieurs – et dirigerait l’argent vers le fonds général de l’État.

Ellsworth a déclaré que le comité restreint sera en mesure de s’appuyer sur le travail des comités de la Chambre en examinant les projets de loi. Il a dit qu’il était convaincu qu’ils pouvaient trouver un produit final que les législateurs pourraient soutenir.

«Je ne pense pas que quiconque va s’asseoir là et revendiquer une victoire à 100%», a-t-il déclaré. «Il s’agit de compromis, il s’agit de travailler ensemble et d’accomplir ce que nous devons faire pour les habitants du Montana.»



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