Le comté de Santa Clara hésite à remplacer une nouvelle prison par un centre de santé mentale


Le comté de Santa Clara semble revenir sur sa promesse de remplacer sa prison en ruine par un centre de traitement de la santé mentale, invoquant la nécessité d’améliorer d’abord les conditions inhumaines auxquelles sont confrontés les détenus actuels.

Les superviseurs ont accepté à l’unanimité un rapport en janvier du directeur du comté Jeff Smith et du directeur adjoint Martha Wapenski qui n’éliminait pas la possibilité de construire une nouvelle prison dans le comté de Santa Clara. Smith a déclaré que retarder les projets de construction d’une nouvelle prison serait inacceptable.

«Cela frôle l’indifférence délibérée», a-t-il déclaré.

Cette révélation est une nette différence par rapport à ce que les superviseurs de comté ont déclaré en novembre lorsqu’ils ont voté à l’unanimité arrêter le processus de construction d’une nouvelle prison. Au lieu de cela, ils ont décidé à l’époque que le comté devrait explorer la construction d’un centre de santé mentale.

Mais construire un centre de santé mentale au lieu d’une prison prendrait des années de planification, a déclaré Smith, alors que plus de 2000 détenus vivent toujours dans les établissements défaillants du comté à Main Jail North et Elmwood Correctional Facility. Cela «condamnerait» les détenus actuels à des conditions de vie déplorables, a-t-il déclaré.

Smith a ajouté qu’un nouvel établissement de santé comportementale n’est pas la solution pour tout le monde, citant une expérience antérieure dans le comté de Contra Costa, où il a supervisé la prison du comté et les établissements de santé pour mineurs.

«Ayant pratiqué la médecine dans l’un de ces établissements (de santé mentale), je peux vous dire que ce n’est pas un endroit agréable», a déclaré Smith. «Et ce n’est certainement pas un endroit approprié pour la plupart des détenus que nous hébergeons actuellement.»

Face à cette nouvelle opposition du haut dirigeant du comté, les superviseurs sont désormais divisés sur la manière d’aller de l’avant.

«Le plan de travail proposé (de l’exécutif du comté) n’est pas aligné sur la direction précédente du conseil concernant la construction d’une nouvelle prison et l’exploration d’autres alternatives», a déclaré la superviseure Susan Ellenberg.

Mais certains législateurs ont changé d’avis et disent maintenant que le comté a besoin d’une nouvelle prison – indépendamment des autres établissements de santé mentale qu’il construit.

«Je suis convaincu que dans deux ans, cinq ans et 10 ans, nous aurons besoin d’une prison», a déclaré le superviseur Joe Simitian lors d’une réunion en janvier. Simitian a reconnu que certains détenus avaient besoin d’un endroit pour un traitement de santé mentale qui soit «humain et efficace».

Ellenberg a déclaré à San José Spotlight qu’elle était également ouverte aux idées, mais elle a entendu un appel retentissant de résidents et de défenseurs de la réforme de la justice pénale pour réinventer la prison proposée.

«J’ai entendu à plusieurs reprises des défenseurs de la communauté, des partenaires (organisations) et des familles que nous servons», a déclaré Ellenberg. «(Ils disent) la nouvelle prison, telle qu’elle a été initialement conçue, peut ne plus être appropriée pour répondre aux besoins de la communauté.

En novembre, les superviseurs ont ordonné aux responsables du comté de se pencher sur la décision du comté de Los Angeles d’arrêter la construction de prisons en faveur d’un hôpital de santé mentale pour détenuset déterminer si le comté de Santa Clara disposait de suffisamment d’agents de santé mentale pour gérer un établissement similaire.

Mais le comté de Santa Clara fait face à un autre obstacle – un règlement judiciaire en 2018 après que le comté ait été confronté à des allégations de surutilisation de l’isolement cellulaire et de soins médicaux inadéquats dans ses prisons. La colonie obligeait le comté à améliorer les conditions de vie des détenus.

On ne sait pas pourquoi les chefs de comté ont choisi d’abandonner les projets de construction d’une nouvelle prison, malgré les obligations légales du règlement.

Le bureau du procureur du comté a déclaré à San José Spotlight que son bureau et les avocats des plaignants communiquaient fréquemment et que «les décrets de consentement et les plans de redressement restent inchangés et leur mise en œuvre est en cours».

Les partisans ont critiqué l’inversion du comté sur la question.

«Le rapport (26 janvier) n’inclut pas les superviseurs de données demandés…», a déclaré Leslie Zieger, une bénévole du groupe de défense de la justice raciale de Sacred Heart. «Au lieu de cela, il présente une prison sous un autre nom. Il n’y a toujours pas de réponses aux questions sur le nombre de personnes dans les prisons qui souffrent de maladie mentale et de quels services elles ont besoin.

La superviseure Cindy Chavez, qui avait déjà parlé des alternatives en prison, a déclaré qu’elle était ouverte aux idées de ses collègues, notamment la construction de deux établissements séparés ou d’une nouvelle prison avec une unité de santé mentale à l’intérieur.

Chavez a siégé à la Commission du ruban bleu du comté pour améliorer les conditions de détention après le meurtre en 2016 de Michael Tyree, un détenu souffrant de problèmes de santé mentale, dans une prison du comté.

«(Il y a) une ouverture très sincère de la part du conseil d’administration sur la meilleure façon d’aborder la sécurité publique», a déclaré Chavez. «C’est vraiment ce dont nous parlons – la sécurité publique – le faire d’une manière humaine et qui répond vraiment à la récidive.

Le superviseur Mike Wasserman a suggéré de construire une nouvelle prison tout en utilisant l’établissement d’Elmwood comme centre de réadaptation en santé mentale.

L’année dernière, Dave Cortese, alors superviseur, a joué un rôle moteur contre la construction d’une nouvelle prison. Cortese est maintenant sénateur de l’État dans le district 15, qui comprend la majeure partie du comté de Santa Clara.

Le successeur de Cortese, le superviseur Otto Lee, a tenté de faire la différence entre ses collègues.

“Peut-être qu’en fin de compte, nous construisons deux choses”, a déclaré Lee.

Mais les administrateurs du comté ont réitéré que les conditions déplorables dans la prison actuelle doivent être traitées en premier.

«Je ne pense pas que quiconque ait jamais pensé qu’Elmwood (Complexe correctionnel) et Main Jail North allaient continuer comme ils le sont pour toujours», a déclaré Smith. «En fait, si je pouvais les faire exploser aujourd’hui, je le ferais.

Contactez Madelyn Reese au [email protected] ou suivez @MadelynGReese sur Twitter.



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