Le conseil municipal du village des Prairies débat de la proposition de décriminalisation de la marijuana – que se passera-t-il ensuite


La ville de Prairie Village continuera à examiner une ordonnance de décriminalisation de la marijuana à la suite d’une discussion tendue du conseil municipal lundi qui a abordé des questions de race et de coût.

Les membres du conseil Inga Selders et Ian Graves ont d’abord présenté la question au conseil municipal en janvier avec une mesure qui met l’accent sur la proximité de Prairie Village avec le Missouri, qui a déjà légalisé la marijuana médicale, comme raison de modifier les règlements de la ville.

Suite à cela, le conseil demandé au personnel de la ville d’examiner plusieurs options pour décriminaliser la marijuana dans Prairie Village, notamment en supprimant le libellé connexe du code de la ville et en réduisant les sanctions municipales pour les infractions liées au cannabis.

Le personnel a présenté ses conclusions au comité plénier du conseil municipal lundi et a conclu que les principales options de décriminalisation de la marijuana pourraient avoir des conséquences négatives involontaires pour les accusés.

En outre, la politique actuelle de la ville et son impact sur différents groupes raciaux ont suscité des disputes, certains membres du conseil étant inquiets de l’effet disproportionné des arrestations sur les Noirs.

Certains membres du conseil et représentants de la ville ont également exprimé des inquiétudes quant au coût croissant de la poursuite de la recherche juridique sur la question.

Finalement, dans un vote 7-6, le comité a ordonné au procureur de la ville David Waters de mener un «travail juridique plus important» avec un accent particulier sur une ordonnance relative à la marijuana sur les livres à Columbia, Mo.

Le maire Eric Mikkelson a rompu la cravate et était en faveur de Waters qui mène des recherches supplémentaires dans le but de poursuivre la discussion sur la dépénalisation de la marijuana. La décision finale n’a pas alloué de montant spécifique pour le travail de Waters et ne l’a pas non plus plafonné.

«Nous devons prendre cela très attentivement», a déclaré Mikkelson. «Nous devons recueillir des informations. Nous ne sommes proches de rien… J’aimerais continuer la discussion.

Rapport du personnel de la ville

Tim Schwartzkopf, ancien chef de police de Prairie Village et actuel administrateur adjoint de la ville, a présenté les conclusions du personnel sur deux options de décriminalisation que le conseil municipal lui a ordonné de faire de la recherche.

Une option verrait le conseil municipal choisir de supprimer le langage lié au cannabis de son code de ville et de ne pas utiliser le Code uniforme des infractions publiques section traitant de la marijuana.

Dans le cadre de ce plan, a déclaré Schwartzkopf, les agents pourraient continuer à procéder à des arrestations et à renvoyer les affaires devant un tribunal de district au niveau du comté. Cette option, a déclaré Schwartzkopf, pourrait avoir un impact négatif sur les accusés qui devraient comparaître devant le tribunal d’Olathe plutôt que devant le tribunal municipal de Prairie Village.

Si le conseil municipal voulait poursuivre une deuxième option, semblable à une politique actuellement en place à Lawrence, il pourrait réduire les amendes pour les première et deuxième infractions de possession de marijuana à 1 $. Cela s’appliquerait aux individus capturés avec des quantités de 32 grammes ou moins.

Étant donné que l’amende serait si faible, cela pourrait dissuader les défendeurs d’opter pour la déjudiciarisation. Ensuite, a déclaré Schwartzkopf, les accusés seraient toujours accusés de possession de marijuana et obligés de payer les frais de justice et les frais.

Schwartzkopf a déclaré qu’il ne voulait pas être celui qui autoriserait Waters à examiner plus en détail les options de la ville, car la quantité de travail juridique – et donc les frais juridiques – requis est inconnue.

«Je ne voulais pas être celui qui autorise ce [Waters] décrit comme «un travail juridique important» », a déclaré Schwartzkopf. «Je n’essaie pas d’être un obstacle à cela, j’aimerais certainement que les autres – c’est-à-dire vous tous – approuvent notre procureur de la ville pour faire un travail supplémentaire à ce sujet lorsque, du moins, je pense que les questions initiales ont été répondues.

Tensions sur la race et les arrestations

La conversation est devenue plus tendue après que Selders eut partagé des statistiques ventilant les données démographiques des personnes arrêtées pour marijuana à Prairie Village.

Selders a déclaré qu’au cours des trois dernières années, 42% des arrestations liées à la marijuana à Prairie Village concernaient des Noirs et 53% des Blancs. Cela est préoccupant, a-t-elle déclaré, car la population noire de la ville est à peu près 1% de la population noire.

La membre du conseil Courtney McFadden a déclaré qu’elle était en désaccord avec la façon dont Selders a présenté les statistiques, arguant que les agents du village des Prairies arrêtaient plus que les résidents de la ville.

Ce sentiment a été partagé par le procureur du comté de Johnson, Steve Howe, qui était présent à la réunion de lundi. Howe a déclaré que le service de police de la ville ne ciblait pas les conducteurs noirs.

«Vous avez le premier chef de police afro-américain du comté, et vous pensez que le chef [Byron] Roberson serait d’accord avec ça », a déclaré Howe. “C’est ridicule.”

Roberson a également pris la parole et a déclaré que bien que son département appliquera toute ordonnance adoptée par le conseil municipal, il s’inquiète de la décriminalisation de la marijuana.

Par exemple, la décriminalisation peut donner aux adolescents et aux jeunes adultes une marge de manœuvre pour utiliser la drogue dans les espaces publics tels que les parcs, a-t-il déclaré.

«Je conseillerais vraiment à tout le monde de se comparer à Columbia, Lawrence et Kansas City», a déclaré Roberson. «Je suis sûr que ce sont de belles villes, mais ce ne sont pas Prairie Village.»

D’autres membres du conseil se sont inquiétés de ne pas limiter le montant d’argent lié à la poursuite des recherches de Waters, ainsi que d’une ordonnance de décriminalisation contraire à la loi de l’État.

Cependant, plusieurs membres du conseil ont partagé leur soutien pour obtenir des informations supplémentaires sur les options potentielles.

Waters mènera des recherches plus poussées sur la question et rapportera ses conclusions au conseil municipal lors d’une prochaine réunion.

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