Le gros tabac arrive pour la marijuana légale


Big Tobacco planifie ce moment depuis des décennies.

Une liste de l’industrie de 1983 intitulée Nouvelles idées de produits, rendu public dans le cadre d’un règlement judiciaire, révèle que les compagnies de tabac envisageaient même alors la possibilité de mélanger de la marijuana à des cigarettes si le gouvernement légalisait le cannabis. Maintenant, les mastodontes du tabac investissent des milliards de dollars dans la nouvelle industrie légale de la marijuana, apparemment déterminés à cibler les consommateurs et les patients de marijuana comme leur prochaine proie. Nous n’avons pas à les laisser faire.

Annonce d’un projet de loi complet pour légaliser la marijuana la semaine dernière, leader de la majorité au Sénat Chuck Schumer a déclaré: «Nous ne voulons pas que les grandes sociétés de tabac et les grandes sociétés d’alcool interviennent et prennent le relais.» En tant que militants de la santé publique – un premier commissaire à la marijuana de l’État du Massachusetts et un chercheur en sciences de la réglementation du tabac et en disparités en santé – nous sommes d’accord. Les compagnies de tabac sont racketteurs condamnés qui a sciemment induit le public en erreur avec de fausses déclarations sur leurs produits pendant des décennies. La plupart d’entre nous peuvent l’imaginer: des hommes riches dans une salle de conférence examinant un graphique des bénéfices de la cigarette, un produit qui tue jusqu’à la moitié de ses utilisateurs, inventant de nouvelles façons de modifier chimiquement les produits pour créer une dépendance et de nouvelles populations à cibler.

Ces entreprises ont ciblé les mêmes communautés visées par la guerre contre la drogue avec un mépris et une déshumanisation bien documentés. Un document décrivant des groupes de discussion avec de jeunes fumeurs hispaniques adultes, a déclaré: «En raison d’une éducation médiocre, de problèmes de langue à l’école, d’une stimulation intellectuelle limitée dans leur vie et d’autres facteurs environnementaux, les YAHS ne conceptualisent généralement pas bien.» Un autre décrit un plan de marketing visant à cibler les populations LGBTQ à San Francisco dans les années 1990, appelé en interne “marketing urbain de sous-culture»- alias« Projet SCUM ».

Les compagnies de tabac continuent de cibler les personnes vulnérables et de profiter de la dépendance à la nicotine. Ce n’est pas un hasard si, en 2018, Altria, propriétaire de la marque Marlboro, a investi 1,8 milliard de dollars dans une entreprise de cannabis et 12,8 milliards de dollars à Juul, un produit de vapotage à la nicotine qui a été populaire auprès des enfants et a alimenté une crise de santé publique chez les adolescents vaping.

Si personne n’a fait de surdose de marijuana, quel est le pire que Big Tobacco puisse faire? Il suffit de regarder les centaines de produits chimiques que ces entreprises ont ajoutés aux cigarettes pour concevoir le produit le plus addictif de l’histoire. Ils ont manipulé la composition chimique des cigarettes à des fins lucratives – en ajoutant de l’ammoniac pour que la nicotine atteigne le cerveau plus rapidement, par exemple – et ont délibérément fraudé le public au sujet des méfaits et de la sécurité de leurs produits du tabac. “La publicité, la commercialisation et les motivations de profit sont ce qui me tient éveillé la nuit,” Andrew Freedman, A déclaré un jour l’ancien directeur de la coordination de la marijuana du Colorado, qui a aidé à mettre en place l’un des premiers systèmes de réglementation complets de la marijuana du pays. «Ils commencent à apprendre comment rendre les gens plus dépendants et comment rendre les gens dépendants à un plus jeune âge.»

Freedman est maintenant directeur exécutif d’une organisation fondée le mois dernier par Altria et d’autres acteurs majeurs dans des industries qui ont une longue histoire de lutte active – et efficace – contre les réglementations de santé publique sensées. Comme le L’Organisation mondiale de la santé l’a mis en 2000, les compagnies de tabac ont maîtrisé le manuel résister à la réglementation gouvernementale en «utilisant des groupes de façade» et en «achetant des compétences scientifiques et autres pour créer la controverse».

Les États disposant de cannabis légal ont jusqu’à présent réussi à résister au livre de jeu de Big Tobacco, en mettant en œuvre des réglementations de santé publique rigoureuses pour la marijuana avec des limitations fortement restrictives sur l’emballage et la publicité qui plaisent aux enfants. Personne ne veut voir Joe Camel avec un joint. Peut-être à cause de ces restrictions, preuve préliminaire montre que les taux d’utilisation de marijuana par les jeunes n’ont pas augmenté dans les États qui ont légalisé la marijuana et peuvent même avoir diminué après la légalisation pour l’usage adulte.

Plusieurs États, dont la Californie et l’Illinois, ont également entamé le processus d’examen de la légalisation de la marijuana comme une opportunité de réparer certains des dommages et des ravages causés par la guerre contre la drogue. Dans le Massachusetts, les régulateurs limitent également la façon dont les grandes entreprises de marijuana peuvent obtenir en appliquant strictement les réglementations sur le nombre de magasins ou de plantes qu’une personne peut contrôler, de sorte qu’aucune entreprise ne peut avoir une influence démesurée sur l’élaboration de règles et annuler les protections axées sur la santé publique.

Ne vous y trompez pas: les sociétés de tabac veulent effacer ces règles et rédiger les leurs. Le cannabis est une substance relativement bénigne sous sa forme naturelle, mais il n’est pas sans risque et il n’y a rien d’inhérent au cannabis qui le protège de sa combinaison avec d’autres substances pour créer des produits qui tuent les gens et ciblent les populations vulnérables. Les conséquences tragiques de la cigarette sur la santé publique ont été exacerbées par des pratiques commerciales prédatrices soutenues par le profit et des efforts de déréglementation. Au lieu de répéter cette histoire, les décideurs fédéraux devraient travailler avec des experts de la lutte antitabac et de la marijuana au niveau des États pour empêcher Big Tobacco 2.0. Si nous ne sommes pas disposés à prendre des mesures pour empêcher ces stratagèmes familiers, nous ne sommes pas prêts pour la légalisation.

Shaleen Title était membre de la Massachusetts Cannabis Control Commission (2017-2020) et est une éminente praticienne de la politique du cannabis en résidence au Drug Enforcement and Policy Center de l’Ohio State University Moritz College of Law. Andy Tan est professeur agrégé à la Annenberg School for Communication et senior fellow au Leonard Davis Institute of Health Economics de l’Université de Pennsylvanie.



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