Le maire de South Boston dirige maintenant la commission nationale du tabac | Ville de South Boston


Le maire de South Boston, Ed Owens, a été nommé président de la Commission de revitalisation de la région du tabac de Virginie après avoir siégé à la commission au cours des 16 dernières années.

Owens était le seul candidat au poste de président, et il a été élu par un vote unanime lors de la réunion virtuelle de janvier de la commission.

Outre le président le plus récent, le délégué Terry Kilgore, Owens a déclaré qu’il était le plus ancien membre actuellement membre de la commission du tabac.

«C’est un honneur d’être choisi pour le rôle de président par les membres de la commission. Je tiens à remercier notre président sortant, le délégué Terry Kilgore, pour son leadership, et j’ai hâte de continuer à servir avec lui au sein de la commission », a déclaré Owens à la suite de la réunion de la commission. «Je tiens également à féliciter la déléguée Lashrecse Aird d’avoir été nommée vice-présidente et j’ai hâte de travailler avec elle alors que nous continuons à trouver des moyens nouveaux et innovants de garantir que la commission ait un impact positif sur les communautés qu’elle sert.

En tant que président de la commission du tabac, Owens a déclaré qu’il prévoyait d’être un gestionnaire avisé des ressources financières de la commission pour continuer à apporter «des changements significatifs et positifs» dans les comtés de l’empreinte de la Commission du tabac. La zone de service de la Commission du tabac comprend 40 localités du sud et du sud-ouest de la Virginie, s’étendant du comté de Lee à l’ouest et du comté de Sussex à l’est.

«J’ai voyagé d’un bout à l’autre de l’empreinte de la commission du tabac. J’ai rencontré beaucoup de bonnes personnes », a déclaré Owens. «Nous avons tous les mêmes besoins. Nous devons avoir accès au capital et aux opportunités, et quand nous n’avons pas le capital, cela limite les opportunités.

Lorsque Owens a commencé à siéger à la commission du tabac, la commission a utilisé une grande partie de ses ressources financières pour l’indemnisation des producteurs de tabac.

Maintenant, le maire de South Boston a déclaré que la commission consacrait ses ressources à la revitalisation et à la promotion de la croissance économique dans sa zone de service.

La commission a été créée en 1999 par l’Assemblée générale pour promouvoir la croissance économique dans les communautés autrefois dépendantes du tabac, en utilisant les recettes de la colonie nationale du tabac.

Un fournisseur de services de télécommunications basé à South Boston, la Mid-Atlantic Broadband Communities Corporation, est l’un des produits des investissements de la Commission du tabac. Le réseau de fibre optique de Mid-Atlantic Broadband s’étend sur près de 2 000 miles dans le sud de la Virginie.

«La meilleure chose dans laquelle nous ayons jamais investi de l’argent en tant que commission du tabac est probablement le Mid-Atlantic Broadband. Nous avons dépensé beaucoup d’argent et fait beaucoup de travail pour mettre en place le backbone de Mid-Atlantic Broadband », a déclaré Owens. «Quand je suis arrivé à la commission, j’étais membre du comité de la technologie. Nous avons fait toutes ces recherches sur ce qui est le plus important pour notre région, toute l’empreinte de la commission, et c’était le haut débit. Sans le haut débit, le développement économique ne se produirait jamais dans le sud et le sud-ouest de la Virginie. »

Selon Owens, à côté de l’expansion de l’Internet haut débit, le deuxième investissement le plus important que la commission du tabac a fait est de fournir des bourses aux résidents afin qu’ils puissent obtenir une formation de la main-d’œuvre.

Par exemple, Owens a noté que la commission du tabac a fait des investissements substantiels dans le Southern Virginia Higher Education Center de South Boston, qu’il qualifie de «centre de formation de classe mondiale» qui offre une formation et une formation de la main-d’œuvre aux résidents de Southside.

La commission du tabac a également fait des investissements importants dans le New College Institute de Martinsville et l’Institute for Advanced Learning and Research à Danville.

Offrir des incitations pour amener l’industrie dans les localités de la zone de service de la commission du tabac est également une fonction importante de la commission, a ajouté Owens.

«Nos mesures incitatives visent à employer des personnes ou à élargir l’assiette fiscale», a expliqué le président de la commission du tabac.

Par exemple, Owens a déclaré que la commission du tabac avait investi dans le projet Microsoft dans le comté de Mecklenburg. Le projet a conduit à la création d’emplois ainsi qu’à l’élargissement de l’assiette fiscale en injectant de l’argent dans l’économie locale pendant la phase de construction, lorsque les travailleurs de la construction séjournaient dans des hôtels locaux, mangeaient dans des restaurants locaux et achetaient du gaz dans les stations-service locales, Owens expliqué. Et le projet Microsoft n’est pas encore terminé et a le potentiel d’alimenter l’économie du comté de Mecklenburg des années plus tard.

Plus récemment, Owens a déclaré que la commission du tabac a été impliquée dans le développement de «méga sites» tels que le méga site de Berry Hill dans le comté de Pittsylvania, pour attirer de grandes industries manufacturières dans la région.

Les récents investissements plus petits réalisés par la commission du tabac spécifiquement dans le comté d’Halifax comprennent des investissements dans Golden Piedmont Labs, une installation de transformation de chanvre à grande échelle et d’extraction de cannabidiol (CBD) dans le sud de Boston qui a ouvert ses portes en octobre, et un investissement dans un bâtiment en coquille dans le sud Virginia Technology Park a été conçue pour attirer l’industrie dans la région.

«Je pense que nous avons fait des investissements intelligents pour nos communautés», a conclu Owens.

Il a déclaré qu’il se réjouissait de continuer à travailler avec les membres et le personnel de la commission pour réaliser des investissements solides pour le sud et le sud-ouest de la Virginie.

Le président de la commission a applaudi l’engagement du directeur exécutif de la commission, Evan Feinman, du directeur régional du Sud, Sarah Capps, et de la directrice régionale du sud-ouest, Sara Williams.

«Leur cœur et leur âme sont de faire de la Virginie du Sud et de la Virginie du Sud-Ouest un meilleur endroit où vivre», a déclaré Owens.

En plus de siéger à la commission du tabac au cours des 16 dernières années, Owens a été élu dans la ville de South Boston depuis 1998 et a possédé et géré son agence d’assurance à Halifax, Edward Owens Insurance Agency, pendant les 36 dernières années. .

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *