Le programme téléphonique axé sur l’empathie profite aux adultes à risque de problèmes de santé mentale


23 février 2021

2 min de lecture

Divulgations:
Kahlon et trois autres auteurs rapportent des subventions de la Episcopal Health Foundation pendant la conduite de l’étude. Les autres auteurs ne rapportent aucune divulgation financière pertinente.

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Un programme d’appel téléphonique profane et axé sur l’empathie a amélioré la santé mentale des participants pendant la pandémie COVID-19, selon les résultats d’un essai clinique randomisé publié dans Psychiatrie JAMA.

«En mars 2020, nous avons pris conscience des défis auxquels sont confrontés les clients de Meals on Wheels Central Texas (MOWCTX) en raison de la réduction des contacts». Maninder K. Kahlon, Doctorat, de la Dell Medical School de l’Université du Texas à Austin, et ses collègues ont écrit. «En réponse, nous avons conçu un programme qui pourrait être rapidement mis en place et déployé. Le programme d’appel téléphonique implique des laïcs s’engageant régulièrement, avec une intention empathique, à travers des appels téléphoniques avec les participants. L’empathie était fonctionnellement définie comme la priorité d’écoute et de susciter la conversation du participant sur des sujets de son choix.

téléphone au soleil
Source: Shutterstock

Les enquêteurs ont cherché à déterminer si cette intervention téléphonique a amélioré solitude, dépression et anxiété chez les adultes à risque. Ils ont recruté 240 adultes entre le 6 juillet 2020 et le 24 septembre 2020, qu’ils ont assigné par randomisation en bloc pour recevoir des appels ou pas d’appels. Les participants étaient âgés de 27 à 101 ans, 63% étaient âgés de 65 ans ou plus, 56% vivaient seuls, 79% étaient des femmes, 39% étaient noirs ou afro-américains, 22% étaient hispaniques ou latino-américains et tous ont signalé au moins une maladie chronique. Lors de l’inscription et après 4 semaines, ils ont utilisé des échelles validées pour mesurer la solitude, la dépression et l’anxiété. De plus, les chercheurs ont mené des analyses en intention de traiter. Ils ont analysé les données des clients MOWCTX qui correspondent à leurs critères de service, comme être confiné à la maison et exprimer un besoin de nourriture. Pour l’intervention, 16 appelants âgés de 17 à 23 ans qui ont été brièvement formés aux techniques de conversation empathique ont chacun appelé six à neuf participants pendant 4 semaines par jour pendant les 5 premiers jours. Les clients ont ensuite choisi de réduire leurs appels à pas moins de deux appels par semaine. La solitude, évaluée via l’échelle de solitude UCLA à trois éléments et l’échelle de solitude De Jong Giervald à six éléments, a servi de critère de jugement principal. Les critères de jugement secondaires comprenaient la dépression évaluée via le Questionnaire de santé personnel pour la dépression, l’anxiété évaluée via l’échelle de trouble d’anxiété généralisée et l’état de santé auto-évalué via le questionnaire d’enquête de santé court.

Au total, 13 participants ont été perdus de vue dans le bras d’intervention et un dans le bras témoin. Par différences post-évaluation entre l’intervention et le contrôle après 4 semaines, les chercheurs ont noté des améliorations de 1,1 sur l’échelle de solitude de l’UCLA (IC à 95%, 0,5-1,7) et de 0,32 sur De Jong (IC à 95%, 0,2 à 0,81) pour la solitude ; de 1,5 sur le questionnaire de santé personnel pour la dépression (IC à 95%, 0,22-2,7) pour dépression; et de 1,8 sur l’échelle du trouble d’anxiété généralisée (IC à 95%, 0,44-3,2) pour l’anxiété. Bien qu’ils n’aient observé aucun changement de la santé physique générale dans le questionnaire abrégé sur la santé, ils ont constaté une amélioration de 2,6 de la santé mentale (IC à 95%, 0,81 à 4,4).

«L’utilisation d’appels non professionnels, une approche délibérée mais brève de la formation et l’utilisation de téléphones omniprésents ont rendu l’approche facilement déployable et évolutive», ont écrit Kahlon et ses collègues.

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