Le projet de loi permettrait aux coopératives de marijuana à des fins médicales dans le Maine


Un projet de loi qui permettrait aux petits fournisseurs de marijuana médicale du Maine de former des coopératives se heurte à la résistance des opposants qui disent que cela pourrait entraîner de grandes opérations qui seraient exemptées des réglementations locales.

Les partisans, cependant, croient que le projet de loi uniformiserait les règles du jeu pour les vendeurs de la culture commerciale la plus précieuse du Maine et mettrait l’industrie plus en conformité avec d’autres moteurs économiques tels que l’agriculture, le homard et l’aquaculture.

Le projet de loi, parrainé par la représentante Charlotte Warren, D-Hallowell, annulerait une interdiction des coopératives de l’industrie du cannabis médical établie pour empêcher le racket et les cartels au sein du programme médical.

La langue du projet de loi n’était pas disponible lundi.

Lors d’une audience publique lundi, de nombreux patients et fournisseurs de marijuana à des fins médicales, connus dans l’industrie sous le nom de soignants, se sont prononcés en faveur du projet de loi et ont déclaré qu’il améliorerait l’accès au capital et aux ressources pour les propriétaires de petites entreprises, offrant une protection contre la concurrence déloyale des grandes entreprises. .

Les soignants de marijuana ont longtemps travaillé avec «une plate-forme économique contre eux», a déclaré Warren au Comité des anciens combattants et des affaires juridiques, sans que bon nombre des mêmes avantages soient fournis à d’autres industries telles que la banque et l’assurance.

Malgré cela, l’industrie a réussi à devenir la culture la plus précieuse de l’État en 2020, récoltant environ 266 millions de dollars. Les chiffres incluent les ventes des huit dispensaires de marijuana médicale du Maine et d’un réseau de près de 3 000 soignants enregistrés qui servent environ 65 000 patients certifiés de marijuana à des fins médicales.

Des coopératives comptant jusqu’à cinq soignants permettraient aux membres de résoudre les problèmes liés à l’assurance, à l’acquisition de terrains, à l’embauche, au recrutement, à la sécurité, à la gestion, à l’image de marque et au marketing, entre autres, tout en fournissant une défense contre les grandes entreprises, a fait valoir Warren.

«Les coopératives favorisent les entreprises durables» et encouragent l’autonomie et l’auto-assistance, «caractéristiques des petites entreprises du Maine», a-t-elle déclaré.

En vertu de la loi actuelle de l’État, les soignants de marijuana médicale doivent s’inscrire en tant qu’individus et peuvent cultiver un maximum de 30 plantes. Les dispensaires, en revanche, sont enregistrés en tant qu’entité commerciale et peuvent cultiver un nombre illimité de plantes.

La loi existante interdit les «collectifs», définis comme «Une association, une coopérative, une affiliation ou un groupe de soignants qui s’entraident physiquement dans l’acte de culture, de transformation ou de distribution de marijuana à des fins médicales au profit des membres du collectif.»

Il existe des solutions de contournement, a déclaré au comité Catherine Lewis, chef du groupe de commerce Medical Marijuana Caregivers of Maine.

Par exemple, les cultivateurs pourraient se présenter comme employés les uns des autres, a-t-elle dit, mais c’est un casse-tête et est basé sur des règles et des préoccupations qui ne sont plus applicables.

«Nous avons prouvé que nous étions responsables et capables de travailler ensemble», a déclaré Lewis.

Les coopératives aideraient les petites entreprises à concurrencer les grands opérateurs, a déclaré Nicholas Evans, un patient de marijuana médicale. Déjà limité par un accès minimal aux services bancaires, travailler ensemble «aiderait à alléger le fardeau financier des petites entreprises» et leur donnerait la possibilité de se développer, a-t-il dit, ce qui permettrait aux soignants d’ajouter plus de produits au marché.

Le soignant Eric McMaster a exprimé un sentiment similaire.

«Nous essayons simplement de rendre les règles du jeu équitables», a-t-il déclaré.

Cependant, les opposants au projet de loi craignent que l’autorisation des coopératives ouvre la porte à de grandes opérations difficiles à réglementer.

Kate Dufour, s’exprimant au nom de l’Association municipale du Maine, a déclaré que même si elle n’avait pas été en mesure de voir le libellé exact du projet de loi, elle craignait que cela «contournerait les ordonnances municipales», autorisant de grandes «opérations industrialisées» en des villes qui ne les autoriseraient pas autrement.

Elle a demandé que si le comité adopte le projet de loi, il étendrait également le pouvoir de réglementation aux municipalités.

Hannah King, une avocate de Drummond Woodsum à Portland, a exprimé des préoccupations similaires.

Le programme de cannabis médical destiné aux soignants doit être de plus petites opérations et donc soumis à moins de réglementations, a-t-elle déclaré. Si l’Assemblée législative élargit sa portée, elle devrait également examiner d’autres décisions stratégiques qui ont été initialement prises en raison de leur petite taille.

Erik Gundersen, directeur du Maine Office of Marijuana Policy, estime que le modèle du dispensaire répond aux préoccupations des entités commerciales. En fait, a-t-il dit, les modifications proposées par le ministère au programme médical, dont une version mise à jour sortira cette semaine, réduisent considérablement les frais d’inscription au dispensaire pour ceux qui souhaitent former des partenariats.

La proposition mise à jour des règles du cannabis médical du Maine publié en janvier a soulevé des inquiétudes chez de nombreux acteurs de l’industrie, qui estiment que les changements, en particulier l’adoption proposée d’un système de suivi et de traçabilité, sont une tentative de fusionner les industries médicale et adulte.

Le comité a également entendu des témoignages sur deux autres projets de loi liés à la marijuana, dont un qui doublerait le nombre de plants de marijuana qu’un soignant de cannabis médical pourrait faire pousser de 30 à 60.


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