Le retour à une vie normale pourrait poser des problèmes de santé mentale


La plupart des Américains rêvent depuis plus d’un an du jour où la pandémie de COVID-19 se produirait principalement dans le rétroviseur et pourraient reprendre leur vie normale.


Que souhaitez-vous savoir

  • Certaines personnes redoutent peut-être les premiers jours de la vie post-pandémique, tandis que des obstacles psychologiques inattendus pourraient en attendre d’autres.
  • Selon les experts en santé mentale, l’anxiété sera le défi psychologique le plus courant auquel les gens seront confrontés lorsqu’ils font leurs premiers pas vers la normalité
  • Certaines personnes, par exemple, se sentiront mal à l’aise d’être à nouveau dans la foule, de retourner au bureau ou à l’école, de ne pas porter de masque ou de s’acclimater à une nouvelle routine.
  • L’anxiété peut se manifester de plusieurs façons, y compris la dépression, les crises de panique, les comportements compulsifs tels que la toxicomanie ou la suralimentation, ou l’évitement, y compris le fait de quitter un emploi

Certains, cependant, pourraient redouter les premiers jours de la vie post-pandémique, tandis que des obstacles psychologiques inattendus pourraient en attendre d’autres.

Alors que les États-Unis enregistrent encore en moyenne environ 50 000 nouvelles infections par jour, les États, stimulés en partie par les vaccinations, abandonnent de plus en plus les mesures de sécurité publique que les résidents devaient suivre depuis le printemps dernier.

Selon les experts en santé mentale, l’anxiété sera le défi psychologique le plus courant auquel les gens seront confrontés lorsqu’ils font leurs premiers pas vers la normalité. Certaines personnes, par exemple, se sentiront mal à l’aise d’être à nouveau dans la foule, de retourner au bureau ou à l’école, de ne pas porter de masque ou de s’acclimater à une nouvelle routine, même si cela ressemble beaucoup à leur routine pré-pandémique.

Le réajustement sera une plus grande lutte pour certains que pour d’autres.

“Je pense que beaucoup d’entre nous … rouleront sur un ralentisseur, et ce sera un irritant ou il y aura un recalibrage”, a déclaré Jim Jackson, directeur de la santé comportementale au centre de récupération de l’ICU du Vanderbilt University Medical Center. «Mais pour certaines personnes, ce sera plus que cela. Ce sera une montagne trop haute pour être gravie.

Les professionnels de la santé mentale affirment qu’une telle anxiété peut se manifester de différentes manières, notamment la dépression, les crises de panique, les comportements compulsifs tels que la toxicomanie ou la suralimentation, ou l’évitement, y compris le fait de quitter un emploi.

«Je pense que pour certaines personnes, cette anxiété est et sera handicapante», a déclaré Jackson.

Lynn Bufka, directrice principale de la transformation et de la qualité de la pratique à l’American Psychological Association, a recommandé à quiconque se sent mal à l’aise de retourner à son ancienne vie de le faire lentement.

Par exemple, cela pourrait signifier passer du temps avec des amis uniquement à l’extérieur au début ou garder les cercles sociaux petits, dit-elle.

«Chaque fois que je travaille avec une personne souffrant d’anxiété, mon objectif ultime est que la personne fasse elle-même des choix quant à ce qu’elle veut faire et, comme nous le disons souvent dans le traitement, ne soit pas anxieuse pour prendre la décision», a déclaré Bufka .

Jackson a déclaré que les personnes qui éprouvaient de l’anxiété à l’idée de retourner sur leur lieu de travail devraient informer leurs patrons de ce qu’elles traversent, ajoutant que les entreprises devraient faire de leur mieux pour accommoder ceux qui éprouvent des difficultés.

«Comment pouvons-nous répondre aux besoins individuels d’un travailleur terrifié à l’idée de retourner au travail?» il a dit. «Comment pouvons-nous éviter les solutions universelles et vraiment honorer la santé mentale des gens?»

Tout changement de routine peut créer de l’anxiété, ont déclaré des experts en santé mentale. La grande majorité des Américains se sont adaptés à la pandémie l’année dernière, et certains se sont habitués à la nouvelle voie. Ce n’est pas parce qu’ils retourneront à un style de vie qu’ils connaissent bien que certains ne connaîtront pas de difficultés à se réadapter, a déclaré Bufka.

Bufka a également déclaré que les gens doivent se demander pourquoi ils se sentent anxieux face aux changements. Certains, a-t-elle dit, auraient peut-être aimé certains aspects de la vie pandémique – comme le travail à domicile ou le fait d’avoir une excuse pour ne pas être social.

«J’encourage les gens à comprendre: ‘Est-ce que c’est mon anxiété ou est-ce vraiment ma préférence? Je préfère vraiment les interactions individuelles par rapport aux grands partis », a-t-elle déclaré. “Et si tel est le cas, essayez de structurer votre vie sociale pour qu’il s’agisse davantage d’une interaction individuelle.”

De plus, après des mois où les responsables de la santé ont insisté sur l’importance de se laver les mains soigneusement et régulièrement, il ne serait pas surprenant que la pandémie produise une nouvelle génération de germophobes. Il y a un moment où quelqu’un peut franchir la ligne entre une hygiène saine et un trouble obsessionnel compulsif. Jackson a déclaré que les angoisses liées au COVID-19, y compris à propos des germes, «s’attaquent aux personnes ayant des vulnérabilités émotionnelles préexistantes» et «une propension à être anxieuse». Il a dit que les changements de comportement peuvent être préoccupants.

«Pour certaines personnes, ce changement pourrait passer d’une quantité raisonnable d’anxiété… à une quantité sévère», a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, de plus en plus d’enfants retournent en classe pour la première fois en 14 mois.

«Les enfants sont incroyablement flexibles et adaptables, nous nous attendons donc à ce qu’ils reviennent dans ce domaine», a déclaré Bufka. «… Mais il y aura des enfants pour qui la vie virtuelle était vraiment bonne, et donc revenir à voir des gens régulièrement sera un défi très intéressant.»

Les parents devraient accorder une attention particulière à leurs enfants et leur parler de ce qu’ils vivent, a déclaré Bufka.

Jackson a déclaré que les parents ne devraient pas supposer que leurs enfants ressentiront les mêmes angoisses – ou leur absence – de retourner à l’école qu’ils pourraient l’être. Il a dit que de mauvaises notes ou des problèmes de discipline soudains pourraient être des «signaux d’alarme» que les enfants ont du mal à réinstaller.

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