L’économie turque en difficulté met à l’épreuve un puissant Erdogan


ISTANBUL – Entravé par les restrictions imposées à son tabac, Ozgur Akbas a aidé à organiser une manifestation à Istanbul le mois dernier pour protester contre ce qu’il a qualifié de règles injustes imposées aux commerçants pendant la pandémie.

«De nombreux amis ont fermé leurs portes», a-t-il déclaré dans une interview. «Et certains sont au bord du suicide.»

Les Turcs étaient aux prises avec une monnaie en baisse et une inflation à deux chiffres depuis deux ans lorsque la pandémie a frappé en mars, aggravant fortement la profonde récession du pays. Neuf mois plus tard, alors qu’une deuxième vague du virus déferle sur la Turquie, il y a des signes qu’une partie importante de la population est accablée par la dette et a de plus en plus faim.

MetroPoll Research, une organisation de sondage respectée, a découvert dans un récent sondage que 25% des répondants ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas répondre à leurs besoins de base. M. Akbas a dit qu’il le voyait quotidiennement parmi ses clients.

«Les gens sont au point d’explosion», a-t-il dit.

Pour le président Recep Tayyip Erdogan, qui cette année avait attiré l’attention au pays et à l’étranger avec un politique étrangère agressive et interventions militaires, les choses se sont soudainement détériorées en novembre.

Le gouvernement a admis qu’il avait sous-estimé l’ampleur de l’épidémie de coronavirus en Turquie en n’enregistrant pas les cas asymptomatiques, et de nouvelles données ont révélé des niveaux d’infection record dans le pays.

La livre turque a été frappée par une dépréciation record – en baisse de plus de 30% par rapport au dollar cette année – et les réserves de change ont été gravement épuisées. Parallèlement à une inflation à deux chiffres, le pays est désormais confronté à une crise de la balance des paiements, a récemment déclaré Moody’s Investor Service.

La crise survient alors que M. Erdogan est sur le point de perdre un puissant allié lorsque le président Trump quittera ses fonctions le mois prochain. La Turquie fait déjà face à des sanctions des États-Unis pour l’achat d’un système de défense antimissile russe et auprès de l’Union européenne pour le forage de gaz dans les eaux revendiquées par Chypre. M. Trump avait joué un rôle déterminant dans la suspension des sanctions de Washington jusqu’à ce mois-ci.

M. Erdogan a été particulièrement lent à féliciter le président élu Joseph R. Biden Jr. pour sa victoire. Les analystes s’attendent à ce qu’une administration Biden soit plus dure avec le bilan glissant de M. Erdogan en matière de droits de l’homme et de normes démocratiques.

Pour faire face à la spirale de l’économie turque, M. Erdogan a récemment agi avec une cruauté qui est généralement soigneusement cachée à la vue. Il a nommé un nouveau chef de la Banque centrale, et lorsque le ministre des Finances de M. Erdogan, qui est également son gendre et héritier présumé, démissionné par opposition, le président en a surpris beaucoup en acceptant la démission et en le remplaçant.

Ensuite, le président a promis des réformes économiques et judiciaires, et a même évoqué la possibilité de libérer des prisonniers politiques – que certains dans son propre parti préconisent pour améliorer les relations avec l’Europe et les États-Unis.

À la mi-décembre, M. Erdogan a annoncé un nouveau programme d’aide pour lutter contre les petites entreprises et les commerçants pendant trois mois. Le week-end dernier, il est passé dans une boulangerie pour faire quelques achats en signe de soutien aux commerçants.

Mais les critiques ont qualifié les différentes manœuvres de M. Erdogan de trop peu, trop tard.

L’ancien ministre des Finances, Berat Albayrak, a peut-être été un bouc émissaire commode – on sait peu de choses sur ce qui s’est vraiment passé à l’intérieur du palais présidentiel – mais sa chute dramatique en disgrâce et sa disparition complète de la vie publique indiquent une correction de cap plus sérieuse. Il semble que la crise économique et les conséquences sur le sort de M. Erdogan soient devenues des préoccupations majeures.

Mehmet Ali Kulat, qui mène des sondages d’opinion pour les partis politiques, y compris pour le Parti de la justice et du développement de M. Erdogan, a déclaré que le président regardait assidûment les sondages d’opinion.

«Ce à quoi il prête particulièrement attention, c’est la façon dont les choses se reflètent sur la société», a déclaré M. Kulat.

Des sondages d’opinion récents montrent que la position du parti AK de M. Erdogan est tombée à son plus bas niveau au cours des 19 années où il est à la tête de la politique turque, oscillant autour de 30%, selon MetroPoll. Ce chiffre suggère que l’alliance du parti avec le Parti du mouvement nationaliste échouerait à garantir à M. Erdogan les 50% des voix nécessaires pour remporter une élection présidentielle.

«Les prochaines élections ne sont pas un slam dunk», a déclaré Asli Aydintasbas, chercheur principal au Conseil européen des relations étrangères. «Il y a de bonnes chances qu’il perdra à moins qu’il n’élargisse sa coalition ou ne parvienne à attirer les gens qui ont voté pour l’opposition.»

«Ses chances d’être réélu sont inférieures à 50%», a-t-elle déclaré. “Alors finalement,” ajouta-t-elle, la question est: “Est-il assez intelligent?”

L’enquête MetroPoll a révélé qu’une majorité des propres partisans de M. Erdogan, et 63% des répondants dans l’ensemble, pensent que la Turquie va dans une direction pire, plutôt que meilleure.

Ces chiffres sont confirmés par ce que les organisations d’aide voient sur le terrain.

Hacer Foggo, fondatrice du Deep Poverty Network, un groupe qui aide les marchands de rue et les travailleurs informels, a déclaré qu’en près de 20 ans de travail pour réduire la pauvreté urbaine en Turquie, elle n’avait jamais vu une telle détresse.

Lorsque le premier verrouillage a commencé en mars, elle a commencé à recevoir des appels de personnes implorant de l’aide pour nourrir leur famille. Les vendeurs ambulants et les récupérateurs de ferraille ont été particulièrement touchés.

«Quand ils disent qu’il n’y a pas de nourriture à la maison, cela signifie qu’il n’y a pas non plus de nourriture chez leur voisin», dit-elle.

Son réseau a aidé 2500 familles à Istanbul, jumelant des donateurs avec des familles pour les aider à acheter des produits d’épicerie et des couches pour les enfants. Sa voix se brisa en décrivant une mère qui disait que son bébé avait perdu une taille en couches.

«Un bébé devrait prendre du poids, pas devenir plus petit», a déclaré Mme Foggo. D’autres femmes ne pouvaient plus allaiter parce qu’elles manquaient de nourriture, a-t-elle dit, et davantage de gens ont été forcés de chasser pour trouver de la nourriture déjà rare dans les ordures.

«J’ai 52 ans, et c’est la plus grande crise que j’aie jamais vue», a-t-elle déclaré.

Les problèmes économiques ont commencé avant la pandémie, a-t-elle dit, mais elle a carrément blâmé les gouvernements locaux et nationaux pour leur manque de stratégie pour faire face à la pauvreté croissante et pour ne pas améliorer les services sociaux.

En effet, la chute économique est intervenue après que M. Erdogan a resserré les rênes sur le pays, y compris sur l’économie, en acquérant de nouveaux pouvoirs sous un nouveau système présidentiel inauguré en 2018. Les observateurs internationaux citent ces changements comme l’une des principales raisons de leur inquiétude concernant la plongeon économique du pays.

“La faiblesse et la détérioration de la gouvernance de la Turquie est une faiblesse clé du crédit, qui a soutenu notre décision de déclasser la note de la Turquie de plusieurs crans depuis l’introduction du système présidentiel à la mi-2018”, a déclaré Moody’s dans un rapport ce mois-ci.

M. Akbas, le commerçant qui dirige le magasin de tabac, a décrit deux clients âgés qui sont entrés dans son magasin dans un quartier riche de la capitale, Ankara, un jour la semaine dernière pour illustrer à quel point l’inflation en flèche a affecté les gens.

Une femme a demandé si elle pouvait acheter un seul œuf. La deuxième femme, qui a été soigneusement retournée, a demandé s’il avait du pain gratuit. Abasourdi, il a rempli un sac pour elle.

«Les retraités sont dans une très mauvaise situation», dit-il. «Ce que j’entends des gens, c’est:« Assez, c’est assez. Nous l’avons eu jusqu’au cou, nous ne pouvons pas gagner d’argent, «et les gens de 70 et 80 ans disent qu’ils vont se jeter dans la rue».

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