Les futures mutations du coronavirus pourraient échapper aux vaccins et aux traitements


Vacciner rapidement est plus important que jamais

Photo: Ariana Drehsler / AFP / Getty Images

TLa flambée incessante des cas de Covid-19 couplée à une souche émergente et plus contagieuse, si elle n’est pas contenue rapidement, pourrait permettre au coronavirus de muter et d’évoluer suffisamment pour échapper aux traitements et vaccins existants. Alors que les experts en maladies infectieuses affirment que de tels scénarios ne sont pas une certitude et pourraient prendre des mois ou plus à se concrétiser, il existe un large consensus sur l’urgence de prendre des mesures maintenant pour réduire ce risque.

Déploiement lent des vaccins déjà Opropagation du virus ut-of-control, avec l’émergence récente d’un souche mutée considérés comme environ 50% plus contagieux, ont créé une «tempête parfaite» qui «pourrait nuire aux tests de diagnostic, au traitement par anticorps et à l’efficacité des vaccins», dit Tom Frieden, MD, ancien chef des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

C’est une bataille que Frieden qualifie d’humanité contre virus. «Le virus est en train de gagner», note-t-il, dans la sous-estimation de l’année jusqu’à présent.

De l’avis général, les deux vaccins Covid-19 approuvés pour une utilisation aux États-Unis rester très efficace pour l’instant – l’immunité n’est pas de 100% mais un niveau élevé semble durent au moins huit mois pour la plupart des gens, et peut-être plus longtemps, la recherche suggère. Mais pour sauver des vies et réduire le nombre de mutations supplémentaires, des efforts urgents sont nécessaires pour enrayer la propagation, en particulier des souches émergentes inquiétantes, également appelées variantes, du coronavirus SARS-CoV-2 causant Covid.

Krutika Kuppalli, MD, professeur adjoint de maladies infectieuses à l’Université de médecine de Caroline du Sud, considère que la menace de mutations évitant les vaccins est possible, bien que pas nécessairement imminente, mais de toute façon, elle convient qu’une action urgente est nécessaire pour aider à prévenir une telle mutation. scénario.

«Il est certainement possible que nous puissions développer davantage de mutations et que cela puisse avoir des effets en aval sur les vaccins», me dit Kuppalli. «Nous devons dès maintenant doubler nos mesures de santé publique et déployer rapidement les vaccins dont nous disposons.»

Tous les virus mutent, prennent ou perdent des traits et des caractéristiques. La plupart des mutations sont relativement dénuées de sens tant qu’elles ne le sont pas.

le variante mutée qui est originaire du Royaume-Uni, appelé B.1.1.7 ou B-117, permet aux pointes familières du virus de se lier plus facilement aux récepteurs des cellules humaines. On pense qu’elle est environ 50% plus contagieuse que la souche dominante actuelle, un chiffre soutenu par un nombre croissant d’experts en maladies infectieuses basé sur les efforts de recherche en cours sur la rapidité avec laquelle la souche s’est propagée en Angleterre.

La souche émergente se trouve maintenant dans plusieurs États américains, vraisemblablement à de faibles niveaux, mais elle est susceptible d’exploser et de dépasser l’autre souche d’ici quelques mois, en raison de son caractère infectieux.

Cela place l’humanité dans une nouvelle et plus urgente course contre la montre, exigeant un engagement encore plus grand en faveur du lavage des mains, des masques, de la distance, de la recherche des contacts et d’autres tactiques de prévention.

«Il est certainement possible que nous puissions développer davantage de mutations et que cela puisse avoir des effets en aval sur les vaccins. Nous devons maintenant doubler nos mesures de santé publique. »

Le B-117 n’est pas intrinsèquement plus mortel, mais parce qu’il se propage plus facilement, il tuera – s’il n’est pas arrêté – en fin de compte plus de personnes que la souche d’origine n’en aurait. Même si la nouvelle souche n’évolue jamais pour échapper au vaccin, son impact pourrait être épouvantable d’ici le moment où les vaccinations ont atteint la grande majorité de la population.

«Parce que le B-117 peut croître de façon exponentielle même dans les communautés qui maîtrisent le SRAS-CoV-2, la situation est extrêmement urgente», écrit L’épidémiologiste de Harvard Marc Lipsitch, PhD, et un collègue dans une analyse sur Statnews. «Si nous voulons que la vaccination remporte cette nouvelle course, nous devons ralentir le nouveau virus alors qu’il est encore rare.»

Jusqu’à présent, les deux souches mutées les plus notables – B-117 et 501.V2, originaires d’Afrique du Sud – ne semblent pas contourner les vaccins ou l’immunité naturelle.

Pfizer a annoncé la semaine dernière qu’une étude préliminaire a révélé que son vaccin résiste aux mutations B-117, notant que la nature de la construction du vaccin devrait permettre des ajustements pour relever le défi des mutations du coronavirus. Mais un officier scientifique de Pfizer Raconté Statnews que les vaccins devront être testés contre d’autres mutations, que d’autres scientifiques voient émerger dans divers pays à un rythme alarmant.

Pendant ce temps, certaines mutations de coronavirus détectées en Europe le mois dernier semblent aide le virus à se cacher à partir d’anticorps dans des cocktails de médicaments produits par Regeneron et Eli Lilly pour les traitements Covid.

«La variante sud-africaine est très préoccupante en ce moment car il semble qu’elle puisse éviter certaines de nos contre-mesures médicales, en particulier les médicaments à base d’anticorps», Scott Gottlieb, MD, ancien chef de la Food and Drug Administration, m’a dit la semaine dernière. Les scientifiques ont également déclaré que cette souche présentait déjà des mutations susceptibles de nuire à l’efficacité du vaccin, mais pour l’instant, ils le pensent pourrait être des années avant que l’évolution en cours ne soit aussi loin.

Pourtant, l’inquiétude grandit parmi de nombreux experts en maladies infectieuses: plus il y a d’infections avant que le virus ne soit contraint, plus le risque de mutations supplémentaires qui pourraient faire évoluer des souches qui ne répondent pas aux traitements existants ou sont moins affectées par les vaccins actuels est grand. .

La grippe est un exemple de virus qui évolue régulièrement, forçant le développement constant de nouveaux vaccins et de nouvelles vaccinations chaque année.

«À l’heure actuelle, nous n’avons aucune preuve que l’efficacité des vaccins disponibles sera diminuée», déclare Bill Hanage, PhD, professeur agrégé d’épidémiologie à la Harvard TH Chan School of Public Health, dans un déclaration. «La variante préoccupante signalée au Royaume-Uni ne semble pas plus susceptible de réinfecter ceux que nous savons déjà infectés, ce qui suggère que les vaccins seront efficaces.» La variante sud-africaine, explique-t-il, «présente certaines mutations qui ont été signalées ailleurs pour échapper à des éléments de la réponse immunitaire, mais il n’est pas clair si son succès est lié à cette contagiosité ou à une plus grande contagiosité».

Compliquer les perspectives, l’immunité via un vaccin ou une infection implique plusieurs aspects du système immunitaire et des différents types de cellules immunitaires, il n’est donc pas facile de trier les effets du nombre déjà croissant de mutations, y compris dans une nouvelle souche qui vient de sortir au Japon par le Brésil.

«Il est important de noter que les vaccins agissent avec plusieurs parties du système immunitaire, et donc même si l’un est diminué, les autres devraient toujours être actifs», dit Hanage.

Considérez les deux vaccins américains approuvés comme une puissante cavalerie qui peut en effet vaincre le virus. Le problème est que la cavalerie ne fait que rentrer. Jusqu’à présent, 8 millions d’Américains, soit 2,4% de la population, se sont fait vacciner. Même si les vaccinations augmentent considérablement dans les semaines à venir, comme prévu, il faudra plusieurs mois avant que suffisamment de personnes soient vaccinées pour arrêter l’élan viral.

«Les quantités d’infections sont maintenant si élevées et les taux de vaccination comparatifs si bas que nous devons nous préparer à une augmentation imminente des soins de santé à travers le pays». dit Hanage. «Cela va déjà être déjà assez mauvais. Cela pourrait bien être pire étant donné la menace de variantes plus transmissibles.

La bataille peut encore être gagnée, affirment Frieden et d’autres experts de la santé, mais seulement si les décideurs et les citoyens intensifient leur vigilance rapidement et considérablement, alors même que la flambée du nombre d’infections laisse déjà présager une augmentation du nombre de décès quotidiens dans les semaines à venir.



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *