Les tactiques de peur de la légalisation de la marijuana ont toutes prouvé qu’elles étaient fausses


Légalisation de la marijuana à New York

Un jeune manifestant participe à une marche appelant à la légalisation de la marijuana. NELSON ALMEIDA / AFP / Getty Images

Au cours de la dernière demi-décennie, une révolution tranquille a eu lieu dans la vie civique américaine. Dans les États rouges et bleus, les Américains abandonnent de manière fiable une guerre contre la drogue vieille de plusieurs générations.

Adopter le cannabis légal – et, comme l’a démontré le cycle électoral le plus récent, permettre aux Américains de posséder des champignons à psilocybine sans crainte d’être arrêtés – est l’un des rares problèmes sur lesquels les classes politiques polarisées ont constamment trouvé un accord. Les électeurs de Trump aiment l’herbe, les électeurs de Biden aiment l’herbe et les électeurs du Parti vert aiment définitivement l’herbe.

Cela représente un changement radical, une véritable volte-face dans la pensée et l’action, car les électeurs américains ignorent ce forces de l’ordre leur disent depuis des générations. Pendant si longtemps, les représentants du gouvernement et d’autres grondeurs ont prêché que la légalisation entraînerait une augmentation de la consommation de drogues chez les jeunes, des routes plus dangereuses, des pics de criminalité et de nombreux autres fléaux.

L’une des raisons pour lesquelles ces tactiques effrayantes ne volent plus comme elles le faisaient à l’apogée de Just Say No des années 80 et 90 est que ces affirmations se sont avérées fausses à chaque nouvel État qui passe la légalisation.

«Les pires craintes de la foule anti-légalisation ne se sont pas réalisées», a déclaré Sam Kamin, professeur de droit à l’Université de Denver et expert reconnu au niveau national sur le sujet de la légalisation. «Vous n’avez pas vu une augmentation de l’utilisation des jeunes, vous n’avez pas vu une augmentation des décès sur les autoroutes. Celles-ci ne se sont pas réalisées. Les électeurs ne réagissent pas de la même manière à la rhétorique du «ciel qui tombe». »

Peu de temps avant que plus de 65% des électeurs du New Jersey approuvent une mesure de légalisation en novembre, station de radio publique WNYC a interviewé Melissa Tasse, une neuroscientifique qui est également mère d’un adolescent. Tasse a sonné une cloche familière: si le New Jersey légalisait le cannabis, «de plus en plus d’enfants en consommeront», a-t-elle déclaré.

Partout au pays, dans le Dakota du Sud, adversaires soulevés le même spectre menaçant: les enfants, allumés à l’herbe grâce à la légalisation, puis se tournant vers des drogues de plus en plus dures comme l’héroïne. Mais comme dans le New Jersey, les électeurs du Dakota du Sud ont approuvé la légalisation.

En fait, des enquêtes répétées ont montré une diminution constante de la consommation de marijuana chez les jeunes, même après la légalisation.

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Le Colorado a été le premier État des États-Unis à rendre largement disponible le cannabis commercial acheté en magasin, à partir de 2014. Et entre 2011 et 2019, le pourcentage de jeunes déclarant consommer du cannabis a diminué de près de 10%, passant de 22% en 2011 à 20,1% en 2019, selon résultats d’une enquête nationale biennale donné aux élèves de 8e, 10e et 12e année, ce qui est considéré comme l’étalon-or pour déterminer ce que font les enfants.

D’autres données publiées en décembre racontaient une histoire similaire. Parmi les étudiants de deuxième année du secondaire, le vapotage quotidien de marijuana a chuté de près de moitié, passant de 3% à 1,7%, selon les National Institutes on Drug Abuse. Dans l’ensemble, la consommation de marijuana sous toutes ses formes est restée au même niveau que les années précédentes, selon l’enquête – et ce malgré l’apparition d’une nouvelle industrie commerciale du cannabis d’un milliard de dollars par an dans l’Illinois à partir de janvier 2019.

L’échec de la version réelle de Des gamins se matérialiser n’a pas tué le message, mais les Américains sont absolument en train de couper le messager.

«Ces résultats contrastent fortement avec les affirmations sensationnelles souvent faites par les opposants à la légalisation, affirmations qui jusqu’à présent se sont avérées sans fondement», a déclaré Paul Armentano, directeur adjoint de l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana, dans un récent communiqué. .

Si les enfants vont bien, qu’en est-il des adultes? Qu’en est-il des autoroutes et des rues de banlieue autrefois calmes, pleines de conducteurs lapidés? Visions d’un alimenté par la marijuana Mad Max, avec plus de conducteurs sous influence, ont été conjurés par la Chambre de commerce et d’industrie du Dakota du Sud lors de la campagne de cet automne. Le carnage dans les rues suivrait le chaos sur les trottoirs, promit-il. La légalisation conduit à une augmentation de la criminalité, selon l’argument du scrutin officiel publié par l’Association médicale de l’État du Dakota du Sud.

Plus tôt cette année, til American Bar Association jeté un coup d’œil à la sécurité routière. Tout en permettant que la consommation de marijuana ait augmenté au cours des 20 dernières années – et que le cannabis était plus susceptible d’être détecté dans des collisions mortelles, ainsi que chez les conducteurs en général– l’ABA ne pouvait pas dire avec certitude si le cannabis en était la cause, car les automobilistes morts ont souvent été testés positifs pour d’autres substances.

Mais entre-temps, d’autres données, compilées par la National Highway Traffic Safety Administration, suggèrent qu’au cours de la même décennie, la légalisation est devenue courante, les routes sont devenues plus sûres. En 2018, les accidents mortels ont diminué, selon la NHTSA. jen 2019, ils ont de nouveau diminué, de 2%. C’est une petite diminution, mais une baisse à venir en même temps que l’expansion rapide de la disponibilité commerciale du cannabis suggère que le cannabis ne cause pas de ravages sur les routes – en fait, vous pourriez techniquement affirmer que cela rend les choses plus sûres.

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Ok, alors qu’en est-il du crime? Le «crime» en tant que phénomène social est généralement quantifié de deux manières: les arrestations et les crimes signalés. Le «taux de meurtres» est le nombre d’homicides déclarés et le «taux de criminalité» est le nombre de crimes violents et contre les biens signalés, parfois en chiffres bruts, parfois en moyenne par parcelle de population, par exemple pour mille ou 10 000 personnes. Depuis la première cause d’arrestation Cela fait des années que ce sont les drogues, lorsque les drogues seront légalisées, le taux d’arrestation diminuera.

En ce qui concerne les autres crimes: dans l’ensemble, la légalisation n’a eu aucun effet sur les taux de criminalité dans des États légaux comme le Colorado et Denver, une étude de 2018 a trouvé.

Mais qu’en est-il des récents pics de criminalité dans des endroits comme Denver? Les criminologues vous diront cette les causes de la criminalité sont complexes. La réponse la plus honnête est qu’il n’y a pas de cause unique – et épingler une augmentation ou une diminution de la criminalité sur la légalisation du cannabis obligerait l’accusateur à contrôler une foule d’autres facteurs: l’économie, d’autres substances, les tactiques de police, l’environnement. Comment tu fais ça? Les opposants à la légalisation ne le disent pas. S’ils le faisaient, leur tentative de freiner le changement d’attitude à l’égard des drogues pourrait sembler encore plus absurde.

Cela pourrait être la raison pour laquelle il y a eu un changement de ton dans le message de certains opposants à la légalisation, à partir d’histoires sinistres de chaos à une sorte de populisme: La légalisation n’a pas été bonne pour les petites entreprises ou pour les gens de la classe ouvrière, mais excellente pour les grands capitalistes. C’est absolument plus vrai – et c’est un message qui vaut la peine d’être entendu, si seulement le messager n’avait pas passé la majeure partie de la dernière décennie à nuire régulièrement à leur crédibilité avec des allégations non fondées.

Les tactiques de peur utilisées contre la légalisation de la marijuana ont toutes explosé en fumée

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