L’industrie de la marijuana sait déjà que la culture du cannabis à l’intérieur n’est pas durable


Environnement

Les médias du monde entier ont couvert les conclusions dramatiques de l’étude de la Colorado State University, mais la plupart d’entre eux ont négligé un point majeur: les producteurs de marijuana savaient déjà que la culture du cannabis à l’intérieur n’était pas durable.

Début mars, Hailey Summers a aidé à publier une étude qui a quantifié les émissions de gaz à effet de serre produites par la culture commerciale de cannabis en intérieur. Au cours des prochaines semaines, les journalistes ont appelé le doctorat de l’Université d’État du Colorado. le téléphone du candidat sans interruption, essayant d’obtenir une entrevue sur les conclusions de l’article.

«Je suis un ingénieur ringard qui reste à la maison et programme toute la journée», déclare Summers. «Cela a donc été cool, mais cela a aussi été une expérience d’apprentissage. Vous ne recevez pas de formation professionnelle à ce sujet. Je vais juste dire ça.

L’étude, dont elle était l’auteur principal, a été reprise par les médias du monde entier. «Les fermes de mauvaises herbes en intérieur sont un hotboxing pour la planète», a déclaré Gizmodo. «La culture du cannabis a une énorme empreinte carbone, selon une étude», lit-on dans Yahoo finance. Même l’Inde Hindustan Times a publié un article intitulé «Fumer du cannabis alimente-t-il la crise climatique?» Et bien que la réponse soit un oui définitif selon l’article de Summers, elle sera la première à vous dire que ce n’est pas vraiment une nouvelle.

«Je n’ai fait sauter le couvercle de rien», dit-elle. «L’industrie le sait. Leurs factures d’électricité et de gaz naturel parlent d’elles-mêmes. »

Mais l’étude a finalement mis un certain nombre à ce que l’industrie savait déjà. Pour ce faire, Summers a créé un modèle qui calcule la quantité d’énergie utilisée par les opérations de croissance d’entrepôts à travers le pays pour atténuer les conditions météorologiques à l’extérieur. Ensuite, elle a comparé ces chiffres au mix du réseau – quelles sources sont utilisées localement pour produire de l’électricité, qu’elle soit hydroélectrique, gaz naturel, nucléaire ou charbon – pour estimer les émissions locales de gaz à effet de serre. Pour une image complète, le modèle a également incorporé les gaz à effet de serre créés «en amont» dans le processus de fabrication pour produire des choses comme les engrais.

Les résultats? Un kilogramme de cannabis séché produit entre 2 283 et 5 184 kilogrammes de CO2, selon la région où il a été cultivé. En d’autres termes, produire une once d’herbe séchée équivaut à brûler sept à 16 gallons d’essence, selon Magazine Smithsonian. Les conditions météorologiques variables et le réseau électrique mixte du Colorado en font l’un des pires contrevenants. La culture de la marijuana représente environ 1,3% des émissions totales de gaz à effet de serre de l’État.

La solution facile serait de passer des cultures en intérieur – qui nécessitent d’énormes quantités d’énergie pour alimenter les lumières à haute intensité qui alimentent les plantes, ainsi que pour refroidir ces lumières – aux cultures en extérieur. Cela pourrait réduire les émissions de gaz à effet de serre de 96%, selon l’étude. Mais faire le changement est plus facile à dire qu’à faire, selon Alex Levine, directeur du développement et copropriétaire du détaillant et cultivateur de cannabis local Green Dragon.

Il y a des problèmes de sécurité; il existe également des lois de zonage strictes. La plupart des comtés du Colorado ont également une interdiction de la culture de marijuana en plein air, et les zones qui le permettent sont loin des infrastructures nécessaires comme les conduites d’électricité ou de gaz naturel. En fin de compte, dit Levine, les réglementations ont fait des cultures en intérieur le chemin de la moindre résistance.

Même ainsi, il y a une perception que l’industrie du cannabis préférerait de toute façon cultiver à l’intérieur. Un expert des serres solaires, qui était cité par The Weather Network dans un article sur l’étude, a déclaré qu’il n’était pas surpris que les émissions de gaz à effet de serre de la marijuana soient si élevées parce que les profits énormes de l’industrie signifient qu’il y a peu d’incitation au changement.

Non, dit Levine. «Personne de sensé ne veut grandir à l’intérieur. Parfois, vous lisez ces articles, et ils donnent l’impression que l’industrie est simplement: «Oh, nous sommes si heureux que nous soyons à l’intérieur». Croyez-moi, personne n’est satisfait d’une facture d’électricité de 200 000 $ par mois. »

Si ouvrir plus de terres à la culture du cannabis en extérieur peut être la meilleure solution, Levine et Summers disent tous deux que ce n’est pas la seule. Le Colorado n’a actuellement aucune réglementation exigeant des pratiques écoénergétiques pour les cultures en intérieur, telles que l’imposition de lumières LED. Levine a également souligné que les cultivateurs de cannabis ne sont pas éligibles pour des choses comme le programme Colorado Commercial Property Assessed Clean Energy qui aide les entreprises à financer des améliorations respectueuses de l’environnement, comme l’ajout de panneaux solaires sur le toit, car le programme est souscrit par le gouvernement fédéral. Et son entreprise sait une chose ou deux sur le fait d’être vert. Il a été l’un des premiers cultivateurs à intégrer des conceptions de serres à énergie solaire dans ses opérations.

L’État et les municipalités locales ont pris certaines mesures pour résoudre le problème. En 2018, par exemple, le Colorado Energy Office (PDG) a publié un rapport qui évaluait la consommation d’énergie et d’eau de référence de l’industrie et décrivait les améliorations qui pourraient être apportées. Ces résultats ont ensuite conduit le PDG à s’associer avec des coopératives électriques locales et des services publics municipaux un programme pilote qui a fourni des évaluations gratuites de la consommation d’énergie pour les entreprises de culture de cannabis en 2020.

Un porte-parole du gouverneur Jared Polis a déclaré que la lutte contre l’impact environnemental de l’industrie légale des mauvaises herbes du Colorado est une priorité pour l’administration actuelle et que le cabinet Cannabis, l’un des sept groupes de travail au niveau du cabinet de l’État, se concentre sur «la réduction de la consommation d’énergie et la mise en œuvre de l’énergie – des mises à niveau efficaces par les cultivateurs de cannabis réglementés au cours du prochain exercice. » Mais lorsqu’on lui a demandé à quoi cela pourrait ressembler, le porte-parole n’a fourni aucune information supplémentaire.

Summers n’est pas non plus sûr de ce que pourrait être l’avenir de l’industrie. «Il n’y a tout simplement pas encore assez de solutions. Ce dont nous avions besoin, c’était de cette étude pour vraiment la quantifier et ensuite faire tourner les engrenages sur ce qui doit réellement changer », dit-elle. «Je pense que nous devrions y prêter attention maintenant pour que ces meilleures pratiques deviennent la norme, sinon cela ne fera qu’empirer, non?»

Levine est d’accord. “[The current situation] est en quelque sorte intenable. Le marché du cannabis dans ce pays ne fait que croître et la consommation d’énergie ne diminuera pas tant que cela ne sera pas résolu », dit-il. «Les législateurs doivent commencer à avoir des discussions plus sobres comme: ‘OK, le cannabis ne disparaît pas et c’est une partie importante de notre économie. Traitons-le comme s’il s’agissait d’une industrie respectable et non d’une entreprise criminelle. ”

Nicholas Hunt, Rédacteur en chef adjoint

Nicholas écrit et édite les sections Compass, Adventure et Culture de 5280 et écrit pour 5280.com.

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