L’invasion de fermes illégales de cannabis inquiète les superviseurs du comté de LA


Face à une invasion de fermes de pot massives et illégales dans le haut désert californien, les superviseurs du comté de Los Angeles ont voté pour renforcer l’application et reconsidérer leur interdiction actuelle de la culture commerciale de la marijuana.

Le déménagement de mardi fait suite à des mois de plaintes de résidents et d’autorités qui disent que le les fermes du marché noir à grande échelle ont bouleversé la vie dans le désert. Les autorités affirment que le boom a conduit au travail forcé, à la violence, au vol d’eau et à la destruction de l’habitat et de la faune du désert fragiles. Les résidents de longue date disent qu’ils se sentent moins en sécurité, affirmant que les producteurs du marché noir agissent en toute impunité en portant des armes, en échangeant des coups de feu avec des rivaux et en menaçant ceux qui errent trop près de leurs fermes.

Les superviseurs ont voté 5-0 lors de la réunion de cette semaine pour reconsidérer l’interdiction de la production et de la distribution commerciales de cannabis dans le comté de LA non constitué en société. Les superviseurs ont également approuvé une motion demandant aux procureurs du comté et aux représentants de l’État d’élaborer un plan pour poursuivre au civil les voleurs d’eau et augmenter les contrôles du gouvernement local sur le cannabis illégal et le chanvre non réglementé.

“Le crime organisé est toujours bien vivant aux États-Unis, en Californie et veut vraiment accaparer ce marché”, a déclaré la superviseure Sheila Kuehl, co-auteure de l’une des motions.

La motion a également consacré 250 000 $ à de nouvelles mesures de répression par le département du shérif du comté de Los Angeles.

Au cours des deux derniers mois, le département a dépensé plus d’un million de dollars en main-d’œuvre et en ressources pour réprimer environ 40% des cultures, selon le shérif Alex Villanueva.

La sanction pour les producteurs reste cependant un délit, et Villanueva a admis lors d’une conférence de presse plus tôt ce mois-ci que les personnes arrêtées dans un grand buste tentaient déjà de reconstruire leurs fermes.

Barger, dont l’immense 5e arrondissement couvre une grande partie du nord du comté de LA, a déclaré que la dégradation de l’environnement était autant préoccupante que le vol d’eau et la sécurité des résidents.

Les producteurs ont utilisé des bulldozers pour nettoyer les zones désertiques, entasser des arbres de Josué et d’autres plantes indigènes, et ont pulvérisé des pesticides toxiques pour la faune.

Deux carcasses d’ours ont récemment été trouvées près de cultures de marijuana. Les autorités disent que les animaux ont été tués par des pesticides.

“Si cela tue notre faune, imaginez ce que cela fait à ceux qui entrent en contact avec elle une fois qu’elle est mise sur le marché pour la vente”, a déclaré Barger à propos de la marijuana cultivée illégalement.

Quand les Californiens a voté pour légaliser la marijuana récréative pour adultes il y a cinq ans, les responsables du comté de Los Angeles hésitaient sur la manière d’aller de l’avant.

La proposition 64 a décriminalisé la consommation de marijuana dans tout l’État, mais a laissé aux villes et aux comtés le soin de décider d’autoriser ou non la production et la distribution au détail dans leurs juridictions.

Le conseil de surveillance du comté de LA a décidé d’interdire la production et la distribution commerciales de cannabis sur des terres non constituées en société pendant qu’ils étudiaient la question. Un groupe consultatif a passé des mois à élaborer un rapport contenant 64 recommandations sur la façon dont le comté devrait aller de l’avant. Les surveillants ont décidé de ne rien faire.

Au cours des prochaines années, les dispensaires non autorisés et la marijuana illégale se développent ont fait leur apparition dans le comté de LA non constitué en société, face à peu de conséquences alors que les résidents en colère réclament un changement. Les chefs de comté n’avaient pris aucune mesure majeure pour réglementer le cannabis – jusqu’à mardi, lorsqu’ils ont appelé plusieurs départements du comté à revoir leur rapport de 2017 et à collaborer sur les prochaines étapes.

La superviseure Janice Hahn, qui a rédigé la motion, a déclaré qu’en 2017, les superviseurs avaient promulgué l’interdiction “pour nous faire gagner du temps pour comprendre tous les détails”. Elle ne savait toujours pas quand le rapport du groupe consultatif était sorti.

“J’admets qu’il y avait encore trop de questions et trop d’incertitudes, et je ne voulais pas précipiter le processus avant que nous soyons prêts”, a déclaré Hahn.

L’hésitation de Hahn en 2017 préfigurait ce qui allait arriver.

Alors que les superviseurs discutaient de l’ordonnance interdisant la production et la distribution de cannabis, Hahn a demandé comment le personnel du comté naviguerait dans l’application de la loi.

“C’est une chose d’avoir un voisin qui peut avoir sept plantes, au lieu de six”, a déclaré Hahn, faisant référence à la limite légale pour la culture de plantes de marijuana à l’intérieur pour un usage personnel. « C’est une autre chose pour notre personnel de comté d’arriver sur une scène qui est beaucoup plus grande et plus effrayante que quelqu’un qui cultive personnellement du cannabis pour son usage personnel. Cela pourrait être toute une opération. Il pourrait y avoir des armes dangereuses impliquées.



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