L’Utah voulait sévir contre les magasins de vapotage à proximité des écoles. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés avec des menaces de poursuites judiciaires et un problème pire qu’au départ.


(Francisco Kjolseth | Le Salt Lake Tribune) Robert Gehrke.

En 2011, le nombre de lycéens utilisant e-cigarettes était de 1 sur 50. En 2019, il était de 1 sur 8. Ce pic a déclenché l’alarme des législateurs de l’Utah.
Utah augmenté l’âge légal pour acheter les produits de 19 à 21 ans (que le Congrès a adopté à l’échelle nationale peu de temps après), a limité certaines des saveurs fruitées et augmenté la taxe sur les produits.

Des études ont également montré une corrélation entre les magasins de tabac à proximité des écoles et le tabagisme chez les jeunes, selon Braden Ainsworth, directeur de projet pour le contrôle et la prévention du tabagisme au Département de la santé.

Il y a donc eu également une pression pour que les magasins de tabac et de vape déménagent ailleurs. Cet effort, cependant, ne s’est pas déroulé comme prévu. En fait, cela a été un tel désastre au point que, à partir de maintenant, il semble que les magasins pourront rester sur place, et beaucoup ont en fait augmenté leurs ventes de produits de vapotage près des écoles.

Si l’État veut les forcer à déménager, les contribuables pourraient devoir payer des millions et des millions de dollars pour les relocaliser.

Comment en sommes-nous arrivés là? Comme toute bonne histoire, cela commence par une explication scintillante des licences commerciales de l’Utah.

Il existe deux types de licences de tabac. Des endroits comme les dépanneurs et les épiceries obtiennent une licence générale de vente au détail de tabac qui permet à 35% de leurs ventes d’être des produits du tabac ou de la vape. L’autre est une «entreprise spécialisée dans le tabac au détail», qui peut vendre des quantités illimitées et peut vendre des liquides de vapotage aromatisés que les autres magasins ne peuvent pas.

En 2015, les législateurs ont interdit les magasins spécialisés à moins de 600 pieds des écoles, des parcs et des églises, puis ont étendu le recul à 1000 pieds en 2018.

Les magasins existants bénéficiaient de droits acquis, mais les nouveaux magasins qui voulaient s’installer dans le no man’s land ont essayé de chevaucher la ligne, en obtenant une licence générale et en utilisant des tactiques douteuses – comme réduire une bouteille de 20 $ de jus de vape de 15 $ si le client achetait un bracelet en plastique ou un t-shirt pour 15 $. Ta-dum, sous le seuil de 35%!

Les gouvernements locaux avaient pris des mesures pour essayer de restreindre les magasins de vapotage et les ventes d’huiles aromatisées, mais l’année dernière, les législateurs ont adopté HB23 limiter la réglementation du gouvernement local, malgré l’opposition des défenseurs de la lutte contre le tabagisme. En échange, cependant, l’Assemblée législative a dit aux magasins spécialisés qu’ils devaient déménager au plus tard le 15 août 2020.

Les magasins ont reculé, insistant sur le fait que l’État ne pouvait pas légalement les forcer à déménager. Ainsi, lors d’une session extraordinaire au cours de l’été, le chef de la majorité au Sénat, Evan Vickers, a parrainé un projet de loi repoussant la date limite à juillet 2021.

Le projet de loi a également donné à ces magasins titulaires d’une licence générale de tabac quatre mois pour obtenir une licence spécialisée – et 45 d’entre eux l’ont fait. C’est une augmentation de 40% du nombre de magasins spécialisés agréés par l’État.

Maintenant que la deuxième échéance approche, les avocats des magasins de vapotage ont informé le bureau du procureur général de l’Utah qu’ils intenteraient des poursuites si l’État essayait de les faire déménager. Ils soutiennent que les propriétaires ont investi des sommes considérables dans leurs entreprises et les forcer à déménager sans les indemniser pour le coût de la relocalisation et la perte de ventes constituerait une «prise» illégale.

Ils ont probablement raison. Les avocats législatifs ont évalué la situation et ont déterminé qu ‘«il y a un risque important pour l’État», a déclaré Vickers, qui a résumé la situation aussi précisément que n’importe qui le pouvait: «Nous continuons à y remédier et, franchement, nous continuons à la gâcher encore plus.»

Alors maintenant, Vickers sponsorise SB189, ce qui supprime totalement l’obligation pour les magasins de s’éloigner des écoles – et les groupes éducatifs comme l’Utah PTA et les défenseurs de la lutte contre le tabac ne sont pas satisfaits de la façon dont cela s’est déroulé.

«Toutes les discussions sur les efforts pour assurer la sécurité des écoliers, la seule chose dont nous avons réussi à sortir [last year’s bill] est la seule chose qui est annulée dans ce projet de loi », a déclaré récemment Susan Edwards, coordonnatrice de l’engagement du public pour le district scolaire de Canyons, à un comité sénatorial.

“Je déteste absolument où cela va”, a déclaré le sénateur Dan McCay, R-Riverton, qui a indiqué qu’il serait prêt à soutenir le paiement de l’argent pour déplacer les magasins si cela signifie protéger les enfants. Il a estimé que cela ne devrait pas dépasser quelques centaines de milliers de dollars pour chacun d’entre eux et a déclaré qu’aucun juge ne serait favorable à l’argument des propriétaires qui disent avoir perdu des ventes de tabac en ne pouvant pas être à côté d’une école.

Un lobbyiste pour les magasins qui avaient bénéficié de droits acquis ne dirait pas à McCay combien les magasins chercheraient à endommager, mais j’ai appris depuis que le chiffre pourrait atteindre 80 millions de dollars.

Alors, voici où en sont les choses: les magasins de vape, semble-t-il, pourront garder leurs emplacements près des écoles. De plus, les faux départs de l’Assemblée législative ont entraîné une augmentation de 40% de ces magasins de tabac et de vapotage spécialisés, ce qui signifie plus de ventes de plus de types de produits que lorsque la répression potentielle a commencé. Et les gouvernements locaux ont été limités dans la réglementation des entreprises à eux seuls.

Le projet de loi de Vickers – qui a obtenu l’approbation préliminaire unanime du Sénat lundi – n’abandonne pas complètement la répression des mauvais acteurs. Son projet de loi resserre l’interdiction pour les personnes de moins de 21 ans d’entrer dans les magasins spécialisés et augmente considérablement les peines, de 1 000 $ pour une première infraction à 5 000 $ et une suspension de 30 jours de la licence du magasin. Une deuxième infraction serait de 10 000 $ et la révocation du permis.

C’est un marteau majeur à abattre et c’est une étape appropriée. Mais, franchement, cela aurait été un moyen plus ordonné d’atteindre l’objectif en premier lieu, sans aggraver le problème des magasins de vapotage près des écoles plus qu’il ne l’était au départ.

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