Lycée et lutte: le chemin cahoteux de Breanna Roach vers le mieux-être en santé mentale


Pour 2020 Summit High School rend hommage à Breanna Roach, diplômée du lycée, les pressions du lycée, y compris les performances scolaires et la participation parascolaire, ont conduit à des problèmes de santé mentale. Elle partage son histoire dans le cadre de la série Faces of Hope, un partenariat entre Building Hope Summit County et le Summit Daily News.
Photo de Byron Swezy / Dragon Fruit Video

Vous auriez du mal à trouver quelqu’un de plus prêt à réussir que Breanna Roach, 18 ans.

La diplômée des honneurs de la Summit High School 2020 s’est assise au début de juin pour parler de son parcours émotionnel à travers les luttes de santé mentale et l’automutilation.

Tout en parlant, Breanna fait parfois tourner les mèches cuivrées de sa crinière bouclée qui encadrent un joli visage parsemé de taches de rousseur. Ses yeux bleus sont brillants et honnêtes, stables et profonds. Quand elle parle, c’est avec précision, comme si elle avait passé beaucoup de temps à pétrir ses pensées.



«Je pense que l’école secondaire est une période difficile pour beaucoup d’étudiants, et beaucoup d’entre nous luttent simplement pour des problèmes de santé mentale», a-t-elle déclaré. «Pour beaucoup d’entre nous, les gens voient le bonheur défini comme le succès dans les études, les sports, les amitiés, les réalisations parascolaires, mais le bonheur n’est pas toujours ce que nous ressentons à l’intérieur.

«Au lycée, j’ai beaucoup appris sur le décalage entre la perception publique et personnelle. Cela m’a conduit à beaucoup de mauvais jours et beaucoup de bons jours. Les deux ont été importants pour ma croissance, et sans les deux, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui.



Breanna identifie et apprécie le processus de l’obscurité cédant à la lumière, d’être patiente et présente pour sentir la lourdeur se lever, de donner un sens à l’agitation.

La vie est belle pour elle ces jours-ci. Elle fréquente l’Université de Virginie grâce à une bourse et a déclaré les soins infirmiers comme première majeure. Et elle a appris qu’il faudra de la lutte, de la force, du courage et de l’espoir pour que ces bons jours continuent.

Se sentir submergé

Originaire du comté de Summit, Breanna a grandi en profitant des richesses des sports de plein air et des activités récréatives.

«J’ai eu une enfance typique du comté de Summit», dit-elle. «Vous allez à l’école, vous vous rapprochez de vos camarades de classe, vous skiez avec vos familles le week-end. C’était un bon moment.”

Axée sur les objectifs, autonome, elle a participé à un programme académique avancé et est devenue capitaine de l’équipe de football universitaire en tant que junior. Elle a également joué au basketball et était membre de l’équipe de ski. Elle avait de nombreux amis proches et a participé activement à une myriade de clubs et en tant que conseillère de camp.

Alors qu’elle distille ses réalisations, elle admet que le succès a eu son prix.

«D’un point de vue extérieur, j’avais l’air d’être heureuse et de réussir, donc il n’y avait rien à craindre», a-t-elle déclaré. «Les gens mesurent votre réussite en fonction des performances scolaires, de la vie extrascolaire et sociale – vérifiez, vérifiez, vérifiez. J’avais toutes ces choses et je me débrouillais bien dans toutes ces choses. Alors ils m’ont identifié comme ayant réussi, et ils ont supposé que je devais être heureux, non?

C’était au cours de sa première année que les choses allaient de mieux en mieux pour Breanna. Elle faisait partie des 40 étudiants admis au programme de diplôme du baccalauréat international à Summit High School. Le programme académique intense comprend des cours avancés de niveau collégial, des examens qui déterminent les crédits de niveau collégial et de multiples travaux de rédaction, entre autres demandes.

«J’étais étirée, je jouais au football universitaire, au basket-ball, des heures de devoirs après l’école et beaucoup de manque de sommeil», a-t-elle dit, ajoutant qu’elle dormait en moyenne environ quatre heures par nuit.

Certains des étudiants du programme qui n’avaient pas d’activités parascolaires ont pu gérer la charge de travail plus facilement, mais cela a été mal vu car «il faut que les activités parascolaires soient équilibrées», a déclaré Breanna, soulignant le mot «équilibré» pour souligner le ironie.

Avec l’augmentation des exigences de l’école et des activités parascolaires, sa conscience de ses problèmes de santé mentale augmentait également.

«J’ai pris la décision de ne pas faire mon essai prolongé en mai de l’année junior…» a déclaré Breanna à propos de l’exigence du diplôme du baccalauréat international. «Pour moi, je savais que ne pas terminer l’essai était la bonne chose à faire. Je n’ai pas largement partagé la décision parce que j’étais gêné. J’avais échoué à mon objectif d’obtenir le diplôme de l’IB juste à mi-chemin. Il y avait ce lourd sentiment d’échec. Et ce n’était pas un soulagement de laisser tomber cela parce que je n’arrêtais pas de prétendre que je le faisais.

Breanna Roach, diplômée du 2020 Summit High School, a été submergée par les pressions du lycée, y compris les performances scolaires et la participation parascolaire.
Photo de Byron Swezy / Dragon Fruit Video

Mal à faire face

C’est à cette époque que les mécanismes d’adaptation positifs ne soulageaient plus l’épuisement et la tristesse de Breanna, alors elle s’est tournée vers des mécanismes négatifs, y compris l’automutilation. Cela pourrait signifier couper, boire trop, manger de façon excessive, se défoncer – toutes les façons de ressentir autre chose que ce que vous ressentez. Pas moins de 23% des adolescents s’engagent dans la pratique, selon Santé mentale Amérique.

L’ironie n’a pas été perdue pour Breanna. Elle avait été formée et équipée pour aider les autres dans leurs problèmes de santé mentale, mais elle a hésité avec les siens.

«J’étais très instruit sur la santé mentale», a déclaré Breanna. «J’ai suivi des conseils par les pairs; J’étais un pair conseiller pour les collégiens. J’étais consciente de la fréquence de l’automutilation et de la dépression chez mes pairs. J’avais toujours été la personne qui aidait. C’était étrange. Je remplissais encore ce rôle de parler à des gens qui luttaient pendant que je traversais tout cela. Je sais quels conseils de santé mentale je donnerais à quelqu’un qui traversait ce que je traversais, mais je ne pouvais pas les suivre moi-même. J’ai fait de gros efforts, mais je n’ai pas pu me conseiller.

Après avoir partagé certaines de ses difficultés avec un mentor, elle a décidé de voir un thérapeute en novembre de sa dernière année.

«La thérapie a été l’une des choses les plus positives que j’ai jamais faites», dit-elle. «Cela m’a donné des stratégies, comme être plus attentif aux petites choses ou réorganiser ma langue pour être plus positive. Cela m’a donné un exutoire pour communiquer et trouver des solutions. Cela a élargi mon système de soutien. …

«J’étais au moment où je voulais aborder les problèmes, et je m’étais donné le temps d’y réfléchir, et je m’étais exercé à en parler avec des amis. Quelques années plus tôt, je n’aurais pas été en mesure d’identifier mes problèmes à un thérapeute.

Breanna soupçonne qu’elle a eu du mal à identifier ses problèmes et à demander de l’aide parce qu’elle était considérée comme ayant réussi à l’école.

«Je pense que nous avons fait du bon travail pour normaliser l’idée que les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale peuvent réussir», a-t-elle déclaré. «Mais quelque chose qui n’est pas très normalisé, c’est que les personnes qui réussissent peuvent avoir des problèmes de santé mentale. Lorsque vous réussissez, les gens supposent simplement que vous avez une bonne santé mentale, car cela doit l’être dans une certaine mesure, mais il y a des cas comme le mien, où vous pouvez avoir l’air de réussir à l’extérieur et avoir encore des difficultés à l’intérieur. Les performances scolaires et une bonne santé mentale ne vont pas nécessairement de pair.

Maintenant étudiante à l’Université de Virginie, Breanna Roach a déclaré que voir un thérapeute était “l’une des choses les plus positives que j’ai jamais faites”.
Photo de Byron Swezy / Dragon Fruit Video

Avancer

Breanna a déclaré que voir un thérapeute l’avait aidée à devenir plus consciente des dangers des mécanismes d’adaptation négatifs ainsi que de l’efficacité des mécanismes positifs.

«Je me suis mis à méditer, à respirer, à faire des activités physiques, à tenir un journal, à parler avec des amis – des choses vers lesquelles je ne pouvais pas me tourner», a déclaré Breanna.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle aime le plus chez elle, la liste de Breanna est longue et profonde:

«Que mes amis connaissent le vrai moi, et que je n’ai pas à monter un spectacle», a-t-elle dit sans hésiter. «C’est une véritable réussite et cela demande beaucoup de travail.

«J’aime le fait que j’ai appris qu’il y aura toujours de l’adversité dans ma vie et que je sais comment obtenir de l’aide avant qu’elle ne dégénère. J’aime avoir une bonne éducation avec de bonnes notes et avoir fait du très bon travail. J’aime le fait que j’aurais pu ignorer ma santé mentale, mais je ne l’ai pas fait. … »

«J’aime le fait que je sois prête pour le prochain chapitre de ma vie», dit-elle finalement avec un sourire assuré. «Ouais, je suis prêt.»

Note de l’éditeur: Ceci est une version abrégée d’une histoire écrite par Suzanne Acker, rédactrice de projets spéciaux pour Building Hope Summit County. Lisez l’histoire complète de Breanna Roach et regardez une interview vidéo avec elle à BuildingHopeSummit.org/about/hope.



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