Maladie mentale et une “ mère assez bonne ”


Seema a été retrouvée par la police près de la gare de Bengaluru, agrippée à son petit enfant, échevelée, confuse et effrayée. Seema ne pouvait pas se souvenir de son nom et parlait un dialecte de bengali et d’assamais que nous ne comprenions pas. L’enfant devait être placé sous la protection du Comité de protection de l’enfance jusqu’à ce que sa maladie mentale soit traitée et qu’elle puisse s’occuper de lui. Il nous a fallu trois mois de médication et de rééducation pour pouvoir avoir une conversation cohérente avec elle.

Pourtant, à travers tout cela, la seule chose dont elle se souvenait et dont elle parlait était son petit bébé. Il fallut près de cinq mois avant qu’elle soit assez bien pour retrouver le petit Ankur, un adorable petit bébé qui était le chouchou de tous au Shishu Vihar. Doit-elle abandonner le bébé pour adoption? Comment prendrait-elle soin du bébé? Elle n’avait ni adresse, ni argent, ni pièce d’identité. Quelle était notre responsabilité envers l’enfant et la mère?

Ce sont des questions éthiques auxquelles notre équipe a été confrontée. La joie lorsqu’elle a retrouvé son bébé était palpable. Seema était tout sourire, elle n’avait pas besoin de langage pour transmettre ses émotions et l’enfant bercé confortablement dans ses bras, recommença à se nourrir au sein comme si les trois mois de séparation n’avaient pas d’importance du tout. Il n’y a pas eu un seul œil sec dans l’équipe ce jour-là.

Il existe plusieurs histoires de ce genre de mères atteintes de maladie mentale et de leurs jeunes enfants et la valeur de la réunification. L’incident récent d’une femme atteinte de maladie mentale dont l’enfant a été emmené et placé en famille d’accueil alors qu’elle était symptomatique, sans tenir compte de ses choix ou de ses droits, est un exemple de ce qui se passe lorsque les contextes ne sont pas pris en compte lorsque l’agence est refusée, et quand le système trouve un raccourci pour la garde d’enfants.

Le tribunal demande souvent à une mère de fournir des preuves de sa compétence parentale. C’est une question difficile à répondre pour n’importe quelle mère – avec ou sans maladie mentale. Il est important que les services de santé mentale et de garde d’enfants travaillent ensemble pour identifier les déficits de compétences et offrir une formation avant qu’une mère ne soit invitée à prouver ses compétences parentales.

La seule question à considérer pour la cessation des droits parentaux (temporaire ou permanente) est la sécurité de l’enfant. Même dans ce cas, le nourrisson ou l’enfant doit être gardé en sécurité jusqu’à ce que la mère devienne capable de gérer le bébé. Malheureusement, de nombreux autres aspects semblent influencer la prise de décision concernant les droits parentaux, et pas seulement la maladie mentale, y compris le fait que les femmes atteintes de maladie mentale sont plus souvent séparées ou célibataires, ont un logement médiocre, un faible revenu et peuvent manquer de soutien familial.

Choix éclairé

Il y a eu de nombreuses dyades mères-nourrissons comme Seema et Ankur qui ont été aidées dans l’unité spécialisée «mère-bébé» à Nimhans, Bengaluru. Sur les 277 mères admises au service au cours des quatre dernières années, une seule a voulu abandonner son bébé pour adoption, et cela aussi après beaucoup de soutien et de discussions des équipes de santé mentale et de protection de l’enfance, l’aidant à faire un choix éclairé. À l’aide d’évaluations et d’interventions systématiques pour la sensibilité maternelle et l’acquisition de compétences, les mères atteintes de maladie mentale sont aidées à comprendre les signaux du nourrisson et les réponses sont progressivement façonnées par des modèles et des suggestions.

La majorité des mères atteintes de maladie mentale, bien qu’initialement perturbées et peut-être même agressives envers leurs nourrissons, réagissent au traitement et deviennent des mères bienveillantes. À l’échelle mondiale, il existe un mouvement pour préserver les familles et se concentrer sur des alternatives à la séparation parent-enfant. Des organisations comme l’International Marce Society for perinatal psychiatry et l’Alliance mondiale pour la santé mentale maternelle agissent en tant que défenseurs des mères et améliorent la recherche et les services dans ce domaine négligé.

En Inde, la loi de 2017 sur les soins de santé mentale exige que les mères et les enfants de moins de trois ans ne soient pas séparés dans des établissements d’hospitalisation et de réadaptation à moins que la mère ne présente un risque pour l’enfant. En 2011, j’ai été membre d’un groupe d’experts convoqué par la World Psychiatric Association qui a élaboré des orientations sur la protection et la promotion de la santé mentale chez les enfants de personnes atteintes de troubles mentaux graves et souligné la nécessité d’un soutien parental.

L’impact de la séparation sur la santé mentale des mères peut être énorme et la plupart des mères souffrant de troubles mentaux sont incapables de faire face au traumatisme d’avoir un enfant pris en charge contre leur gré. Si des soins de santé mentale de bonne qualité sont importants, ils ne sont pas suffisants. Il a été démontré que plus les réseaux sociaux d’une femme sont denses, moins il y a de chances que son enfant soit pris en charge.

Un nouveau concept de «services globaux» qui implique une philosophie de soins et de soutien basée sur les forces pour un maternage «assez bon» est maintenant recommandé. Un principe important de l’approche globale est le rôle de tous les secteurs et services sociaux d’aider la dyade mère-enfant et de ne pas confier la responsabilité parentale à la mère seule.

(L’écrivain est professeur de psychiatrie et responsable des services de psychiatrie périnatale, NIMHANS, Bengaluru)

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