mission impossible pour le FBR pakistanais?


Depuis près d’une décennie, le Federal Board of Revenue (FBR) du Pakistan a du mal à attribuer un contrat pour un système de suivi et de traçabilité pour sévir contre les produits du tabac illicites dans le pays. Après que des contestations judiciaires ont forcé l’annulation d’une décision prise dans des circonstances suspectes l’année dernière, nouvelles plaintes entourant la dernière tentative du FBR d’attribuer un contrat ce mois-ci, expliquent clairement les problèmes structurels qui ont affecté les appels d’offres passés restent non résolus.

Alors que le FBR s’efforce de résoudre ces problèmes fondamentaux, le Premier ministre Imran Khan déclaration de félicitations des appels d’offres les plus récents se heurtent à la réalité des efforts médiocres d’Islamabad pour mettre en œuvre un programme de lutte antitabac conforme aux normes mondiales. Cette question reste une épine dans le flanc des efforts nationaux de santé publique du Pakistan et de ses relations avec des partenaires internationaux comme le FMI.

Soutenir le mauvais cheval

De nouvelles indications de l’échec du FBR à mener un appel d’offres transparent de suivi et de traçabilité sont apparues au cours du processus d’appel d’offres de janvier, qui a vu le FBR évaluer les offres de huit entreprises jugé «Techniquement conforme». La notation était cumulative, combinant les notes techniques des entreprises avec leurs notes financières (le coût indiqué du contrat).

Cette étape du processus se voulait transparente, la note technique de chaque soumissionnaire étant rendue publique avant le début de l’appel d’offres. Au lieu de cela, tant les soumissionnaires concurrents que les groupes de la société civile pakistanaise sont devenus méfiants après que le consortium AJCL / Authentix ait été déclaré «l’offre la plus avantageuse sur la base du score le plus élevé», malgré un coût indiqué qui était 52% plus cher que l’offre la moins chère. . Ce n’était pas non plus la seule anomalie; Steuermarken Solutions, qui a reçu la deuxième note technique la plus élevée lors de la dernière tentative d’attribution du contrat par le FBR en 2019, a obtenu cette fois-ci la pire note technique.

Le contrat, d’une valeur estimée entre 25 et 39 milliards de roupies pakistanaises, vise à lutter contre l’évasion fiscale et la contrefaçon qui frais le gouvernement Rs 20 milliards par an dans le seul secteur du tabac, en plus de saper les efforts de lutte antitabac du gouvernement pakistanais. Malgré les avantages substantiels promis par un tel contrat pour le Trésor et pour les politiques de santé publique du Pakistan, le déploiement a été à plusieurs reprises mis à mal par les faux pas du FBR dans la conduite des appels d’offres.

Pas de fumée sans feu

Précédent attributions de contrats ont abouti à un litige, y compris la tentative de la FBR d’attribuer le contrat à une offre conjointe de la National Radio & Telecommunication Corporation (NRTC) avec la société suisse Inexto – connu pour ses liens avec l’industrie du tabac – en 2019. A scandale sur l’étiquetage erroné du NRTC de son prix d’offre fait boule de neige, renvoyant le FBR à la planche à dessin.

Cette dernière tentative devrait se terminer de la même manière, après la branche pakistanaise de l’organisation anti-corruption Transparency International. a soulevé des inquiétudes le FBR a coûté au Trésor quelque 13,5 milliards de roupies en raison de violations des règles de passation des marchés. L’un des soumissionnaires concurrents, Reliance Solutions, a également contesté la décision du FBR, demandant une ventilation détaillée de la notation de l’évaluation. Dans un déclaration, Reliance a fait valoir que «la transparence de l’ensemble du processus mené par le comité des licences est gravement compromise» par le défaut de divulgation des critères d’évaluation précis, et a signalé le fait que le comité des licences a refusé de renvoyer des copies scellées des propositions financières des soumissionnaires non retenus. .

La lutte du FBR pour mener un processus transparent est d’autant plus surprenante que la pression internationale exercée sur le Pakistan pour que le système de traçabilité du tabac soit opérationnel. Selon les termes du plan de sauvetage du FMI de 6 milliards de dollars du pays en 2019 (dont une nouvelle tranche de 500 millions de dollars attendu à payer sous peu), Islamabad était censé avoir mis en place un système de suivi et de traçabilité d’ici mars de l’année dernière.

L’implication présumée de Big Tobacco

Pourquoi le FBR a-t-il montré un manque de détermination aussi décevant avec tant de choses en jeu? La cause profonde des difficultés du FBR, comme indiqué dans un OCCRP complet enquête l’année dernière, semble être l’influence considérable de Big Tobacco au Pakistan, un pays avec estimé 24 millions de fumeurs. L’OCCRP a confirmé que certaines des plus grandes sociétés de tabac du monde ont été complices – et même activement impliquées – dans la production et le commerce sur le marché noir de leurs propres produits au Pakistan. En 2017, les agents du fisc ont saisi près de 60 millions de cigarettes illégales dans une usine de Mandra qui avaient été fabriquées à l’aide de machines appartenant au major du tabac Philip Morris International (PMI).

PMI est également accusé de manipuler le FBR par procuration. Le gagnant disputé du processus d’appel d’offres 2019, NRTC, manquait expérience pratique dans l’industrie mais a obtenu l’appel d’offres en s’associant à la société de logiciels Inexto. Le système de tracking proposé par Inexto est basé sur Codentify, un système de suivi et de traçabilité conçu par PMI lui-même et autorisé gratuitement aux autres majors internationales du tabac. Sans surprise, ce système a été jugé impropres à l’usage, étant donné que les sociétés de tabac ont un intérêt direct à contrôler les systèmes de suivi et de traçabilité et une histoire de complicité dans le commerce illicite du tabac.

Situation de vie ou de mort

Les conditions de sauvetage du FMI ne sont pas la seule raison pour laquelle il est urgent de régler les problèmes de suivi et de traçabilité des appels d’offres du FBR. La traçabilité du tabac est non seulement importante pour le Trésor, mais aussi pour la santé de millions de Pakistanais. Comme l’Organisation mondiale de la santé et sa Convention-cadre pour la lutte antitabac (CCLAT) l’ont souligné à plusieurs reprises, un système de suivi et de traçabilité indépendant et robuste contribue à freiner le commerce illicite du tabac, qui mine mesures de santé publique prises pour réduire les taux de tabagisme. Le Pakistan est partie à la CCLAT, ainsi qu’au Protocole additionnel pour éliminer le commerce illicite des produits du tabac.

Les taux de tabagisme restent particulièrement élevés au Pakistan – les femmes sont prendre fumer à des taux sans précédent, tandis que fumer la cigarette aurait fait 125 000 morts chaque année dans le pays. Malgré l’urgence manifeste de cette crise sanitaire et la pression continue du FMI, le FBR semble une fois de plus avoir attribué cet important contrat pour des motifs suspects, mettant encore davantage en doute la capacité du pays à mettre en œuvre une mesure clé de santé publique.



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