Mode et classe barbe – The Good Men Project


Au cours des derniers siècles, la mode des poils du visage a considérablement changé. Au milieu du XVIIe siècle, de nombreux hommes portaient le style «Van Dyke» d’une petite barbe pointue et des moustaches. À la fin des années 1600, la barbe était en déclin, laissant de nombreux hommes avec juste des moustaches. Le dix-huitième siècle a été considéré comme un «âge sans barbe», dans lequel les hommes à travers l’Europe ont abandonné leurs poils sur le visage au milieu de nouvelles idées sur une apparence virile élégante et soignée et des visages lisses.

Cela est donc resté jusque vers 1800, quand une mode pour les favoris a émergé parmi les jeunes hommes d’élite en Grande-Bretagne. Mais la barbe est vraiment revenue en force vers 1850, au milieu du grand “ mouvement de la barbe ” victorien, quand il pourrait sembler que les hommes de toute la Grande-Bretagne ont soudainement adopté une pilosité faciale éclatante, luxuriante et magistrale!

Comme ce chapitre dans Concernant les barbes explore cependant, il y a des raisons de croire que ces modes n’étaient pas nécessairement aussi globales qu’on pourrait le penser. Livre récent de Joanne Begiato sur la virilité souligne le fait que nous surestimons parfois les stéréotypes dans l’histoire de la masculinité – par exemple l’homme géorgien de sentiment, ou l’homme musclé chrétien victorien. Bien que ceux-ci soient utiles en tant que grands idéaux ou idées sur la virilité, il pourrait y avoir beaucoup de variations en fonction de choses comme la classe, l’emplacement et la profession.

Dans mon livre, l’une des questions que je voulais explorer était de savoir dans quelle mesure la mode des poils du visage était répandue à différents moments et à différents endroits. La préférence «polie» du 18e siècle pour le visage rasé de près, par exemple, signifiait-elle que les hommes les plus pauvres n’avaient pas non plus de poils sur le visage? De même, alors que les partisans du “ mouvement de la barbe ” dépensaient des pintes d’encre pour tenter de convaincre les hommes des nombreux et divers avantages supposés de la barbe, jusqu’où ces idées ont-elles pénétré?

Le problème réside dans la manière d’atteindre réellement les visages des hommes plus bas dans l’échelle sociale. Les portraits géorgiens reflètent généralement les hommes d’élite, tandis que l’avènement de la photographie a également, du moins au début, attiré les hommes pour une séance. Comme je l’ai découvert, cependant, il existe des moyens de sortir les visages des hommes de la classe inférieure de l’ombre.

Les publicités «recherchées» du XVIIIe siècle offraient une fenêtre utile sur l’apparence du visage. De plus en plus, les journaux étaient utilisés pour rechercher la capture ou le retour d’individus, tels que des domestiques en fuite, des apprentis et des criminels. Parce que ceux qui placent des publicités voulaient naturellement que ces personnes soient capturées, leurs descriptions mettent en évidence les caractéristiques distinctives. Les poils du visage étaient juste le genre de chose à noter. Bien qu’un fugitif puisse évidemment se raser les poils du visage comme moyen de déguisement, les publicités révèlent au moins ce qu’il portait quand il a pris ses talons.

La nature fragmentaire de ces sources a rendu impossible une étude quantitative à grande échelle, mais elles suggèrent qu’une proportion d’hommes du XVIIIe siècle portaient une certaine variété de poils sur le visage. En 1763, le cambrioleur Henry Tandy a été décrit comme ayant une grande barbe noire, un teint sombre et un visage «pock-fretten». Lorsqu’il quitta le neuvième régiment d’infanterie à Bristol en 1756, William Williams avait une “ barbe brune et un visage joyeux ”, tandis que les traits distinctifs du voleur d’Édimbourg William Brodie comprenaient des moustaches de couleur sable “ frisées sur les côtés ”.

Pour la période victorienne, l’avènement de la photographie permet de voir plus facilement les visages réels des hommes du XIXe siècle. Cependant, en particulier, l’introduction de la photographie comme moyen d’enregistrer les visages de criminels offrait l’occasion parfaite pour une étude plus approfondie. Pour le livre, j’ai examiné des centaines de photographies de prisonniers de trois prisons à travers le pays – Bedford, Wandsworth et Carmarthen. Étant donné que ces photographies ont souvent été prises peu de temps après leur arrestation (et avant qu’elles ne soient probablement rasées lors de leur admission en prison), elles offrent un aperçu potentiel de la mode des poils du visage des hommes les plus pauvres.

Quand nous pensons aux hommes barbus victoriens, nous avons tendance à les associer à un style particulier – la barbe «cathédrale» ou barbe «patriarche». Mais en fait, les résultats de mon étude suggèrent qu’une refonte peut être nécessaire pour les visages des hommes de la classe inférieure… et peut-être même à travers la société. Premièrement, dans l’échantillon de mon étude, 58% des détenus présentaient une certaine variété de poils sur le visage… ce qui signifie évidemment que plus de 40% étaient complètement rasés de près. Même cela soulève des questions sur l’étendue de la tendance à la barbe dans la société.

Le type de barbe le plus courant dans l’échantillon était peut-être plus surprenant. Parmi ces hommes affichant des poils sur le visage, dans les trois prisons, près des trois quarts (72%) avaient une variante de la barbe à la «jugulaire» ou au «rideau de menton». C’était une ligne de barbe descendant des pattes, sous le menton, et remontant de l’autre côté, sans moustache. Ce style peut être mince ou touffu et long ou court.

Seuls 15% de ces hommes à barbe portaient ce que nous pourrions considérer comme l’archétype de la barbe victorienne complète. Certains portaient une barbe de barbiche, d’autres avaient une barbe claire ou du chaume. Seulement environ 3% des détenus avec des poils sur le visage portaient une moustache seule. Il existe également de fortes variations selon l’âge. Les détenus de moins de 25 ans, par exemple, avaient souvent peu ou pas de poils sur le visage. Les hommes plus âgés, dans la cinquantaine et plus, semblaient préférer les moustaches latérales touffues.

Dans l’ensemble, la grande majorité des styles de mon échantillon nécessiterait toujours qu’au moins une partie du visage soit régulièrement rasée. Si ces résultats sont en quelque sorte représentatifs de la population plus généralement, l’idée des messieurs victoriens à la barbe lourde jetant son rasoir et son tacle et laissant ses poils sur le visage se déchaîner, semble devoir être révisée! Peut-être ne devrions-nous même pas être trop surpris de constater que chaque homme prenait ses propres décisions sur les styles qui leur convenaient le mieux. Les hommes ont toujours, et conservent toujours, le contrôle de leur propre apparence faciale.

En guise de conclusion, il convient de noter que même les contemporains ont reconnu la grande variété de styles portés par les hommes. Dans les années 1870, le Hairdresser’s Chronicle notait les «innombrables variétés de formes» apparues dans les «British Whiskers». Il a demandé au lecteur d’imaginer les quelques hommes suivants marchant dans une rue animée.

Le premier a ses moustaches rentrées dans le coin de sa bouche, comme s’il les tenait avec ses dents. La deuxième moustache que nous décrivons a erré au milieu de la joue, et s’y est arrêtée comme si elle ne savait pas où aller ». Les moustaches du numéro trois «se tordent dans le sens contraire, sous les oreilles du propriétaire» tandis qu’un quatrième citoyen, «avec un vaste pacifique de visage, a de petites moustaches, qui semblaient s’être arrêtées peu après deux pouces de voyage».

Les barbes, semble-t-il, tout comme leurs porteurs, étaient de toutes formes et tailles.

Ce message était précédemment publié sur Dralun.wordpress.com.

***

Si vous croyez au travail que nous faisons ici au Good Men Project et que vous souhaitez une connexion plus profonde avec notre communauté, rejoignez-nous en tant que membre Premium dès aujourd’hui.

Les membres Premium ont la possibilité de voir The Good Men Project with NO ADS. Besoin de plus d’informations? Une liste complète des avantages est ici.

Crédit photo: Shutterstock



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *