Montclair’s Ascend “ axé sur le laser ” sur la marijuana médicale – du moins pour le moment


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Par ERIN ROLL et KATE ALBRIGHT
roll@montclairlocal.news

Il y a plus de huit ans, l’entreprise alors connue sous le nom de Greenleaf Compassion Center s’est présentée à la communauté de Montclair – et a introduit des dispensaires de marijuana médicale dans le New Jersey, comme les premiers de l’État. Cinq autres autour de l’État ouvriraient dans les années suivantes.

Cette semaine, le centre a marqué une nouvelle étape – la réouverture officielle sous le nom d’Ascend Montclair le même jour que le gouverneur Phil Murphy a signé des factures rendant la marijuana récréative légale dans l’État.

Mais alors que les dispensaires existants sont parmi les mieux placés pour augmenter rapidement les ventes récréatives, Chris Melillo, directeur des revenus d’Ascend, a déclaré que l’emplacement de son entreprise à Montclair était «axé sur le laser» sur l’expérience médicale – du moins pour le moment. L’établissement est resté ouvert pendant la transition »

Ascend, qui exploite également des dispensaires dans l’Illinois et le Massachusetts, a pris possession de la propriété à la fin de l’année dernière. Il a récemment terminé une rénovation d’un mois.

Avant la révision, le dispensaire voyait régulièrement des lignes qui s’étiraient vers l’extérieur. Désormais, les patients prennent rendez-vous à l’avance pour faire leurs achats et la caisse est passée de trois terminaux de vente à huit.

Melillo a déclaré que la société gardait un œil sur les changements réglementaires et le déploiement de la loi, négociés après des mois de débat à la législature du New Jersey sur la sanction éventuelle des moins de 21 ans pris avec de la marijuana. Un projet de loi approuvé par les deux chambres le lundi 22 février crée des sanctions civiles croissantes, mais pas des sanctions pénales, pour les mineurs pris avec du pot ou de l’alcool.

Cela crée également des sanctions pour les policiers qui enfreignent sciemment les règles leur interdisant d’arrêter quelqu’un parce qu’ils sentent de la marijuana, et de détenir des mineurs au-delà de leur émettre des avertissements – des restrictions que la PBA de l’État du New Jersey s’est plainte lundi de “ menotter ” les agents et ont prédit que des mineurs de marijuana fumeraient. librement n’importe où.

On s’attend toujours à ce qu’il s’écoule des mois avant que les ventes légales ne commencent partout dans l’État.

Même si le gouverneur n’avait pas signé la loi cette semaine, les projets de loi adoptés plus tôt pour mettre fin aux arrestations de marijuana et créer la structure des ventes légales seraient devenus loi lundi – le jour même où Ascend a tenu sa grande réouverture.

Le dispensaire a bénéficié du soutien de la direction de Montclair. Le matin suivant la réouverture, le maire Sean Spiller, les membres du conseil municipal, le chef de police Todd Conforti, le chef adjoint Wilhelm Young et le commissaire du comté Brendan Gill ont assisté à une cérémonie d’inauguration.

Le conseiller municipal Bob Russo a déclaré au personnel d’Ascend lors de la cérémonie d’inauguration qu’il était heureux de voir l’accent continu sur la marijuana médicale, [that’s] quelque chose qui aide les gens, en particulier les personnes âgées, les personnes souffrant d’arthrite, les personnes souffrant de toutes sortes de maux.

Sa propre mère est décédée en avril du COVID-19, souffrant de douleurs intenses, a-t-il dit – «et cela aurait été bien d’avoir plus de cannabis médical pour elle.

La conseillère du troisième quartier Lori Price Abrams, dans une conversation séparée avec la section locale de Montclair, a déclaré que le dispensaire avait fourni un service essentiel à Montclair, «parce que des souches spécifiques de cannabis ont été une excellente ressource pour les gens pour trouver un soulagement des conditions qui [was] auparavant indisponibles pour eux. “

Elle a dit que c’était un «point de fierté». Montclair était ouvert d’esprit sur les avantages de la plante de cannabis.

Ascend pourrait bientôt avoir de la compétition à Montclair. Un autre dispensaire a soumis une demande, dans le cadre d’un partenariat entre la société basée au Colorado Lightshade et un groupe d’investisseurs locaux, dont Rohan Marley, fils de Bob Marley. Une cour d’appel d’État la semaine dernière a ouvert la voie pour le ministère de la Santé du New Jersey d’examiner environ 150 demandes de dispensaire médical qui ont été suspendues pendant plus d’un an en raison d’un procès – y compris Lightshade.

Pour l’instant, Lightshade dit qu’il est plus concentré sur cette application de marijuana médicale. Mais cela laisse la porte ouverte aux ventes récréatives.

«Lightshade est enthousiasmé par les récents événements dans le New Jersey concernant le cannabis légal, le premier étant la décision du tribunal de commencer à traiter les demandes de dispensaire médical, et le second étant l’ouverture du marché pour adultes / loisirs», a déclaré Mike Leach, directeur de l’exploitation de Lightshade. Montclair Local dans un courriel lundi.

«Lightshade et ses partenaires du New Jersey seraient ravis de pouvoir desservir les deux [medical and recreational] marchés, et nous attendons avec impatience [to] entendre de bonnes nouvelles potentielles concernant notre application médicale.

Conforti a déclaré que depuis l’ouverture du dispensaire existant sous le nom de Greenleaf, il n’y a eu aucun problème de sécurité publique.

«De notre point de vue, nous n’avons jamais eu de problèmes. Cela a toujours été géré comme n’importe quelle autre entreprise. … En fin de compte, nous n’avons jamais eu de problèmes ici, nous le soutenons et nous leur souhaitons bonne chance », a déclaré le chef de la police.

Mike Conway, directeur régional de la vente au détail d’Ascend pour le New Jersey, a déclaré que si la législation approuvant la marijuana récréative est une excellente nouvelle, «nous ne voulons pas que cela devienne du bruit et des interférences» qui entravent la prise en charge des patients de marijuana médicale qu’Ascend sert déjà.

Conway a déclaré que l’entreprise chercherait à faire en sorte qu’elle puisse servir et élargir cette base de patients médicaux, «et ensuite, à mesure que ce genre de choses se déroulera, nous travaillerons avec cela au fur et à mesure.

Gill a dit qu’il espérait que le centre rouvert serait plus visible pour le public et offrirait des avantages économiques.

«Je suis un résident de Montclair depuis toujours. … J’espère que le plus grand nombre possible de ces emplois seront mis à la disposition des membres de notre communauté », a-t-il déclaré.

Gill a déclaré que dans l’incarnation précédente du dispensaire, ce n’était pas particulièrement visible, mais il espérait que la «renaissance» d’Ascend contribuerait au réaménagement en cours dans la région. Il a dit qu’il espérait voir Ascend être un «locataire à long terme qui aide à ancrer l’activité économique dans cette région que nous essayons de promouvoir».

Murphy, lors d’un point de presse sur le coronavirus lundi, a déclaré que les nouveaux projets de loi remplaçaient «les lois sur la marijuana brisées et indéfendables du New Jersey, qui ont taché de façon permanente les dossiers de nombreux résidents et court-circuité leur avenir, et qui ont blessé de manière disproportionnée les communautés de couleur et ont échoué à la signification de la justice à tous les niveaux, social ou autre. »

Spiller, dans un e-mail adressé à Montclair Local, a déclaré que la marijuana récréative légalisée «mettrait fin aux politiques d’application draconiennes qui ont porté un préjudice disproportionné aux personnes de couleur» – et a déclaré que les États disposant d’un pot légal ont constaté un impact positif sur leur entreprise, ainsi que « des recettes fiscales indispensables pour financer des investissements essentiels dans l’éducation et les infrastructures. »

Lors de l’inauguration, Spiller a déclaré qu’il ne savait pas si la marijuana récréative était dans l’avenir d’Ascend, bien qu’il était «sûr qu’ils l’exploreraient».

Mais le maire a déclaré qu’il était heureux de voir le New Jersey abandonner les politiques relatives à la marijuana qui, selon lui, n’étaient ni efficaces ni équitables, «donc la transition vers quelque chose qui permet une utilisation récréative de manière sûre, de manière contrôlée, ne peut pas être une mauvaise chose.”

Price Abrams a déclaré qu’il pourrait y avoir «des implications modestes sur les revenus» pour les villes dotées de dispensaires de marijuana à des fins récréatives, mais le conseil municipal n’avait pas encore discuté de la question. Elle a dit que ce serait un sujet à explorer «une fois [the] La Commission de régulation du cannabis a été mise en place par l’État… et une entité viable cherche à obtenir une licence d’exploitation – mais ce sont au moins dans un demi-an, si je comprends bien.



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