“ Nous sommes toujours dans la tempête ”: les étudiants du Minnesota sont aux prises avec la santé mentale


“Des ordinateurs! Mec, ils agissent! elle a ri.

Wilson termine l’année d’enseignement à distance, mais a déclaré qu’elle était prête à y retourner en personne.

«Avec cette année qui touche à sa fin, je pense que je veux y retourner», a déclaré Wilson. «Je veux avoir une expérience au lycée, pouvoir aller au bal, me faire de bons amis. Je ne veux pas vraiment être chez moi pour ma dernière année.

L’apprentissage à distance grâce au COVID-19 a rendu trop facile le retard à l’école. Wilson a réussi à maintenir ses notes et elle est même bénévole au conseil étudiant et en tant que pair tuteur. Mais elle sait que le manque de structure a permis à ses camarades de classe de ne pas respecter les délais et de laisser le travail s’accumuler. Elle a dit qu’elle savait de première main que l’isolement social rend plus difficile de se sortir d’un funk lorsque vous vous sentez déprimé.

«J’ai l’impression que les gens ont besoin d’un soutien émotionnel. Il y a trop d’élèves qui n’ont pas confiance en eux à l’école. Il y a des étudiants qui abandonnent tout simplement », a déclaré Wilson. «C’est tellement difficile et triste que vous deviez baser votre avenir sur ce présent alors que tout se passe. C’est comme: ‘Je traverse tout ça. Mon avenir ferait mieux d’être bon. ”

En plus de la pandémie, il y a eu aussi le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis il y a un an, et plus récemment, le meurtre de Daunte Wright par un policier du Brooklyn Center. La violence armée a augmenté à Minneapolis; trois enfants du côté nord ont été abattus ces dernières semaines.

Le directeur de Wilson, Mauri Friestleben, sait que les étudiants ont beaucoup absorbé tous les traumatismes.

“Non seulement nous fermons ou fermons à cause du COVID, mais nous avons eu un événement majeur et important – en particulier ceux d’entre nous ici à Minneapolis, Minnesota, avec le meurtre de George Floyd”, a déclaré Friestleben. “Nous n’avons pas traité collectivement (tout cela) en personne.”

Ce n’est pas seulement Minneapolis. Dans un récent sondage de l’Université du Minnesota, des élèves de la sixième à la 12e année de l’État ont déclaré que l’obtention d’aide en matière de santé mentale était l’un des plus grands défis auxquels ils étaient confrontés.

Et un récent rapport national a révélé que la santé mentale des jeunes s’était détériorée au cours de la dernière année. Près de 10 pour cent des jeunes de 11 à 17 ans déclarent souffrir de dépression majeure sévère. L’étude a également révélé que pendant la pandémie, les jeunes étaient plus susceptibles que tout autre groupe d’âge de marquer des symptômes modérés à sévères d’anxiété et de dépression.

Mais la transition vers l’apprentissage en personne comporte ses propres défis.

Kristen Wiik, neuropsychologue pédiatrique au centre médical du comté de Hennepin, dit que son équipe travaillait à pleine capacité avec des enfants avant la pandémie. Maintenant, il y a une longue liste d’attente et l’hôpital oriente de nombreux enfants vers d’autres pratiques. Elle souhaite que plus d’écoles aient des services de santé mentale en milieu scolaire et prédit que la demande de soutien en santé mentale ne fait que commencer.

«Je pense que nous y sommes toujours. Nous sommes toujours au milieu de la tempête », a déclaré Wiik. «Une chose que nous prévoyons, c’est que la transition vers l’école régulière à plein temps pour beaucoup d’enfants va être très difficile.»

À Hopkins West Junior High, la travailleuse sociale Tina Flowers a déclaré que les premières semaines de retour en personne avaient été mitigées. De nombreux étudiants étaient ravis d’être de retour avec leurs camarades de classe et leurs enseignants, mais ces premiers jours ont également été inondés d’incidents: des enfants testés positifs au COVID-19, des appels à la protection de l’enfance, des étudiants mentionnant qu’ils pensaient au suicide.

«Lorsque les enfants ont commencé à rentrer dans le bâtiment, il semblait que les besoins en matière de santé mentale étaient si élevés», a déclaré Flowers, «ils ont définitivement été amplifiés.»

Ce stress se manifeste de différentes manières pour les étudiants.

À St. Francis, la surintendante Beth Giese a déclaré que les élèves du primaire ne savaient pas comment agir à l’école ou suivre les instructions après avoir été absents pendant si longtemps. Elle a remarqué une poussée de dépression et de vapotage chez les adolescents de son école. Et le nombre d’élèves qui échouent dans les classes individuelles est sans précédent.

«Les étudiants qui reviennent maintenant – nous voyons des comportements que nous n’avons jamais vus auparavant», a déclaré Giese. «Beaucoup de débordements, de sauts de cours. … Comme nous tous, ils ont soit acquis de très bonnes compétences en travaillant à la maison, soit vous avez pris de mauvaises habitudes.

La dixième niveleuse Aaliyah Murray, qui vit à Fridley, a déclaré qu’elle avait eu du mal à apprendre de nouveaux matériaux cette année. La plupart de ses cours sont des vidéos préenregistrées. Le manque d’horaire et d’interactions avec les enseignants la fait se sentir perdue.

«Cela a été très stressant. Je n’ai même pas eu une année complète de lycée », a déclaré Murray. «Cette année a été entièrement en ligne. Je n’ai rien appris. Je n’ai même pas Google Meets avec mon école. Ils m’ont juste donné tout mon travail pour le semestre – ils m’ont fait le faire. C’est très difficile et c’est comme zéro motivation. »

Mais Murray a trouvé un sens à redonner à d’autres étudiants et à créer sa propre communauté en ligne alors qu’elle ne pouvait pas en exploiter une dans un bâtiment scolaire.

Au printemps 2020, elle a lancé le compte Instagram MN Teen Activists pour donner aux étudiants un endroit pour parler du racisme qu’ils vivaient à l’école et dans leurs communautés. La page Instagram a augmenté de façon exponentielle pour atteindre plus de 20 000 abonnés.

Murray a aidé à organiser des collectes de nourriture et, en avril, elle a aidé à organiser un débrayage scolaire dans tout l’État auquel ont participé des milliers de ses pairs. Elle est fière du travail et de l’apprentissage qu’elle a fait seule et avec ses camarades de classe.

«Les jeunes ont beaucoup de pouvoir. Nos voix (devraient) être entendues », a déclaré Murray. «Pour moi, c’est juste voir que les gens se rassemblent et s’unissent. C’est le principal pour moi.

Le North Community High School a accueilli les élèves de nouveau dans le bâtiment le mois dernier. La directrice Friestleben a dit qu’elle pouvait dire que les enfants en portaient beaucoup.

«C’est comme cet état omniprésent de débordement», a déclaré Friestleben. «Nous savons intellectuellement, ‘Wow, nous sommes sous beaucoup.’ Mais nous ne savons pas trop comment le publier ou le traiter, donc il sort de manière vraiment bizarre.

Friestleben essaie de rendre aussi facile que possible le retour aux cours en personne, en permettant aux étudiants de prendre une demi-journée s’ils en ont besoin. Elle essaie également d’aider ses élèves à reconnaître que le meurtre de Floyd les pèse tous, mais il n’a pas besoin de les paralyser.

«C’est vraiment un gros problème. Nous sommes dans la ville de George Floyd. Nous sommes dans la ville d’un meurtre qui a secoué le monde », a déclaré Friestleben. «Par conséquent, lorsque nous arrivons à l’école, constatons-nous que nos épaules sont très hautes et que nos cous sont serrés? C’est parce que nous sommes dans la ville de George Floyd.

Lorsque Friestleben réfléchit à ce dont ses élèves et son personnel auront besoin dans les semaines et les mois à venir, elle se concentre sur la formation en santé mentale de ses éducateurs dont ils ont besoin pour prendre soin d’eux-mêmes et des enfants dans leurs salles de classe. Mais elle se hérisse à l’idée d’essayer de «rattraper» les enfants après une année difficile.

«Nous ne regardons pas les étudiants qui ont maintenant, vous savez, un ‘hashtag de deux ans de retard’. Non, enlevez simplement cette pression à l’enfant. Enlevez cette pression sur l’enseignant. Supprimez cette pression sur le parent », a déclaré Friestleben. «Les enfants ont beaucoup appris cette année. Ce n’est peut-être pas un manuel, mais ils ont beaucoup appris. »

C’est la fin de l’année scolaire, la pandémie diminue et la semaine prochaine marque un an depuis que Floyd a été assassiné. Mais Friestleben sait que le travail pour sa communauté ne fait que commencer.

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255 (TALK), ou rendez-vous sur SpeakingOfSuicide.com pour obtenir une liste de ressources supplémentaires.

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