Opinion: Il faut investir dans les soutiens en santé mentale des jeunes


Opinion: Une étude en cours du BC Children’s Hospital a révélé que les deux tiers des enfants et des jeunes de la Colombie-Britannique pourraient souffrir d’une forme de problème de santé mentale en raison de la pandémie

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Pour de nombreux Britanno-Colombiens, l’année écoulée a été la plus difficile et la plus difficile de notre mémoire collective. Nos communautés, notre province et notre monde ont radicalement changé depuis le début du COVID-19. Bien que la pandémie ait eu un impact important sur la santé mentale de tous, les jeunes de la Colombie-Britannique ont été particulièrement touchés.

L’isolement continu de nos amis, de notre famille et de nos proches affecte gravement la santé mentale de nos jeunes. En tant que père de trois jeunes enfants, je sais à quel point cela peut être difficile, de ne pas pouvoir étreindre leurs grands-parents pendant plusieurs mois à des interactions distantes avec des enfants de leur âge – cela a eu un impact profond sur tous les enfants.

Je sais que ce n’est pas seulement ma famille qui a du mal à faire face. Un étude en cours du BC Children’s Hospital a constaté que les deux tiers des enfants et des jeunes de la Colombie-Britannique pourraient souffrir d’une forme de problème de santé mentale en raison de la pandémie, une augmentation troublante de 30 à 35% par rapport aux niveaux d’avant la pandémie.

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Il est clair que l’année écoulée a eu un impact important sur nos jeunes générations, et nous avons encore un long chemin à parcourir pour garantir la disponibilité et l’accessibilité de soutiens complets en santé mentale.

Le système de santé mentale de la Colombie-Britannique était déjà surchargé et sous-financé avant la pandémie, et la demande supplémentaire résultant du stress du COVID-19 ne fait qu’exacerber le problème. En mai 2020, trois mois seulement après le début de la pandémie, le représentant de la Colombie-Britannique pour les enfants et les jeunes a confirmé qu’il y avait plus de 2 500 jeunes en Colombie-Britannique sur les listes d’attente pour les services. Ce nombre ne fait que croître alors que nous nous attaquons à une troisième vague de COVID.

À l’heure actuelle, bon nombre d’entre nous ont assisté à la défense passionnée de deux parents de Victoria qui ont tragiquement perdu leur fils de 16 ans qui avait des antécédents de problèmes de santé mentale. Le 3 janvier, cet adolescent a quitté son domicile pour se promener, mais n’est jamais revenu. Le jour même, ses parents ont reçu un appel pour un rendez-vous psychiatrique. Cet appel est arrivé trop tard.

Depuis, ses parents ont publiquement plaidé pour un meilleur soutien de la santé mentale des jeunes. En proie à l’anxiété, à l’isolement, à la solitude et à une perte de routine, cet adolescent et sa famille ont été déçus par notre système de santé mentale inadéquat.

Malheureusement, les défis de cet adolescent et ses obstacles à l’accès aux services de santé mentale ne sont pas uniques. Les enfants et les jeunes qui tentent d’obtenir leur première visite pour obtenir des services de santé mentale cliniques ou psychiatriques font face à un temps d’attente moyen de près de 55 jours en Colombie-Britannique

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Les jeunes et les familles sont aux prises avec un système qui n’a pas la capacité de répondre à leurs besoins complexes. Les Britanno-Colombiens ont plus que jamais besoin que le gouvernement prenne des mesures immédiates pour identifier les obstacles, combler les lacunes dans les services, réduire les temps d’attente et créer des changements systémiques.

Lorsque le premier ministre John Horgan présentera son budget le 20 avril, j’espère sincèrement que nous verrons son gouvernement investir dans un système complet de santé mentale et de lutte contre les dépendances – un système qui n’est pas seulement réactionnaire ou qui offre des services trop peu nombreux, trop tard. Un système qui non seulement investit dans la prévention, mais qui veille à ce que les jeunes aient accès à des soins et à un soutien appropriés avant que la situation ne devienne urgente.

Il est temps que le gouvernement agisse concrètement et commence à financer adéquatement les services de santé mentale pour les enfants et les jeunes de la Colombie-Britannique, avant de payer le prix de cette inaction de leur vie.

Trevor Halford est député de Surrey-White Rock et porte-parole de l’opposition officielle en matière de santé mentale et de toxicomanie.

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