Pour les jeunes Californiens, le changement climatique est aussi une crise de santé mentale


Maddie Cole en huitième année a arrêté de courir le cross-country. Elle avait concouru l’année précédente, mais le la qualité de l’air dans son Sacramento natal était si mauvais qu’elle est tombée malade pendant une course; elle a vite appris qu’elle souffrait d’asthme.

L’année suivante, le ciel au-dessus de Sacramento est devenu gris avec de la fumée le feu de camp 2018. Maddie et ses camarades de classe sont allés à l’école avec des masques. «Cela ressemblait, dit-elle, à une apocalypse futuriste.

La situation n’a fait qu’empirer à mesure que les incendies de forêt et leur dévastation sont devenues si routinières qu’elle et ses camarades de classe y sont «simplement habitués», a déclaré Maddie, maintenant âgée de 16 ans et junior. Cet automne «c’était juste comme, ‘Ouais, la Californie est de nouveau en feu. C’est le moment de l’année.'”

Ni l’air pollué ni les incendies de forêt qui ponctuent l’adolescence de Maddie ne sont aléatoires. Les deux sont exacerbée par le changement climatique, et l’avenir qu’ils présagent a laissé Maddie se sentir impuissante, anxieuse et effrayée. L’anxiété climatique et d’autres problèmes de santé mentale sont endémiques parmi la génération de Maddie, selon des experts qui préviennent que les jeunes Californiens grandissent à l’ombre d’une catastrophe imminente – et font face à retombées émotionnelles et psychologiques cela vient avec.

L’ampleur du problème est énorme.

La température de la Terre a monté en flèche depuis l’ère industrielle, alimenté par l’activité humaine et les émissions de gaz à effet de serre qui l’accompagnent. Des réductions spectaculaires de ces émissions et de l’utilisation de combustibles fossiles seront nécessaires pour éviter que les températures n’atteignent un point de basculement d’ici 2030, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies averti il ​​y a deux ans.

Sans réduire ces émissions, le changement climatique aggravera les catastrophes naturelles, les pénuries alimentaires et l’élévation du niveau de la mer, selon les experts. Le monde n’est pas encore sur la bonne voie pour faire les changements nécessaires pour améliorer ses pires effets.

De telles prédictions désastreuses peuvent affecter la santé mentale, en particulier chez les jeunes. Les sondages ont montré que le stress lié au changement climatique affecte la vie quotidienne pour 47% des jeunes adultes américains; plus de la moitié des adolescents avoir peur et en colère sur le changement climatique; et 72% des jeunes adultes craignent nuire à leur communauté.

Dépression climatique a joué un rôle central dans l’éveil politique de la militante adolescente Greta Thunberg, et selon Varshini Prakash – directeur exécutif du groupe d’activisme climatique axé sur les jeunes, le Mouvement Sunrise – il n’est pas rare que son groupe rencontre des enfants qui ont envisagé suicide à cause de la crise climatique.

«Des sondages ont révélé que les jeunes ressentent souvent plus de peur, de tristesse et de colère face au changement climatique que leurs homologues plus âgés, ainsi qu’un sentiment accru d’impuissance ou de désespoir», a déclaré Hasina Samji, professeure adjointe à l’Université Simon Fraser qui a exploré le bilan mental du changement climatique sur les jeunes, dans un e-mail. En particulier, «les régions qui souffrent des effets directs et visibles du changement climatique… ont été observées comme faisant face à des impacts aigus tels que traumatismes, chocs et TSPT.»

Les jeunes Angelenos ont décrit des émotions et un stress mental similaires lorsqu’ils envisagent la crise climatique. Kate Shapiro, 15 ans, a déclaré que l’égoïsme, la cupidité et le «manque de prévoyance» de l’humanité à propos du réchauffement de la planète contribuent à sa dépression. Sarah Allen, 25 ans, a déclaré qu’elle frissonnait de «véritable terreur» lorsqu’elle envisageait le sort des générations futures. Et Sam Jackson, 29 ans, a déclaré que l’énormité du problème le laissait se sentir «épuisé».

Pour faire face, beaucoup sont devenus des militants ou ont pris des mesures pour réduire leur propre effet sur la planète. Certains deviennent végétariens ou végétaliens. D’autres ont choisi de ne pas acheter de voiture, même à Los Angeles centrée sur la voiture, ou envisagent de quitter Los Angeles avant que les incendies et les sécheresses ne deviennent insupportables. Et quelques-uns ont déclaré que la catastrophe écologique imminente les avait découragés d’avoir des enfants.

«Au fur et à mesure que j’en ai appris davantage sur l’ampleur ou la disproportion de l’impact d’un autre Américain… [I’m] de moins en moins enclin à créer une nouvelle personne », a déclaré Elliott Lee, 26 ans, de Palms.

D’autres se lancent dans l’activisme climatique comme moyen de gérer le stress.

Les changements de mode de vie «donnent aux individus le sentiment de pouvoir agir», a déclaré Abby Austin, 23 ans, responsable politique de la branche de Los Angeles du Sunrise Movement – faisant écho aux professionnels de la santé qui disent que même de petites actions personnelles peuvent aider les gens à se sentir comme un changement plus large reste possible.

S’impliquer dans l’activisme peut remplir une fonction similaire. De nombreux jeunes Californiens ont déclaré que le bénévolat auprès de groupes de défense du climat comme le Sunrise Movement ou pour des politiciens qui ont fait du changement climatique un élément central de leurs plates-formes leur a donné un sens.

«Beaucoup de gens qui sont à Sunrise», a déclaré Austin, «s’organisent littéralement à cause de l’anxiété climatique.



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