Pourquoi la marijuana médicale en Pennsylvanie est l’une des plus coûteuses aux États-Unis | Presse associée


PHILADELPHIE – Bill Cobb utilise de la marijuana médicale pour traiter le SSPT et les maux de dos chroniques.

«Je suis un homme noir de 50 ans qui a été un défenseur des droits civiques», a déclaré Cobb, maintenant un militant de la justice pénale à Philadelphie. «Je fume pour ralentir mon cerveau. Mais pour être honnête, je fume aussi parce que j’aime ça.

Il est difficile de soulager ses douleurs physiques et mentales lorsqu’il ressent une autre piqûre: son médicament recommandé par un médecin n’est pas couvert par l’assurance. Il paie de sa poche – jusqu’à 120 $ par semaine.

«C’est beaucoup trop cher», a déclaré Cobb. “C’est ridicule.”

D’autres utilisateurs de marijuana en Pennsylvanie sont d’accord.

Des sondages montrent que l’État de Keystone a certains des prix les plus élevés de la marijuana médicale au pays.

Le cannabis est le plus souvent vendu en huitièmes d’once, qui peuvent être roulés dans environ sept joints. Un huitième de la marijuana Gorilla Glue 4 se vend 35 $ en Californie. C’est 40 $ dans le Maine. Il en coûte 58 $ en Pennsylvanie.

Au Colorado, une once pleine de weed moyenne se vend souvent aux consommateurs pour 190 $. En Pennsylvanie, le prix est plus proche de 500 $. Certains cultivateurs particulièrement rapaces facturent 600 $.

«La communauté des patients est toujours scandalisée par les prix», a déclaré Luke Shultz, membre du conseil consultatif de l’état de la marijuana médicale. «Je ne sais pas trop où devrait être le prix. Mais nous aimerions certainement le voir plus bas.

Pourquoi cette herbe légale est-elle si chère? Blâmez-le sur de nombreux facteurs inattendus qui ont affecté le programme de marijuana médicale des 21/2 ans. Ils vont du profit à l’ancienne à une loi d’État qui a réduit l’offre au minimum, d’une foule de réglementations coûteuses à une agence embryonnaire timide à utiliser son autorité légale pour faire baisser les prix.

Cela dit, les principaux responsables de l’État ne sont même pas disposés à parler de la question. Un porte-parole du Bureau de la marijuana médicale a déclaré que son directeur, John Collins, payé 133 000 dollars par an, n’accorderait pas d’interview.

Dans les réponses écrites aux questions, l’agence a dit seulement: «Nous continuons à travailler pour aider les patients à nous assurer que nous avons accès à la marijuana médicale.» Il n’a fourni aucun détail.

La nouvelle loi de l’État sur la marijuana médicale permet à l’agence de plafonner les prix et de créer un fonds pour aider à couvrir les coûts pour les pauvres. Mais de telles mesures peuvent ne pas être prises pendant des années, voire pas du tout.

Le personnel de l’agence a déclaré que la loi l’empêchait de s’attaquer aux prix jusqu’à ce qu’elle ait d’abord adopté les règlements définitifs et remboursé à l’État 3 millions de dollars en capitaux de démarrage. Et les responsables disent qu’il ne remplira ces conditions qu’à la fin de 2022, au plus tôt.

L’agence a également révélé au Philadelphia Inquirer que 20 millions de dollars de revenus de la marijuana avaient été transférés au fonds général de l’État ces derniers mois, pour aider à compenser les déficits liés à la pandémie. Cela a siphonné des millions qui auraient pu aider les clients à faible revenu.

S’appuyant sur des rapports d’analystes, des données nationales et des entretiens avec des experts et des dirigeants de l’industrie, voici un examen des prix sur un nouveau marché que l’État a transformé en ce que les économistes appellent un oligopole – un secteur dominé par un petit groupe d’acteurs puissants surveillés par un poignée de régulateurs impuissants.

– La demande dépasse largement l’offre

Les cultivateurs de cannabis et les propriétaires de dispensaires facturent ce qu’ils veulent. Le nombre de patients a explosé pendant deux ans du programme de marijuana médicale, rythmé par l’ajout de «douleur» et «anxiété» comme conditions de qualification. Il y a des pénuries constantes – même si COVID a beaucoup plus augmenté la demande.

– La Pennsylvanie exige que la marijuana médicale soit cultivée à l’intérieur

Les producteurs des États occidentaux et du Maine peuvent cultiver du cannabis à l’extérieur. C’est pourquoi les clients peuvent y acheter de la marijuana à des prix imbattables. L’avantage de la culture en intérieur est une qualité et une pureté constantes. Les producteurs ont un plus grand contrôle sur la culture à l’intérieur. Dans un entrepôt, les producteurs peuvent effectuer plus de cinq récoltes par an. Mais tout cela a un coût.

«Reproduire le soleil est une proposition très coûteuse», a déclaré David Tuttleman, l’exploitant d’une installation de culture en intérieur près de Las Vegas.

En fait, la culture sous des lumières et des conditions soigneusement calibrées double le coût de production de la marijuana, a déclaré Tuttleman. Dans le Colorado, par exemple, les détaillants ont payé en novembre 970 $ en gros pour une livre d’herbe d’extérieur, selon Cannabis Benchmarks, une publication spécialisée. En Pennsylvanie, une livre intérieure s’est vendue au moins 3 500 $ et jusqu’à 4 160 $.

Et les dispensaires, comme les détaillants de nombreux produits, balisent le produit de gros à 100%.

– Les réglementations propres à la Pennsylvanie font monter le prix

Les propriétaires d’entreprises de lutte contre le cannabis se plaignent de devoir se conformer aux exigences de la Pennsylvanie qui n’existent pas dans d’autres États.

La Pennsylvanie exige que les producteurs testent leur cannabis pour les moisissures et autres impuretés non pas une, mais deux fois – à la récolte et à nouveau lorsque la culture est emballée. Peu d’autres États imposent un deuxième test.

De plus, la Pennsylvanie est le seul État à exiger des producteurs qu’ils détruisent les cultures s’ils échouent au deuxième test, selon les dirigeants.

Contrairement à d’autres États, les producteurs de Pennsylvanie ne peuvent pas légalement «réparer» les cultures qui contiennent des traces de moisissures. La pratique de l’industrie ailleurs demande aux producteurs de retraiter un lot légèrement contaminé en huiles ou concentrés. La pression et la chaleur du processus tuent toute substance étrangère.

«L’assainissement est un gros problème en Pennsylvanie», a déclaré un producteur qui aime les autres craint les représailles des régulateurs de l’État. . «J’échoue la moitié de mes tests – j’ai perdu plus d’un million de dollars de produit le mois dernier.»

«Nous ne pouvons pas extraire les huiles d’un lot défectueux en vertu de la réglementation actuelle», a déclaré un autre producteur. «C’est 80% de la raison pour laquelle les fleurs sont si chères et pourquoi il y en a constamment des pénuries.»

Des réglementations supplémentaires, bien intentionnées, augmentent encore les coûts.

La Pennsylvanie oblige les entreprises de marijuana à conserver d’énormes quantités de séquences de surveillance haute définition. Cela peut coûter 100 000 $ par année par magasin.

«Dans l’Illinois, vous devez conserver un enregistrement de toutes vos caméras pendant trois mois. En Pennsylvanie, c’est deux ans », selon le président d’une société de cannabis multi-états. «C’est une mise à niveau de 30 000 $ rien que pour l’obtenir. La quantité de stockage dont j’ai besoin passe par le toit. »

Les gardiens doivent protéger toutes les entreprises de mauvaises herbes de Pennsylvanie. Dans d’autres États, la sécurité est laissée au choix des propriétaires.

«Cela me coûte 250 000 $ par an juste en personnel pour garder un magasin», a déclaré Chris Visco, propriétaire de TerraVida Holistic Centers, une chaîne de dispensaires de la banlieue de Philadelphie. «Depuis que nous avons commencé le ramassage en bordure de rue avec COVID, nous avons besoin de sécurité à l’intérieur comme à l’extérieur. Et cela a doublé les dépenses.

Un cultivateur a déclaré: «Il est plus facile d’entrer dans une installation nucléaire que dans ma culture.»

Autre exigence coûteuse: chaque dispensaire doit engager un pharmacien à plein temps. «La plupart du temps, ils sont assis devant un ordinateur, ennuyés par la tête», a déclaré un propriétaire de dispensaire.

Selon l’ancien législateur de Pennsylvanie considéré comme le père de la marijuana médicale ici, les pharmaciens ont été ajoutés à la loi pour convaincre les législateurs résistants.

«Nous devions convaincre les républicains conservateurs que c’était vraiment un médicament», a déclaré Daylin Leach, un ancien sénateur démocrate des comtés de Montgomery et du Delaware. «Ils avaient besoin de l’assurance que les dispensaires de marijuana ne seraient pas dirigés par un groupe d’hippies avec des barbichons. Il devait y avoir quelqu’un de professionnel sur place. »

L’État a créé un oligopole. Le nombre de producteurs a été maintenu artificiellement petit.

Certains États n’imposent aucune limite au nombre de producteurs, parmi lesquels le Colorado, l’Oregon et l’Oklahoma.

Selon Leach, les législateurs de Pennsylvanie voulaient être sûrs qu’il n’y avait pas une offre excédentaire. «Nous ne voulions pas que ce soit omniprésent comme dans le Far West où le pot poussait et se vendait partout», a-t-il déclaré.

L’approvisionnement limitatif supplémentaire est que le conflit entre la loi fédérale anti-marijuana et la loi de Pennsylvanie signifie que l’herbe ne peut pas être expédiée à travers les États. Ce qui est consommé en Pennsylvanie doit être cultivé en Pennsylvanie.

De plus, les législateurs ont fixé un plafond spécifique aux cultivateurs dans l’État, limitant les permis à un total de 33.

Pourtant, seuls 20 de ces titulaires de permis produisent des médicaments à base de marijuana. Alors qu’une production accrue ferait baisser les prix, les responsables de la santé ont peu fait pour forcer les retardataires à se mettre en marche.

«Nous devons avoir plus de concurrence», a déclaré Jason Mitchell, cofondateur de Soulful Cannabis, une organisation de défense de la marijuana dans les médias. «Nous ne pouvons rien faire car tout est acheminé par une poignée de titulaires de licence. Quelle est la motivation pour eux de rivaliser? »

– Dans une économie de rareté, il n’est pas surprenant que le profit soit généralisé

De nombreux grossistes facturent simplement plus aux détaillants en Pennsylvanie.

Une livre de marijuana en gros cultivée à l’intérieur dans l’Oregon se vend aux détaillants pour environ 1 600 $. En Pennsylvanie, les grossistes facturent 3 700 $, selon une enquête Inquirer.

Certes, certains producteurs rejettent cette critique, soulignant plutôt les frais supplémentaires imposés par le gouvernement. En Pennsylvanie, l’État a choisi de facturer 200 000 $ pour un permis, plus des frais annuels de 10 000 $. Le Colorado facture 4 000 $, la Floride 6 100 $. Arizona 10 000 $.

Pourtant, un ancien producteur qui a vendu son entreprise l’année dernière à une société de cannabis multi-états a déclaré que les frais de permis avaient en fait un «impact négligeable».

À son avis, le profit augmentait les coûts.

«La rentabilité du gros est dégoûtante», a-t-il déclaré. «Le coût de construction d’une installation de marijuana en Arizona est similaire à ce qu’il en coûte pour en construire une au milieu de la Pennsylvanie. Ce qu’ils facturent, c’est simplement ce que le marché peut supporter. »

En fin de compte, bien sûr, le patient paie.

«Et il n’y a aucune raison pour que le prix soit aussi élevé», a déclaré Peter Marcus, porte-parole de Terrapin, un producteur avec des opérations dans le Colorado, le Michigan et le centre de la Pennsylvanie.

Terrapin a été fondé par des fans de Phish et des Deadheads. Il vend aux détaillants pour au moins 20% de moins que ses concurrents. Si un consommateur peut trouver le produit, la fleur fumable de Terrapin peut coûter aussi peu que 280 $ l’once.

«Nous avons décidé ce qui est juste pour la croissance des revenus de notre entreprise et ce qui est juste pour le consommateur», a déclaré Marcus. «Nous n’avons pas besoin de creuser.»

– Le programme d’État sur la marijuana n’a pas encore pris de mesures en vertu des principales dispositions de la loi de l’État qui pourraient réduire les prix

En vertu de la loi de 2016, une part importante des taxes sur la marijuana – 15% après les dépenses – peut être utilisée pour subventionner le coût des patients les plus pauvres. Lorsqu’on lui a demandé quand cela pourrait avoir lieu, le porte-parole de l’agence, Nate Wardle, a écrit: «Nous n’avons pas de délai pour le moment.»

Au lieu de cela, 20 millions de dollars des revenus excédentaires du programme ont été saisis par le gouverneur de Pennsylvanie Tom Wolf cette année pour combler le trou budgétaire béant créé par la pandémie, a confirmé Wardle la semaine dernière. C’était les deux tiers de l’argent du programme en banque.

Comme on pouvait s’y attendre, de nombreux utilisateurs se sont tournés ou sont revenus sur le marché illégal.

Là-bas, les marchands ambulants vendent généralement une once à 350 $, sous-cotant un peu les prix légaux.

Pourtant, «il n’y a aucune raison pour laquelle le cannabis, légal ou du marché traditionnel, devrait coûter plus de 65 $ l’once», a déclaré Chris Goldstein, un porte-parole régional de NORML, l’organisation qui a longtemps fait pression pour des lois plus clémentes sur la marijuana.

Néanmoins, un concessionnaire clandestin de Philadelphie vendait récemment de la marijuana de qualité supérieure aux consommateurs pour 400 $ l’once.

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