Problèmes de santé mentale derrière une nouvelle demande d’essai


Earnest Bell a refusé d’assister à son procès en septembre 2015 sur des accusations de drogue, choisissant plutôt de rester dans une cellule de détention, où il a enroulé une chemise autour de son cou dans une tentative de suicide apparente.

Lundi, le juge Casey Costigan a entendu des arguments sur la question de savoir si l’ancien avocat de Bell, Brian McEldowney, avait fourni une assistance juridique adéquate il y a cinq ans lorsqu’il a dit à un juge qu’il pensait que Bell était apte à subir son procès.

Bell purge une peine de 22 ans pour avoir vendu de la drogue à moins de 1 000 pieds d’une église, une peine imposée après que le juge Robert Freitag ait mené un procès en l’absence de Bell.

La Cour d’appel du quatrième district a renvoyé à deux reprises le cas de Bell au comté de McLean pour des auditions sur l’allégation de l’accusé de 43 ans selon laquelle son avocat aurait dû demander une évaluation pour déterminer s’il était mentalement apte à subir son procès.

Dans une décision non publiée rédigée en octobre 2019 par le juge d’appel James Knecht, le tribunal inférieur a été chargé d’examiner les problèmes de médicaments potentiels qui pourraient avoir eu une incidence sur la conduite de Bell le jour de son procès.

Le nouvel avocat de Bell, Philip Finegan, a soutenu lundi qu’un appel téléphonique de McEldowney au personnel de la prison aurait pu fournir suffisamment d’informations sur l’état de santé mentale de Bell pour potentiellement retarder le procès.

“Malheureusement, nous ne pourrons jamais revenir en arrière et dire s’il était apte à subir son procès”, a déclaré Finegan, ajoutant qu ‘”une évaluation aurait dû être faite. Il mérite un nouveau procès.

Le procès au banc du 11 septembre 2015 de Bell a été retardé après que Bell a refusé d’entrer dans la salle d’audience. McEldowney a dit au juge que son client était «agité» et «a dit qu’il allait se faire du mal», selon les transcriptions judiciaires citées dans la décision d’appel.

Bell frappait les murs et donnait des coups de pied aux portes dans la zone d’attente adjacente à la salle d’audience, ont déclaré des agents de sécurité du tribunal à Freitag. Les agents ont déclaré avoir vu Bell «nouer une chemise autour de son propre cou et tenter de rincer la chemise dans les toilettes», a indiqué la décision d’appel.

Freitag a déplacé l’audience dans une zone à l’extérieur de la cellule de détention où il a expliqué à Bell qu’il avait le droit d’assister à son procès. Bell a répondu qu’il ne comprenait pas pourquoi il allait être jugé et a refusé de répondre aux questions sur ses droits à un procès.

De retour dans la salle d’audience, le juge, l’avocat de la défense et le procureur ont convenu que Bell avait des antécédents de coopération avant la date de son procès.

«Le tribunal a conclu qu’il n’avait pas de doute réel quant à l’aptitude du défendeur. Elle pensait que «le défendeur ne coopérait tout simplement pas, et pour une raison quelconque, il a choisi de le faire» », a noté la cour d’appel.

McEldowney a fait écho à l’opinion de Freitag selon laquelle Bell était mentalement apte à subir son procès. La mauvaise conduite s’est produite après que Bell ait insisté sur le fait que McEldowney alléguait une faute de la police pendant le procès, a déclaré l’avocat de la défense à Freitag.

McEldowney a déclaré lundi qu’il ignorait que Bell s’était vu prescrire du Prozac 22 jours seulement avant le procès.

Les dossiers médicaux qui retracent les antécédents incohérents de Bell en matière de prise de médicaments prescrits pendant son incarcération pourraient expliquer l’explosion à la date du procès et les préoccupations de la prison concernant d’éventuelles tentatives de suicide pendant des semaines après, a déclaré Finegan.

McEldowney a reconnu que les nouvelles informations pourraient avoir influencé sa réaction au refus de Bell d’entrer dans la salle d’audience en 2015.

«Rétrospectivement, ces informations m’ont peut-être persuadé de prendre des mesures supplémentaires», a déclaré McEldowney, un défenseur public expérimenté.

McEldowney a noté que de nombreuses personnes détenues dans la prison ont des problèmes de santé mentale, y compris certaines conditions «qui ne sont pas toujours apparentes».

Le procureur Trevor Sierra s’est opposé aux efforts de Bell pour obtenir un nouveau procès. Les dossiers médicaux soutiennent la conclusion de McEldowney le jour du procès selon laquelle Bell était mentalement apte, a-t-il déclaré.

Sierra a également souligné le souvenir de McEldowney selon lequel Bell semblait devenir agité après que les deux se soient mis en désaccord sur la stratégie du procès.

Costigan a demandé à Finegan, si l’avocat de la défense avait le devoir d’enquêter sur un éventuel problème d’aptitude physique, qu’en est-il du devoir de Freitag envers le défendeur?

«Les devoirs de loyauté sont différents» pour les avocats de la défense et les juges, a répondu Finegan. Mais le juge, a-t-il dit, «aurait pu et peut-être dû soulever la question aussi».

Parmi les documents divulgués par Finegan, il y a des informations selon lesquelles Bell a déjà été jugée inapte à subir son procès par Freitag plusieurs années plus tôt dans une autre affaire.

Bell et deux agents correctionnels de l’État sont entrés dans la salle d’audience lundi portant des blouses de protection, des masques et des couvre-cheveux.

Bell a témoigné que son premier diagnostic de santé mentale et ses premiers médicaments sont survenus au milieu de l’adolescence. La mort de sa fille dans un accident de voiture a créé le sentiment «que j’étais maudit et que c’était de ma faute. Si je n’avais pas été incarcéré, elle serait toujours en vie.

Bell a déclaré qu’il n’avait pas pris sa dose de Prozac le jour de son procès. Les effets secondaires du médicament qui lui a été prescrit pour la première fois comprenaient de mauvais rêves et une paranoïa accrue, a-t-il déclaré.

Costigan a pris la requête de la défense en délibéré, affirmant qu’il rendra une décision dans les semaines à venir.

Il n’y a pas de frais d’abonnement pour écouter ou lire nos histoires. Tout le monde peut accéder à ce service public essentiel grâce au soutien de la communauté. Faites un don maintenant et aidez à financer vos médias publics.



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *