Quand le tsar de la drogue de la Maison Blanche Peter Bourne a fait de la coca lors d’une soirée NORML


Le fondateur de NORML Keith Stroup et l’ancien tsar de la drogue à la Maison Blanche, le Dr Peter Bourne

L’un des moments clés de l’histoire de la réforme du droit de la drogue s’est produit en décembre 1977, lorsque le tsar de la drogue de l’époque, le Dr Peter Bourne, a reniflé de la cocaïne lors d’une soirée NORML à Washington, DC. Cela mettrait en péril toutes les réalisations qui ont été accomplies dans les années 70 avec 11 États décriminalisant la marijuana, en grande partie grâce aux efforts de NORML. Mais ce moment où Bourne est entré dans une pièce privée de la maison où se déroulait la fête a tout changé.

Interrogé un mois plus tard par un journaliste du Washington Post si Bourne avait effectivement consommé de la coke lors de la fête, Stroup a choisi de ne pas nier, reconnaissant ainsi.

Stroup, qui fête aujourd’hui ses 77 ans, a récemment écrit sur l’incident et comment il l’a mal géré: «Mon échec à protéger Bourne équivalait à lui donner un sou», admit-il. Stroup a démissionné par la suite de l’organisation qu’il avait fondée en 1970.

NORML et certains membres du personnel de la Maison Blanche avaient trouvé une cause commune dans la derciminalisation de la marijuana. Cependant, Stroup s’est mis en colère contre la Maison Blanche lorsque NORML a appris que les États-Unis approuvaient la pulvérisation d’un pesticide appelé paraquat sur les champs de marijuana au Mexique. À l’époque, la majeure partie de la marijuana importée aux États-Unis provenait du Mexique. Lorsqu’un rapport affirmait que 13% de la marijuana mexicaine confisquée était chargée de paraquat, NORML a intenté une action contre le gouvernement fédéral pour arrêter la pulvérisation.

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Pourtant, Bourne et d’autres types de Capitol Hill ont assisté à la fête des fumeurs où des centaines de joints circulaient. A l’étage de la salle privée, les files d’attente étaient coupées.

Apparemment, Bourne voulait un toot, alors Stroup l’escorta à l’étage. C’était la première grosse erreur de Stroup. À l’intérieur de la salle VIP se trouvaient Hunter S. Thompson, Christie Hefner, le fils de Bobby Kennedy, David, et des représentants des médias du High Times et du Washington Post.

Stroup a rappelé:

“Il est clair que cela aurait dû déclencher des alarmes dans ma tête, car la cocaïne, bien que très populaire à l’époque parmi les jeunes branchés de toute l’Amérique, était toujours considérée comme beaucoup plus sérieuse que la marijuana. J’aurais simplement dû dire: ‘ Je ne peux pas vous aider avec la cocaïne, mais je peux certainement organiser un bon joint. Mais je me sentais bien, nous avions une maison pleine de déménageurs et de shakers de Washington à notre fête du pot NORML, et maintenant le conseiller en drogue du président voulait renifler une ligne de cocaïne et je voulais le garder heureux. ” Cela ne devrait pas être un problème, ‘J’ai dit.’ Allons à l’étage pour un peu d’intimité. ‘”

Parick Anderson a relaté les événements de cette nuit dans son livre de 1981, Haut en Amérique: la véritable histoire de NORML et la politique derrière la marijuana:

Bourne avait un désir fatal d’être l’un des garçons. Quand la balle [used to sniff cocaince] l’atteignit, lui aussi en prit un un et un. Tout autour de la pièce, les gens étaient stupéfaits. Et bien ils auraient pu l’être, car ils assistaient à l’un des tournants de la guerre pour la politique de la drogue qui avait été si âprement contestée en Amérique dans les années 1970. “

La deuxième erreur de Stroup n’a pas été de nier l’utilisation de coke de Bourne lors de la fête:

“Même si je n’avais pas exactement mouchardé sur Bourne, mon échec à le protéger était une violation du principe de base que la plupart des fumeurs de marijuana acceptent et vivent par, et que NORML avait adopté comme politique des années plus tôt. Il n’est jamais acceptable de rater quelqu’un d’autre, même si cela éviterait une condamnation ou une peine d’emprisonnement. Le Comité juridique de NORML avait même adopté une politique au cours de ces premières années selon laquelle les avocats de NORML ne devraient pas représenter quiconque voulait s’en sortir en étant un mouchard – en témoignant contre une autre personne. S’ils ne pouvait pas amener les fumeurs à témoigner contre leur fournisseur, il était souvent impossible pour le gouvernement de gravir les échelons de la chaîne commerciale et de faire sauter les grands. “

Stroup a payé pour ses péchés, laissant l’organisation qui comptait tant pour lui. Mais des années plus tard, en 1994, il a été de nouveau accueilli au conseil d’administration de NORML et a rapidement repris ses fonctions de directeur exécutif. Il est actuellement l’avocat principal de NORML.

Stroup a-t-il retenu la légalisation? Probablement pas, mais il a créé un buzzkill qui a causé des dommages aux réformateurs de la politique en matière de drogue jusqu’à ce que les démocrates prennent le contrôle de la Maison Blanche dans les années 90 sous le projet de loi «Je n’ai pas inhalé» Clinton. Avec la légalisation de la marijuana sur le rebond après 12 ans de Reagan et Bush, Stroup était de retour aux commandes. Cependant, cette fois, la Whie House ne serait pas amicale avec NORML et aucun coca n’est monté dans le nez des autres czars de la drogue lors des soirées NORML, du moins à notre connaissance.

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Steve Bloom

Steve Bloom

Editeur de CelebStoner.com, ancien rédacteur en chef de High Times et de Freedom Leaf et co-auteur de Pot Culture et Reefer Movie Madness.



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