Qu’arrivera-t-il à Alexander Wang? | Actualités et analyses


La semaine dernière, le designer américain Alexander Wang a été assiégé car au moins huit hommes et femmes trans l’ont accusé de comportement inapproprié.

Wang a vigoureusement nié ces affirmations, les qualifiant de «sans fondement et grotesquement fausses», dans une déclaration à BoF. Cependant, l’histoire restera probablement dans le discours pendant un certain temps. Le créateur est l’une des personnalités les plus en vue de la mode à faire face à de multiples accusations de harcèlement sexuel et d’agression sexuelle à l’ère #MeToo.

Des rapports anonymes sur le comportement présumé de Wang ont commencé à apparaître sur les réseaux sociaux il y a quelques années, mais n’ont pas été largement diffusés. Cela a changé la semaine dernière, lorsque Owen Mooney, mannequin et designer, s’est rendu sur la plateforme de médias sociaux TikTok, affirmant qu’il avait été agressé par Wang en janvier 2017. Shit Model Management, un compte Twitter et Instagram qui rassemble et publie des allégations d’abus dans l’industrie de la modélisation, a promu le message de Mooney et publié plusieurs descriptions anonymes de rencontres présumées avec Wang, y compris des accusations d’agression sexuelle et de drogue. Ces histoires ont depuis été reprises par les médias mondiaux, notamment Personnes, Le courrier quotidien et Le New York Times.

BoF s’est entretenu avec cinq hommes qui ont décrit des rencontres avec Wang. Alors que certains ont apparemment pu corroborer leurs histoires avec des témoignages oculaires, tous, à l’exception de Mooney, ont demandé l’anonymat. Les incidents ont suivi un scénario similaire: la plupart auraient eu lieu dans des clubs ou après des fêtes, et étaient alimentés par la drogue et l’alcool. Certains ont affirmé que Wang, dont la marque était depuis longtemps associée à la vie nocturne et aux fêtes amusantes, les avait drogués.

Mooney a accusé Wang d’avoir touché et tâtonné son entrejambe dans un club appelé Slake pendant Holy Mountain, un événement populaire dans la communauté gay / clubbing à New York produit par l’artiste Ladyfag. Il a dit qu’il n’avait à l’origine aucune intention de nommer Wang dans le message de TikTok, mais qu’il l’a fait lorsqu’il a été mis au courant d’autres allégations.

«Depuis plusieurs années que cela s’est produit, je n’ai jamais gardé secret ce qui m’est arrivé. J’ai toujours été très ouvert et très ouvert à mes amis et à ma famille à ce sujet. La plupart de mes proches savent que c’est quelque chose qui m’est arrivé », a déclaré Mooney dans un courriel. «J’étais écœuré et choqué de ne pas être la seule victime de son comportement. Donc, j’ai senti qu’il était nécessaire de rester avec ces personnes et de dire son nom à voix haute.

Après les messages de Shit Model Management, Diet Prada, un Compte de surveillance de la mode Instagram avec 2,4 millions d’abonnés, a également commencé à publier des allégations. Puis les grands médias, y compris le Daily Mail, The Guardian et New York Post, suivi. Dans Le gardien, Gia Garrison, une mannequin trans, a affirmé que Wang avait tenté de baisser ses sous-vêtements et d’exposer ses organes génitaux lors d’une fête à Holy Mountain en février 2017.

«C’était juste une autre nuit, puis je me souviens avoir été présenté à Alexander Wang et ensuite avoir discuté avec lui,» elle a dit. «Je me souviens juste d’avoir dansé et il se détendait avec son groupe, puis a attrapé mon bas de bikini que je portais et a essayé de les tirer vers le bas.

Jeudi, Wang a envoyé la déclaration suivante à BoF: «Ces derniers jours, j’ai été la cible d’accusations sans fondement et grotesquement fausses. Ces allégations ont été amplifiées à tort par des comptes de médias sociaux tristement célèbres pour avoir publié du matériel diffamatoire provenant de sources non divulguées et / ou anonymes sans aucune preuve ni aucune vérification des faits. Voir ces mensonges sur moi perpétués comme des vérités a été exaspérant. Je ne me suis jamais livré au comportement atroce décrit et ne me conduirais jamais de la manière qui a été alléguée. J’ai l’intention d’aller au fond des choses et de responsabiliser quiconque est responsable de l’origine de ces allégations et de les diffuser vicieusement en ligne.

Ni Mooney – ni les quatre autres hommes avec lesquels BoF s’est entretenu – n’ont engagé de poursuites judiciaires.

«J’espère qu’il reconnaît ses actions», a déclaré un accusateur de Wang, qui a affirmé avoir été agressé sexuellement en 2013 et souhaitait rester anonyme pour le moment en raison des dommages émotionnels que la mise en ligne publique pourrait causer. «Je voudrais des excuses, et je ne cherche rien de plus.»

L’impact de ces allégations dépendra en grande partie de la question de savoir si davantage d’accusateurs seront rendus publics et s’ils sont en mesure de fournir des preuves à l’appui de leurs affirmations. Mooney a créé un précédent, mais les recours juridiques seront difficiles, surtout si ces hommes n’ont pas le moyen de prouver ce qui s’est passé ou s’ils n’ont pas les moyens financiers d’obtenir une représentation juridique.

«Les gens ont peur, ils ont peur pour leur gagne-pain, ils ont peur pour leur sécurité personnelle», a déclaré le Dr Jennifer Drobac, professeur à la Robert H. McKinney School of Law de l’Université de l’Indiana. Par exemple, des femmes qui ont accusé le président Donald Trump d’agression sexuelle ont été vilipendées par certains médias, agressées verbalement en ligne et parfois menacées physiquement ou de poursuites judiciaires. La professeure de psychologie Christine Blasey Ford, qui a accusé Brett Kavanaugh d’agression sexuelle lors de sa nomination à la Cour suprême des États-Unis, a reçu des menaces de mort. Les deux hommes ont nié tout acte répréhensible.

Alors que les médias sociaux ont facilité le partage d’histoires anonymes pour les victimes, poursuivre ces auteurs ou les poursuivre devant un tribunal civil reste un défi.

«L’une des raisons pour lesquelles ils peuvent ne pas se manifester est qu’ils ne le peuvent pas», a déclaré Drobac. «De nombreux avocats ne prendront pas une affaire s’il n’y a pas d’estimation fiable du retour sur les efforts.»

«Pourquoi ne faisons-nous rien à ce sujet?» Ajouta Drobac. «La réponse est que les gens veulent des leaders, des innovateurs et des créateurs et ils sont prêts à supporter le côté obscur de ces gens afin d’obtenir le positif.»

Certaines personnalités qui ont été accusées d’agression sexuelle et ont nié les allégations, comme Harvey Weinstein, ont été chassés de leurs industries ou même incarcérés. D’autres, y compris les photographes Mario Testino et Bruce Weber, qui ont a nié les accusations d’agression sexuelle, a perdu son travail mais reste actif, quoique de manière plus discrète. Mais la situation d’Alexander Wang est unique en ce sens qu’il dirige une marque et une entreprise qui porte son nom, et cette marque a maintenant été affectée par la couverture mondiale des allégations.

Même si les allégations ne sont pas prouvées, Wang devra peut-être passer du temps à recalibrer le positionnement de sa marque et à revoir son image de fêtard s’il veut sauver la réputation de son entreprise de nouveaux dommages. La semaine dernière, la société a fermé les commentaires sur son compte Instagram, qui a perdu plus de 25000 abonnés entre le 18 et le 29 décembre, selon la société de suivi Ninjalitics. Une autre société de suivi, Social Blade, a publié des résultats similaires.

Wang, qui a fondé son label en 2005, concevant des vêtements inspirés de Helmut Lang conçus pour les enfants du club, a construit sa marque sur une image de noctambule, organisant des afterparties de la semaine de la mode plus grandes que nature où des invités musicaux tels que Cardi B et Lil ‘Wayne se sont produits. . Un an, il a lancé un carnaval dans une station-service abandonnée. Un autre, il a repris un Hooters.

Les distinctions de la célébrité et de l’industrie de Wang ont continué à augmenter. En 2008, il a remporté le CFDA /Vogue Fashion Fund et a été nommée créatrice de vêtements pour femmes de l’année juste un an plus tard. Il a également lancé une ligne de t-shirts dérivés, T, qui est devenue un succès auprès des détaillants.

En 2012, il a été nommé directeur de la création du label Balenciaga, propriété de Kering, auparavant dirigé par le designer acclamé par la critique Nicolas Ghesquiere, où il est resté trois ans. Après sa sortie de Balenciaga, Wang s’est à nouveau concentré uniquement sur son entreprise éponyme, qui avait atteint plus de 100 millions de dollars de ventes par an, selon les rapports. Il a cherché à lever des capitaux pour ouvrir plus de magasins, en mettant l’accent sur le canal direct aux consommateurs.

À travers tout cela, la marque a continué à cibler les jeunes. Wang a maintenu son image de fêtard aimant s’amuser alors qu’il rivalisait avec des marques de streetwear, notamment Off-White, qui dirigeaient désormais la conversation sur la mode. Sur les réseaux sociaux, l’entreprise a même commencé à utiliser le hashtag #Wangover, en publiant des guides d’événements auxquels les adeptes devraient assister afin de «se détendre» après une nuit de débauche présumée, ainsi que des conseils pour récupérer, comme prendre deux pilules de chardon-Marie avant boire: «Cela diminue la douleur le lendemain.»

La mode a embrassé la caractérisation. Dans un mai 2016 Vanity Fair vidéo, Derek Blasberg, écrivain et actuel responsable des partenariats mode et beauté sur Youtube, et la musicienne Florence Welch mentionnent que le «truc de fête» de Wang est de donner à quelqu’un un verre de ce qu’ils pensent être de l’eau, mais en fait de la vodka pure. Au CFDA 2019 /Vogue Fashion Fund Awards, qui ont eu lieu en novembre de cette année-là, la rédactrice en chef Anna Wintour a même évoqué la propension de la créatrice à tarder dans la nuit dans son discours alors qu’il était assis dans le public, entouré d’amis.

Les initiés de l’industrie de la mode sont généralement restés silencieux concernant les allégations contre Wang. BoF a contacté quatre des principaux détaillants de Wang aux États-Unis pour obtenir un commentaire – Nordstorm, Saks Fifth Avenue, The Webster et Shopbop – concernant les allégations et leur demander s’ils prévoyaient de continuer à vendre les produits de la marque dans leurs magasins. Nordstrom a refusé de commenter, les trois autres n’ont pas répondu à la demande au moment de la publication.

The Model Alliance, une organisation à but non lucratif qui milite pour la protection de ceux qui travaillent dans le commerce, a publié une déclaration sur Instagram à l’appui des accusateurs avant que Wang ne publie son refus.

«Alexander Wang est un prédateur sexuel présumé, de nombreux mannequins masculins et transgenres sont sortis et ont parlé des abus sexuels présumés qu’Alexander Wang leur a infligés», a-t-il déclaré. «Il est important de montrer votre soutien à ces victimes en abandonnant Alexander Wang et en boycottant sa ligne de vêtements.»

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