Quel impact sur la santé mentale de la Seconde Guerre mondiale nous apprend sur la vie post-Covid | Santé mentale


Au début de la Seconde Guerre mondiale, les craintes étaient vives quant à la résilience mentale du public, le comité de la défense impériale identifiant le stoïcisme «comme la principale défense contre le stress des bombardements aériens».

Mais face au bombardement incessant du blitz, le gouvernement craignait que la population ne développe une soi-disant «mentalité d’abri», qui pourrait rendre les travailleurs si anxieux que cela nuirait à la production nationale.

En grande partie, ces craintes ne se sont pas matérialisées. Selon Simon Wessely, ancien président du Royal College of Psychiatrists et directeur du King’s Center for Military Santé Recherche -, il y a eu moins d’admissions dans les hôpitaux psychiatriques en 1940 qu’en 1939, tandis que les chiffres officiels de suicide n’ont pas augmenté.

«Bien que cela se soit produit dans certaines régions, ce n’était rien de loin à l’échelle à laquelle ils s’attendaient… il n’y avait pas d’épidémie de problèmes de santé mentale», a-t-il déclaré.

Mais, a ajouté Wessely, le gouvernement en temps de guerre disposait d’un outil dont les autorités actuelles ne disposaient pas: la capacité pour les communautés de se rassembler physiquement et d’être utiles dans l’accomplissement de rôles de volontaires vitaux. Aujourd’hui, tout ce que les gens peuvent faire est de rester chez eux: «La menace à laquelle nous sommes confrontés est similaire, mais pour contrôler cette menace, nous avons pris des mesures qui réduiront considérablement notre capacité à faire face», a-t-il déclaré.

L’accent mis sur «l’esprit blitz» peut effacer les répercussions sur la santé mentale ressenties par de nombreuses personnes dans les années qui ont suivi la guerre, a écrit le professeur Richard Overy. dans le gardien en mars. Bien qu’il y ait des preuves de comportements «stoïques», le traumatisme que «la destruction des bâtiments, des cadavres et des parties du corps… produit» était en grande partie non enregistré et certainement non traité », a-t-il soutenu.

À Hull, où une équipe de psychiatres et de psychologues a étudié les raisons pour lesquelles les populations ont paniqué après de violents raids, les chercheurs ont trouvé des études de cas qui ont montré que «les gens développaient des conditions psychosomatiques graves, y compris des salissures et mouillures involontaires, des pleurs persistants, des tremblements incontrôlables, des maux de tête et des étourdissements chroniques». a écrit Overy. «Le gouvernement a documenté les preuves des effets physiques et psychologiques des bombardements et s’est plutôt concentré sur les histoires de détermination britannique.»

Edgar Jones, professeur d’histoire de la médecine et de la psychiatrie au King’s College de Londres, a ajouté que les études de l’époque montraient des différences régionales significatives en matière de santé mentale. «Le principe général était que plus il y avait de décès, plus la destruction de logements était importante, plus la perte de travail était importante, plus les taux de maladie mentale étaient élevés», a-t-il dit, ce qu’il soupçonnait d’être vrai dans l’ère post-pandémique. «J’ai le sentiment que nous verrons les régions où nous avons eu le plus grand taux de mortalité et les taux d’infection les plus élevés – qui correspondent souvent aux zones les plus défavorisées – sont celles où nous aurons des taux de maladie mentale particulièrement élevés.

D’autres preuves suggèrent que la guerre a entraîné un traumatisme mental à long terme. Une étude de 2009 qui évaluait 870 adultes âgés de 62 à 72 ans, a révélé que les jeunes évacués (âgés de quatre à six ans) ou ceux qui étaient mal soignés étaient plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété clinique.

Pendant ce temps, les prisonniers de guerre d’Extrême-Orient qui sont revenus avec un traumatisme grave ont reçu de l’aide pour trouver du travail, mais pas avec leur santé mentale brisée, a déclaré Jones. Les gens n’ont peut-être pas présenté de problèmes de santé mentale identifiés, mais ont rendu visite au médecin du NHS nouvellement formé avec des maux de tête ou des douleurs, a-t-il ajouté.

«Il y a eu très peu d’interventions ciblées pour les personnes qui souffraient de maladies post-traumatiques vraiment très graves», a-t-il déclaré. «Et cela a conduit à l’idée que les Britanniques ont en fait géré la guerre sans traumatisme, que d’une manière ou d’une autre, nous avons fait face. Et la plupart des gens l’ont fait, mais cela ignore probablement les 10 à 15% de la population qui étaient vraiment très malades. »

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