Reconnaissance, protection de la santé mentale des élèves


La vie de la plupart des étudiants a été modifiée cette année, le Covid-19 ravageant leurs maisons, leurs routines, leurs interactions, ainsi que la santé et les revenus de leur famille. Ainsi, lorsque les écoles reprendront les cours physiques le mois prochain, de nombreux élèves seront dans un espace mental différent.

Une étude menée en mai a révélé que les jeunes adultes présentaient un risque élevé de problèmes de santé mentale lors des précédents verrouillages d’épidémie de maladie. Déjà, 83% des élèves analysés ont admis qu’en raison des fermetures d’écoles, de la perte de la routine et des interactions sociales restreintes, leurs problèmes de santé mentale préexistants se sont aggravés, ce qui signifie qu’ils seront remplis de colère, de chagrin et de peur profondément enracinés lorsqu’ils retour à l’école.

La lutte mentale est évidente dans les cours en ligne, la tristesse et la peur que les élèves révèlent dans leurs interactions les uns avec les autres. Je le vois, et les autres professeurs aussi. Il n’y a pas de rire bruyant, ni d’attitudes nonchalantes ou de taquineries ludiques. Au lieu de cela, les cours en ligne sont calmes et solennels, remplis uniquement des instructions en plein essor du professeur. Nos échanges vont droit au but: un enfant ne peut pas soumettre de travail car sa mère est à l’hôpital; la grand-mère d’un autre est décédée récemment. Les étudiants que je savais être bruyants et exubérants sont maintenant timides. Certains ont développé une anxiété liée à la santé après qu’un membre de la famille a été testé positif à Covid.

Les enseignants doivent comprendre le stress auquel les élèves sont confrontés et identifier ceux qui sont potentiellement perturbés en ligne grâce à des observations nuancées. Les étudiants devraient bénéficier du temps, de la clémence et de l’aide pour récupérer mentalement, et doivent être assurés que des circonstances atténuantes n’auraient pas d’incidence sur leur rendement scolaire.

Le 11 janvier, lorsque les écoles rouvriront physiquement, il est important pour les enseignants de commencer par communiquer avec les élèves et discuter de leurs craintes pour adopter une approche positive. Il est évident que l’école ne sera pas le sanctuaire qu’elle était. Il y aura un meilleur assainissement, le port obligatoire de masques et des réprimandes pour ceux qui se tiennent près les uns des autres. Les enseignants doivent prendre les devants en expliquant pourquoi ils sont nécessaires et non permanents.

L’intimidation est également appelée à augmenter. De nombreux élèves de cet âge sont incapables de faire preuve d’empathie; il est facile de se moquer de la prise de poids d’une personne par rapport au verrouillage ou de se moquer de la réduction soudaine du revenu d’une famille. Encore une fois, les enseignants doivent faire attention aux élèves qui semblent plus agressifs ou dérangés, plus timides qu’auparavant.

Des conseillers ou un service de premiers secours mentaux sont nécessaires pour les écoles en ce moment. Il est compréhensible que les écoles aient souffert d’une pression financière continue pendant la pandémie et luttent pour fonctionner, sans parler d’employer plus de personnel. Pour beaucoup de ceux qui n’ont pas les moyens de se payer un service professionnel, cela pourrait signifier qu’un enseignant empathique sera payé davantage pour aider. Pour les étudiants qui expriment des idées suicidaires, ont perdu des êtres chers ou sont tout simplement incapables de se concentrer en raison de pensées anxieuses, le temps passé avec des conseillers peut faire des merveilles. Pour certains, la tension mentale est peut-être trop importante, et en tant qu’enseignant, je dirais que c’est compréhensible. Les conseillers peuvent orienter les parents vers des psychiatres ou des psychothérapeutes qui peuvent aider à dissiper l’anxiété et la dépression avec des médicaments ou une thérapie cognitivo-comportementale, ou les deux.

Pourtant, si les enseignants et les conseillers peuvent aider, ce sont les parents qui doivent reconnaître et prendre les devants pour aider leurs enfants à se sentir en sécurité et positifs. À la maison, les parents peuvent aider les élèves à pratiquer des exercices de conscience de soi et de méditation, et à former une routine quotidienne pour maintenir un sentiment de contrôle. La communication entre les parents et les enseignants est essentielle; plusieurs parents me demandent des commentaires sur les performances et le comportement de leurs enfants. Tous les enseignants seraient impatients de répondre.

Une fois que le bien-être mental des élèves est focalisé, ils deviendront moins anxieux et se sentiront en sécurité. Un esprit détendu excellera tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la salle de classe.

Publié dans The Express Tribune, 27 décembree, 2020.

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