Repenser la stratégie antitabac est essentiel à la lutte de l’Europe contre le cancer


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Les données récemment publiées par l’Organisation européenne du cancer sont inquiétantes: alors que la pandémie de Covid-19 a secoué les systèmes de santé à travers le bloc européen, 100 millions de dépistages de cancer est resté inefficace, ce qui a conduit les experts à penser que jusqu’à un million de cas de cancer n’ont pas été diagnostiqués en Europe.

Alors que les dépistages du cancer devraient reprendre maintenant que le déploiement du vaccin contre le coronavirus s’accélère et que les taux de cas de Covid chutent partout de Rome à Riga, le recul des soins contre le cancer ne fait que souligner la rapidité avec laquelle l’UE doit agir pour empêcher une «épidémie de cancer» à la suite de la pandémie de Covid-19. Dans ces circonstances, les décideurs politiques européens doivent doubler leurs engagements pour lutter contre les principaux facteurs de risque de cancer tels que le tabagisme et concevoir une stratégie anti-tabac plus complète qui intègre tous les outils de santé publique disponibles, y compris les technologies telles que les cigarettes électroniques.

Le tabagisme, une première cible logique

Pour près de 4 millions d’Européens diagnostiqué avec le cancer chaque année, une myriade de facteurs de risque est à blâmer. Alors que certains sont malheureusement inévitables, une estimation 40% des cancers dans l’UE sont évitables, ce qui signifie qu’il est essentiel de lutter contre les facteurs de risque évitables pour réduire les taux de cancer dans le bloc.

Le plus important d’entre eux est le tabagisme, qui est responsable pour la mort d’environ 700 000 Européens chaque année. Entre un quart et un tiers de tous les décès par cancer lié fumer; bien que principalement associé au cancer du poumon – neuf cas sur dix pourrait être évitée si l’on a arrêté de fumer – fumer du tabac combustible peut aussi être un facteur dans le développement du foie, de l’intestin, de l’estomac et de plusieurs autres cancers.

Une génération sans tabac: un rêve impossible?

Les décideurs européens sont déjà conscients que la réduction drastique des taux de tabagisme plus haut de n’importe quelle région du monde – est un élément essentiel de tout plan de lutte contre le cancer.

Médecins, politiciens et économistes tous d’accord que la réduction des taux de tabagisme serait une grande victoire de santé publique pour les sociétés européennes, et l’UE a déjà fixé un objectif ambitieux: le bloc, où 25% de la population adulte fume des cigarettes, veut abaisser ce taux à moins de 5% d’ici 2040 et créer une «génération sans tabac».

Les législateurs, cependant, ont eu moins de succès à décider de la meilleure façon de lutter contre cette habitude mortelle. Une fiscalité plus élevée et un emballage neutre ont été éprouvé réduire les taux de tabagisme, mais ils ne sont pas en eux-mêmes suffisants pour atteindre les objectifs ambitieux définis par l’UE. Quelques politiciens européens ont même proposé éliminer complètement la vente légale des produits du tabac, dans la même veine que la Nouvelle-Zélande qui envisage législation cela interdirait la vente de produits du tabac à toute personne née après 2004, même après avoir atteint l’âge adulte. Cependant, comme expériences précédentes dans le monde réel avec l’interdiction pure et simple de l’alcool ou des stupéfiants, les interdictions générales n’atteignent jamais leur objectif.

Les alternatives au tabac: un outil sous-utilisé?

Bien que l’interdiction pure et simple de fumer ne soit pas une position dominante en Europe, l’UE peut malheureusement commettre une erreur comparable en se concentrant uniquement sur l’accessibilité et la disponibilité des cigarettes, tout en ne faisant rien pour offrir aux dizaines de millions de fumeurs à travers le bloc une alternative viable au en utilisant du tabac combustible.

Et ce malgré le fait que de nouvelles façons de réduire le coût sociétal du tabagisme, d’améliorer la santé des fumeurs et d’alléger la pression sur les services de santé européens sont à la disposition de l’Europe. Les cigarettes électroniques sont particulièrement prometteuses: les principaux organismes de santé publique, dont Public Health England, ont constaté que les cigarettes électroniques 95% moins nocif que les produits du tabac combustibles, et que l’utilisation de produits de vapotage est l’une des plus à succès moyens pour les fumeurs de se sevrer de leur habitude. En effet, rien qu’en 2017, Public Health England a estimé qu’environ 50000 fumeurs qui auraient autrement continué à souffler ont réussi à arrêter de fumer à l’aide d’appareils de vapotage.

Les personnes qui arrêtent de fumer peuvent, en l’espace de quelques années après leur dernière cigarette, réduire leur risque supplémentaire de cancer – dans certains cas s’approchant du profil de risque d’une personne qui n’a jamais fumé – ce qui signifie que toute méthode de renoncement réussie peut avoir des retombées significatives sur la santé publique. Dans cette optique, un certain nombre de pays, tels que Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni, ont adopté une approche de réduction des méfaits de la politique du tabac, intégrant le vapotage à d’autres aides au sevrage tabagique pour essayer d’éradiquer définitivement cette habitude. Les politiques antitabac de l’UE, quant à elles, évoluent mauvaise direction, peindre les produits du tabac et les cigarettes électroniques avec le même pinceau large malgré le potentiel énorme de réduction des méfaits offert par ces dernières.

Cette opportunité manquée est particulièrement tragique compte tenu de la récente étude de l’Organisation européenne du cancer indiquant que la pandémie de coronavirus pourrait avoir conduit à une baisse spectaculaire du dépistage du cancer – et à une augmentation consécutive des cas de cancer à un stade avancé. La perturbation induite par la pandémie a jeté un nouveau regard sur l’importance de prendre des mesures décisives pour réduire le risque de contracter le cancer pour les Européens – la première étape devrait être de réformer la politique du tabac de l’Union.

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